新泽西“食物仓储”发放 心心相系十二载

新泽西分会  |  2022年9月20日

十二年来,“食物仓储”的队伍愈发壮大,风沙星辰,永远相伴。

作者 黄茵仪

近来正值夏秋之交,9月9日在美国新泽西分会的停车场,传来中英西三种语言“我们是一家人”的歌声,温馨的气氛洋溢,希望这热闹气氛能够为这些在困苦中挣扎的感恩户,带来一丝丝的温暖气息。

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2022年9月9日,疫情后,随着发放需求增多,志工以大型货运货车载运食物抵达发放现场。摄影 / 杨欣蒂
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2022年7月1日,志工们合力搬运食物箱。摄影 / 王万康

经济低迷 发放需求增长

“食物仓储”今年走过了十二个寒暑,十二年来风雨无阻,每周为低收入居民发放食物和生活物资,甚至两年多的疫情也从没有阻挡志工们每周五持续为社区大众付出爱心共度时艰。

十二周年的“食物仓储”的发放活动,恰逢美国劳工(Labor Day) 长假期,但参与的志工将近30多位,受惠的照顾户有248 户。

美国近来因通膨严重物价普遍上扬,加上失业情况没有明显改进,使得原本生活困顿的家庭更是雪上加霜,前来领取物资的民众明显增多。为了应对发放物资种类和数量成倍增长的情况,新泽西分会志工不得不以大型货运货车载运食物抵达发放现场。

志工林明漳说:“以前我们志工自己到食物仓(Food Bank)那里拿东西,现在刚好碰到通货膨胀,领取的人增加很多,现在我们每次发放的话大概都要1万多磅,一个月的话大概都要8万多磅,所以是量是蛮大的。”

剧增的发放量带给志工们的辛苦可想而知,但志工们全部乐观投入,欢喜付出,他们说:“疫情期间无法上健身房,但借着服务,就是最好运动,心情愉快,身体更强壮!”

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2020年2月7日,社区居民在领取食物之前,一同祈祷。图片来源 / 新泽西分会
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2020年2月7日,“食物仓储”因防疫需求改变发放流程,居民有序配合。图片来源 / 新泽西分会

不仅人数增加,往年来领取食物的大都是以当地低收入白人为主,现在更出现许多手持西语裔护照的居民来领取食物,在行列中更不乏出现很多年轻的脸孔。

西语裔年轻女孩欣蒂阳(Cindy Young) 从朋友处知道慈济食物仓储,携母亲一起来领取物资,她说:“因为我近期被裁员,全家只能依靠老公的收入生活,十分感谢慈济的帮助,让我困顿的生活状况缓和很多。”

另一位居民马克斯科菲尔德(Mark Schoenfeld)因慈济的善举深受触动,他说:“我和我的妻子大约六年前了解到慈济的发放活动,我们惊讶于前来领取的居民数量,原来有这么多为食物发愁的穷苦人深藏在身边,这让我们感到有义务对他们做出一些贡献,慈济做的善举让我们十分感动,看到一种文化给予另一种文化不求回报,让我们感受到心灵上的温暖。”

用善举回馈社会充满正能量,我认为我们都应该这样做,让世界变得更美好,我和我的妻子很希望在未来也能做出一点力所能及的贡献。

居民 马克斯科菲尔德

更有一位行动不便的居民,是我们“食物仓储”的“常客”,他说:“我常来这个食物发放的活动,我坐着轮椅很不方便,但每个月至少会来一次,很感谢你们做的一切,帮助了很多生活困难的人!”

志工陈玲华跟随“食物仓储”由来已久,看到眼前的景象,感慨现今恶劣的经济环境,她说:“在服务的过程中,接触不同国籍的照顾户,看见了暗角的众生。”

十二载不言弃 成就爱的接力

春秋十二载,夏雨冬雪,从未阻挡慈济志工发放的脚步,从忠实追随的资深志工,到初来乍到的少年志工,爱的接力不停歇,慈济的队伍越来越壮大。

如今是“食物仓储”的十二周年庆,执行长兼活动主要策划志工张慈今回忆往事,十分感慨,她说: “十二年很长,黑发己变白,从年轻的有力到年纪渐长的无力,而现在又有力了! 因为多了这么多志工和社区人士一起来帮忙,让“老”的心态恢复了活力。 ”

“食物仓储”对于慈济志工来说就像“人格化”的十二岁的小孩子,志工们用爱浇灌,使“他”成长、强大。十二年来,从室内服务到户外,从一条线的到二条线服务,志工彼此亲如一家,其中有温暖更有爱。

志工们十二年来风雨无阻的坚持,一步一脚印走过来实在不简单,有些志工超过七十高龄,超乎他们的体力,但是永不言退坚持在他们的岗位上。

志工 许慈秧

年过七十的资深志工刘兴,2015 年心脏问题而留医,痊愈后不久就回到这个集体,从不缺席“食物仓储”的准备和发放,他说:“善举愈做愈健康,只要能帮助他人感觉很快乐,对身体也大有裨益。”

在工作上即将退休的志工徐慈佩,很高兴能多多参与发放活动,她说:“不管头发变白或身体状况慢慢老化,不管四季变化,用爱抚慰这些民众,从不抱怨,做就对了!”

吸纳年轻志工 注入新鲜活力

这个队伍也因这一份永不言弃的坚持,不断激励和吸引着新鲜血液的加入。暑假期间,一群慈少和年轻社区职工跟着“食物仓储”体验布施的快乐,邻居老人公寓的居民也投入帮忙。

志工王丽红面对越来越壮大的队伍,内心十分欢喜,她说:“感恩在炎热的暑假,慈少与年轻人来帮忙,希望有心人士能够加入慈济与我们一起做有意义的事情。祝福慈济十二周年庆,祝福普天之下,人人快乐!”

特意前来帮忙的慈济少年志工谢欣廷很喜欢这种“赠人玫瑰,手留余香”的感觉,他说:“我觉得来“食物仓储”帮忙发食物, 可以跟更多的人打交道,帮助他人的同时会收获一句小小的赞美,让收到食物的人哪怕只短暂的开心一天,我也觉得很值得。 ”

慈济少年志工谢宗均说:“我很高兴能帮助到其他人让他们得到温暖和幸福,同时可以了解到他们的故事,很好玩。”

志工刘慧晶是一位心理咨询师,每星期五从纽约乘搭公共汽车来参与,她说:“通过这个活动,听到弱势群体的心声,体恤他们户因为种种因素而需要食物援助,让我更有同理心去感受他们的苦,希望他们脱贫回复正常的生活。”

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2020年5月29日,为了确保大家的健康,志工使用大爱科技防护面罩。摄影 / 王万康
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2020年12月4日,在疫情最严重的时候,志工依然保持乐观,笑着作业。摄影 / 王万康

优化流程 永远相伴

回首过去的同时,对于未来,志工们同时在计划着优化发放流程,提升工作效率,来帮助更多有需要的人。

志工曲维国说:“这么多人需求物资,希望改善流程,给予感恩户方便迅速可以领取食物。希望有更多时间与他们互动。”

新泽西分会执行长张慈今进一步表示,目前正在计划运用科技让效率提升,将以条码扫描(Barcode)取代签名,让志工及照顾户发放及等待时间缩减,减少天寒地冻及炎热酷暑的不方便。

感恩志工们与社区大众十二年每个星期五手牵手,大家一起在室内走到室外扛起责任,坚守岗位,期待以后我们做得更好更精彩,让人生活得更亮丽,生命盘点没有遗憾。

执行长 张慈今

十二年志工们不间断地付出,成就“食物仓储”的美满功德。人人珍惜付出的机会,感恩欢庆之余,也祈愿人人平安,天下无灾无难。

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