志工支援街友 疫情生活有保护

美国总会  |  2020年10月23日
TzuchiUSA-las-vegas-mask-distribution_0006_3. 志工黃玉柳邊發披薩邊發口罩

作者 /郑茹菁

志工黄玉柳边发披萨边发口罩。摄影/郑茹菁

赌场林立的大拉斯维加斯地区,有人以赌营生,有人靠赌翻身,更有人因赌落魄终生,沦为沙漠之友、灌木家族;说起落难的缘由,街友们归咎于新冠病毒作祟,好似遗忘了许久以前就开始的流浪岁月。

拉斯维加斯市政府为抗疫,将街友安置在露天停车场。摄影/郑茹菁

赌城街友知多少

根据2018年1月的统计,美国有超过55万人无家可归。其中三成五流落街头,另六成五得到庇护所的床位,街友人口占美国总人口约为0.2%,即每一万名美国人当中有十七人沦为街友。

经由美国居住和城市发展部(U.S. Department of Housing and Urban Development)最近的调查得知,目前拉斯维加斯大约有6,208街友,人数之多高居全美大都市排行榜第九名。南内华达地区街友人口比2013年增加28%,街友总数是9,417人,虽然比不上2009年高峰期的13,388人,但在一个金碧辉煌的世界级观光胜地,竟有上万街友游走在看似富裕繁华的拉斯维加斯,无家可归,这个惊人数字让人不得不正视街友问题。

老城区的街友密密麻麻,来不及救,但慈济不放弃。摄影/郑茹菁

与“沙漠之友”结缘

汉德城素有“退休天堂”之称,无奈天堂之中竟有无家可归的流浪汉,民间团体“沙漠之友”基金会(Friends in the Desert Foundation, Inc.)自1997年起在汉德城老城区服务街友,慈济人自2007年起加入不定期发放热食的行列。教堂内“沙漠之友”供应的热食是街友仅有的一餐饭,一日只得一餐的街友总是将便当吃得颗粒未剩。

教堂门前与鸽子争食的街友。摄影/郑茹菁

2020年8月7日,华氏102度的高温下阳光很刺眼,长时间靠社会接济的街友看到慈济人的蓝白制服,还不知道发放的物资是什么,就“自动自发”地拉起了队伍,听说是口罩,更是高兴地响起了欢呼声。

泰瑞莎代表“沙漠之友”向慈济致谢:“非常感谢您们为我们所做的一切,也感谢您给这里所有人提供的东西。目前最困难的是,我们不能对外开放,也不能让街友使用洗手间。我们必须找到创新的方法来帮助他们,比如冰凉的瓶装水,以及将食物打包装进盒子里。我们很庆幸,目前为止,我们仍然能够每天为无家可归的人提供食物,没有错过任何一天。我们从不同的人、不同的教堂、不同的家庭募捐食物,有些家庭已乐捐食物超过21年。我从邮件包裹中得到一些口罩,但慈济是第一批给我们大量口罩的团体。非常感谢你们!”

与“救世军”合作牙科义诊

慈济人自2007年就开始为街友发放热食,自2015年起更为街友提供牙科义诊,经由志工与街友的长期交流,发现街友来自四面八方,有些是刚出狱却不被亲友接受的更生人,有些是患有精神疾病的人,也有陷身赌与毒不可自拔的天涯沦落人,更有不事生产、等人救济的好逸恶劳之辈,多半是不适应社会的弱势族群。

志工们走向街友聚集之处,苦口婆心地鼓励他们参加义诊,有人拍额大叫:“哎哟,我忘了!”有人拔足狂奔,深恐错失机会;也有人淡淡一句:“天气太热了,下次吧!”所幸有很多人接受了慈济志工的好意,及时赶到会场得到完善的服务。保罗就是其中一位,当他听到“提供衣服、理发、洗牙及牙科义诊”,立刻小跑步到义诊会场,他洗了牙又领了衣服,很感恩地说:“徘徊在这里的街友,很多人没有花时间照顾自己的健康,真的非常感激你们!”

保罗又提到星期日上教堂的窘境,自己不愿衣衫褴褛去见上帝,却又苦于没有像样的衣服,直到今日才领到慈济提供的二手衣,终于可以抬头挺胸去做礼拜了,他紧紧握着志工的手,连声说:“谢谢!谢谢!太感恩了!”

救世军是长期合作义诊的好伙伴。摄影/郑茹菁

街友服务协调员(Homeless Services Coordinator)瑞安·麦克唐纳(Ryan McDonald)接受采访时表示,救世军工作人员日夜不停地面对面服务街友,再加上进出救世军活动中心的街友数以千计,对于防疫工作更是不能马虎。慈济提供了75个面罩协助保护社工人员,救世军代表抚摸着慈济人亲手制作的面罩,口中不断重复:“真好!”感恩慈济人闻声救苦,一通电话就立即冒着染疫的危险送口罩及面罩给工作人员及街友,雪中送炭的送来防疫物资,让他们有更安全的保护。

从发放披萨到发放口罩

长时间在老城区为街友发放披萨的爱心人士赖东先生(Mr. Ladon),与慈济志工黄玉柳素有往来,以“善”会友。因疫情反复,慈济人担心街友不受保护而感染新冠病毒,遂与赖东先生商议边发披萨、边发口罩,两度同行发放,认识了许多在老城区觅食的街友。

8月27日,拉斯维加斯慈济人带着香积饭面及口罩前往老城区,拟与赖东先生一起发放给街友。成群结队的街友循着披萨的香气,争先恐后索取披萨直到告罄,然后一转身奔向慈济的休旅车,着急地询问:“你们送什么?有吃的吗?”

志工打开后车厢,一包包排列整齐的香积产品尽收街友眼底,再次掀起骚动,幸好有志工罗杰(Roger Fisk)随行,发放场面不致失控,当日的发放效率打破纪录,竟在15分钟内发放了70袋食物包及500个口罩,并且利用机会教育了街友排队领取的规矩。

沙漠之友自动排队领取口罩。摄影/郑茹菁

今天来到这里发放食物包给不幸运的人,尽我们最大的努力来帮助他们,让这个世界更美好!看到如此之多的落难人实为伤感,所幸我们能够伸出援手。

志工 罗杰

由于口罩发放受到街友的肯定,赖东先生又将慈济介绍给有口罩需求得拉斯维加斯救援中心(Las Vegas Rescue Mission),成就了“救援中心”向慈济求救的佳话。8月10日是慈济第一次前往救援中心捐赠个人防疫物资,当日由发放热食的食堂经理马克(Mark Maletych)代表接受1,000个口罩及27个面罩。

救援中心向慈济求援,接受慈济捐赠的口罩及面罩。摄影/郑茹菁

9月11日,慈济二度前往捐赠个人防疫物资,由负责接待捐赠单位的资深公关主任(Senior Manager of Donor Relations)瓦莱丽·韦德曼(Valerie Weiderman)及马克经理代表接受1,000个口罩及30个面罩。

瓦莱丽对慈济经常为街友举办的牙科义诊非常感兴趣,希望疫情平复之后,慈济人可以到此举办义诊,他们非常感恩慈济捐赠防疫物资。瓦莱丽又向慈济志工介绍拉斯维加斯救援中心的业务及需求,杨大蓉也介绍慈济志业的发展,并寻求合作的可能,双方就“监狱关怀”项目热烈讨论,瓦莱丽欢迎慈济人转介出狱的更生人到此暂时落脚,开始他们新的人生。

瓦莱丽希望疫情平复之后,慈济人可以到此举办牙科义诊。摄影/郑茹菁

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