纽约市百年豪雨 慈济灾后动员急难

纽约分会  |  2021年9月13日
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作者 刘又榕

热带风暴艾达,9月1日深夜重创纽约市,图为公共汽车因雨量太大,几乎灭顶,所幸司机与乘客已经逃出。图片來源/周素满

飓风艾达于9月1日行经纽约州时,虽强度降为热带风暴,但深夜袭击纽约市,无预警地带来强降雨,纽约市长白思豪(Bill de Blasio)表示,天气预报完全失准,导致市府无法做出及时应对,加上一小时多达3.15寸的降雨量,也超出纽约市的排水能力,造成地铁、民宅多处严重积水,许多巴士与车辆泡水,更有民众躲避不及而往生。

皇后区多处沦为这次暴雨的重灾区,位于Kissena Blvd 与Pack Ave一带,过去只要大雨就会出现积水,这次几乎所有住户的住处都严重淹水,该区一户住在地下室的华裔家庭三人,当晚受困未逃出,隔日即被警方发现已死亡。隔壁邻居吴玉桂,也是慈济资深的社区志工,地下室全部淹没,天花板掉落,一楼也淹到冷气孔。

Kissena 跟 Peck两条街道的交叉口是这次水灾的重灾区。9月2日一早大雨停后,家家户户将地下室淹水的垃圾与家具,搬出屋外,整条街充满了地下水沟的难掩味道。 摄影/蒋珊珊

公园就像海一样

灾民曾小姐说,就住在最低洼的重灾区,他回忆当天晚上的状况,就只有三分钟的时间,水就立刻淹上来了,平时先生都在地下室看电视,看着看着就睡着,半夜才会上楼回房。大雨那天,他格外精神,看完电视就上楼,逃过了一劫,不然如果睡着了,可能他就很难逃生了。

“地下室平常是剪发工作室,设备与家具全部都泡水毁坏,天花板的泡棉与隔层都掉落,真的是很难想像。”吴玉桂经营理发店40多年,是最早参与纽约史坦特岛老人院的义剪志工,多年投入慈济义剪与社区服务。慈济志工在水灾隔天就与吴玉桂联系,前往关怀并送上热便当,吴玉桂看到满目疮痍的情景,难以想像暴雨后的威力。

天灾真的无情,一夜的大雨造成无数家庭的损失。在我最无助时,慈济家人立刻打电话问候,甚至跑来家中关怀,感动地都要落泪了。

受灾户 吴玉桂

Kissena Blvd. 继续往北转进 Rose Ave.,也是淹水严重区,2日一早水退去后,沿路的住户开始清理被淹没的地下室,试图将所有水清出。高龄80多岁的慈济志工钟春子,心有余悸地回忆着当晚的情况:“比10年前桑迪风灾还严重。当天晚上大约11点半水涨起来,半夜12点时就已经整个地下室淹没了,根本来不及搬任何东西,最高淹到一楼。到天亮时,我与先生才敢阖眼睡觉,让儿子接手来顾。”原本惊吓到无法入眠,她当下就想着证严法师的法语,心念转了,放下了,心自然就定下来。隔天一早,她看到对面的公园就跟海洋一样⋯⋯

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志工钟春子的家也位于淹水地区,地下室全部淹到天花板,几乎所有家具与物品全部泡汤。摄影 / 蒋珊珊
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灾民将所有还能用的物品,全部拿到外面晒太阳,试图将臭水沟的难闻气味散去。摄影/蒋珊珊

钟春子是纽约慈济志工中,淹水情况较严重者之一,当晚的Line群组中,同区的志工立刻回报钟春子家的情况,大家动员隔天前往协助清理。9月2号一早蔡金龙与蔡春梅夫妇,首先带着四个抽水机到钟春子家,先将地下室的水抽出。接着志工何秀花与周素满接棒,清理污泥与垃圾,周素满表示,由于都是地下水,整个地下室与邻近的街道,都是浓浓的臭水沟味,太阳一晒味道更浓烈。傍晚蒋珊珊与蒋昌栋再接力并送上热食,一整天都有志工陆陆续续来关怀与协助清理,志工们自发性的接力,完全展现了法亲家人的诚与情,是满目疮痍的灾后,最美的风景。

关怀的电话、帮忙的志工,一整天没有停过耶,真的揪甘心(台语,意指很感人),有慈济家人金好(台语,真好的意思)。

受灾户 钟春子
慈济志工水灾隔天一早,接力动员前往法亲钟春子家中,协助清理与搬运垃圾。图为志工何燕,9月3日搬运地下室积水。摄影/周素满
志工陆续关怀钟春子(中)与其家人,展现法亲家人的团结力量。摄影/何秀花

独居的资深慈济志工李敏玉,住在皇后区 166 St. 与 29 Ave交叉口,家中的地下室也严重淹水,“半夜两点时雨下得好大,我听到楼下的水声,结果地下室已经开始积水,越来越高,我打电话报警,他们告诉我会尽快安排,但是到了半夜三点多,还是没有人来。”

慈济志工李敏玉家中,半夜就开始积水。摄影/蒋珊珊

李敏玉当时很紧张,又没有亲友在附近,第一个想到的就是慈济家人,天一亮立刻与志工联络,大家在群组中立马动员。蒋珊珊夫妻、同一区的志工林慧绮、林青秀与涂龄芳先后前来协助清理,志工倪莱娣自己家中也淹水,忙完后再到李敏玉家帮忙。

被毁的商家

除了志工家里的状况,慈济社工师朱泽人2日一早,一一打给住在地下室,共10多位照顾户,其中两位家中淹水较为严重,志工已经分别前往访视。照顾户中有一位单亲妈妈,住在较低洼的Kissena公园附近,地下室的屋内一度淹到腰际,所有的床垫、书柜都泡水毁坏,暂时搬到楼上的房东家。志工得知后立刻运送了二手床垫与柜子,后续再提供其他的物资。

在皇后区之外,纽约州部分地区也有淹水的情况。慈济志工梅莉莉经营的洗衣店遭洪水袭击,损失惨重。该店位于上州威县的拉伊市(Rye,Westchester),洪水灌入他们的店面(水淹至腰部以上)及地下室,导致厨房和所有机器,包括洗衣机、干洗机、烘干机、热水炉、冰箱、及其他物品都被水淹没。洪水夹着大量泥土涌入地下室,部分天花板坍塌,树木也被冲走,预计至少需要一个星期以上时间清扫。

慈济志工梅莉莉的洗衣店遭洪水灌入,洗衣机和烘干机都被水破坏。图片來源/梅莉莉
洗衣店的地下室仍堆满污泥,清理了两天还没法完成。图片來源/梅莉莉

纽约市经历了这次百年最大的急降雨,受灾家户持续增加中,纽约慈济志工已经在9月3日成立 “纽约市艾达风暴急降雨急难救助中心”,将展开勘灾家访,发放急难救助金,同时也会协助红十字会勘查个案与后续关怀。

位于法拉盛的纽约分会,屋内与地下室也有多起轻微积水,志工们将泡水的衣物与物品,搬到停车场晒太阳。摄影/程中式
位于曼哈顿的大爱人文中心,地下室也出现少许积水,职工李旸与几位志工,协助清理并确认是否有资产毁损,所幸没有大碍。摄影/苏煜升

艾达飓风携带狂风暴雨,严重破坏行经的美国南部和东岸地区,慈济美国启动急难救助机制,陪伴受创灾民。

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