食物发放恒持不断 各界大德爱心共振

纽约分会  |  2022年2月8日
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作者 /翁秀春

为感恩企业和社会团体对慈济在曼哈顿食物发放的大力护持,志工于1月11日特别举办感恩茶会,表扬这些爱心不落人后的社会典范。摄影/翁秀春

2020年新冠疫情在美国爆发以来,居家令造成许多家庭经济上的困难,慈济曼哈顿家庭服务中心自2020年七月起始,为社区中有需要的家庭,定期发放新鲜蔬果以及粮食。从最初每月的410位,迄今已经惠及约720位,尚有300余人在等候名单中。

一年半的恒持发放,除了慈济志工的用心付出,还有许多的企业及社区团体,因为感动而成为了慈济的爱心伙伴,出钱、出物资、出力!使得许多家庭可以定期收到新鲜而品质有保证的食物,志工们不间断地付出陪伴,也带动了许多年轻人愿意投入志工行列。

“真的非常感恩这么多的企业家,愿意投入这个落实社区服务的行列。因为有他们的财力、人力、物力的投入,才能让爱走得更长久。”负责蔬果发放及捐款者之一的慈济志工洪德华,心中一直有许多的感恩想表达,希望借感恩茶会的场合,让更多人认识慈济、了解佛教慈悲的精神,从而影响更多企业、年轻人一起投入社区服务,让慈悲精神真正地落实、在社区延续。


全美各地食物发放行动

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通过感恩茶会让更多人深入了解慈济精神。摄影/翁秀春

2022年1月11日,慈济曼哈顿家庭服务中心为感恩蔬果发放的企业赞助者和社区伙伴护持,在入冬以来最寒冷的华氏11度中,于纽约大爱人文中心举办“企业伙伴感恩茶会”。这一天也是慈济推动的“世界蔬醒日”,慈济人以蔬食、茶香、人文,迎接七家合作伙伴:包括正觉寺、第一保健、亚美医师协会基金会、陈霖夫妇基金会、莲花食品有限公司、星巴克、洪青等,共有14位嘉宾出席及20位志工参与,一群爱心人士齐聚一堂,为严寒冬天里注入一股暖流。

外面的天气很寒冷,但您们让我的心很温暖。

第一健康保险副总裁 米格尔·森特诺(Miguel Centeno)

当来宾步入大爱人文中心时,首先接触的是慈济的环保理念,他们看到回收的饮料瓶可以做成围巾、鞋子、行李箱时,都感到惊讶,触感舒服柔软的围巾、美丽有型的鞋子,都让他们觉得不可思议。

走上二楼,映入眼帘的是布置雅致温暖的空间,看到的是慈济国际赈灾的足迹,墙上一幅幅温暖、感动的照片,听着一则则动人的故事,频频点头、动容之余,也忍不住拿出手机拍下那些让自己感动的影像。

取餐时,嘉宾们也对色彩缤纷、香味扑鼻的餐点感到欢喜。为了让大家更接受蔬食,香积志工周雅美特别准备了新鲜姜黄炒饭,来增强贵宾们对抗新冠病毒的免疫力;臧腊娥则准备色彩缤纷的蔬菜沙拉和酸甜口味食物,希望提升大家对蔬食的食欲。

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为嘉宾献上美食蔬食款待。摄影/翁秀春

2019年曾代表美国参加在台湾举办的国际创意果冻艺术硕学讲师比赛,荣获第一名的志工范碧莲,以新鲜水果和蒟蒻制作成一朵朵栩栩如生、晶莹剔透立体的果冻花,立刻吸引大家的目光,纷纷说:“太美了,舍不得吃呀⋯⋯”


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推广蔬食,是慈济慈悲济世的重要“法门”。摄影/翁秀春
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志工范碧莲特地为感恩茶会制作果冻花。摄影/翁秀春

透过2021慈济大藏经、蔬果发放的回顾影片,与会者见证慈济人悲悯天下苦难众生,落实社区深度关怀足迹。

从中国大陆来的第一保健副总裁吴烨祺,与慈济结缘已20几年:“以前从不知道什么叫慈济,也不知道这个组织是做什么的。”认识慈济后,她感受到中华文化的传承及爱心的散播,没有族裔、宗教藩篱,完全以大爱把世界团结起来:“这是一个非常叫人震撼的组织。”

志工也特别为贵宾准备了一份伴手礼,有静思语、证严法师的福慧红包、大爱感恩科技的产品,简易旅行衣架、慈济月刊及充满年味的剪纸小宫灯。

代表正觉寺的庄莲芝拿着静思语,很珍惜:“我好喜欢这本静思语啊,很小很方便,以前有本大的,但这本可以随身携带,有烦恼就可以拿出来看看。”

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企业、社会团体的投入,凝聚力量,让慈济为弱势家庭带去更深更广的服务。摄影/翁秀春

因缘不可思议,志工洪德华与负责陈霖夫妇基金会的方露丝女士,一段街头巧遇,串起了正觉寺与慈济曼哈顿家庭服务中心合作的因缘。同时,方露丝也一直在为她所服务的基金会,寻找合作的慈善机构,发现慈济的服务项目很符合她的标准,所以就开始赞助慈济做蔬果发放。方露丝宛如是慈济的红娘,当洪德华正在为社区铲雪伤脑筋时,她就介绍洪青(Freemason,又称共济会)的几位年轻人来帮忙,后来也成为慈济蔬果发放不可或缺的得力助手。更因为是方露丝的关系,洪德华得以再次与森美进口公司老板联系上,获得该公司不定时的食品捐赠。

期盼借由一次次的接引、陪伴,以企业家的影响力,带动更多企业及年轻志工投入爱的行列,让爱生根于社区,如黑夜中的萤火虫,给予社会的暗角注入一缕光明和希望。

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