慈济好邻居 用心关怀威明顿西语社区

美国总会  |  2020年7月17日
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真善美志工/苏慧情、钱美臻、许春兰/洛杉矶报导
作者/钱美臻

慈济美国总会7月11日在威明顿社区进行蔬食发放。摄影/许春兰

87%居民为西语裔的威明顿社区(Wilmington),长期以来是洛杉矶市最贫困的社区之一,在本次新冠肺炎(COVID-19)疫情冲击下,居民更不知该如何面对未来的日子。幸好,慈济在当地设有威明顿社区门诊中心,用心关怀与援助当地的西语居民,以好邻居的身份陪伴他们一起度过疫情难关。

提供社区多项服务

7月11日清晨4点多就起床的托伦斯志工刘春富,准时上线参加慈济本会举办的“四合一干部研习营”课程。6点多起,他便换用手机耳机一边继续听课,一边准备赶到威明顿社区,为当日上午例行举办的蔬食发放做前置准备工作。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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志工陈文芳(左)和许春富(右)为了不错过“四合一干部研习营”课程,带着耳机边听边准备发放前置工作。摄影/钱美臻
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威明顿民众一早7点多就到现场排队等候发放。摄影/许春兰

自2010年11月威明顿社区门诊中心启用后,慈济美国不但为社区长者提供低收费、高品质的中医和牙科服务,并不定期举办义诊与社区卫教,开办健身运动及健康讲座,提升社区居民整体健康。该会所成为每月例行蔬食发放场所,给予居民从医疗到食物的关怀与援助。

每月例行的蔬食发放,是附近居民用来维持家人温饱的重要来源。发放日一早7点多,来领取食物的民众,已拉着购物菜篮车来到发放场所外的人行道,依序的排起队伍,等候上午九点开始的发放。

期盼诊所恢复营业

因背痛参加义诊与慈济结缘的瓜达卢佩·马克斯(Guadalupe Marquez)说,两年多前她来慈济诊所看中医,并曾一度因家里需要也来这领食物。过去一年多她没再来慈济领食物,直到因为疫情她的先生失去工作,每个月只能领失业补助金1100元,家里光是房租就要900元,她又有糖尿病需要服药,所以今年3月后才又回来慈济会所领食物。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

瓜达卢佩·马克斯因疫情影响而再度来到慈济领取食物。摄影/钱美臻
埃丝特·贺南德兹(左)向志工黄彩智说明她如何走入慈济。摄影/钱美臻

从慈济在威明顿设立会所起,每月便来此领取食物的埃丝特·贺南德兹(Esther Hernandez)提到,刚开始她是来参与慈济义诊免费检查牙齿,之后便固定来此看牙,慈济人服务很好又很亲切,对社区居民很关心。现在她还有一颗牙要拔掉,她希望疫情能早日结束,让威明顿社区门诊中心能尽快重新营业。

陪母亲一起来领取食物的马可·佩雷斯(Marco Petez),最近刚从高中毕业,即将在秋季进入洛杉矶贸易技术学院(Los Angeles Trade Technical College)念书。马可说,他们家是从邻居那得知食物发放消息,这里很多居民都需要食物援助,很感谢慈济提供社区多种服务。

因瑜珈课走入慈济

玛丽亚·马丁内斯(Maria Martinez)和朋友伯莎·杰罗尼莫(Bertha Geronimo)一起来领食物。玛丽亚说,她前段时间北上去沙加缅度和亲戚同住,近期才回到洛杉矶。现在她和女儿同住,受疫情影响女儿变成在家上班,工时大减收入也变得很少,伯莎告知她慈济有发放食物,她是第一次来领食物。

玛丽亚·马丁内斯(左二)领取食物。摄影/钱美臻
伯莎·杰罗尼莫(右)接受慈济志工访谈。摄影/钱美臻

玛丽亚·马丁内斯(Maria Martinez)和朋友伯莎·杰罗尼莫(Bertha Geronimo)一起来领食物。玛丽亚说,她前段时间北上去沙加缅度和亲戚同住,近期才回到洛杉矶。现在她和女儿同住,受疫情影响女儿变成在家上班,工时大减收入也变得很少,伯莎告知她慈济有发放食物,她是第一次来领食物。

过去玛丽亚也曾因伯莎推荐,来慈济一起练瑜珈,她很喜欢慈济提供的瑜珈课,做瑜珈让她的身心都放松了,心中的压力仿佛都因此释放了。

希望疫情能早日结束,让慈济会所能再重新开放,可提供诊疗和瑜珈等服务给居民。

威明顿居民 玛丽亚·马丁内斯

因参与瑜珈课而认识慈济的伯莎说,慈济提供的社教课程非常实用,对社区居民很有益。这是个低收入社区,很多居民平常没有能力负担社教课程和医疗服务,这些资源和服务都是居民需要的。例如先前她有一个朋友需要看针灸,她就推荐朋友来慈济看诊,确实经过针灸后,让她朋友的身体的疼痛缓解了。

克服语言隔阂

要让西语裔居民认识和了解慈济,克服语言沟通的籓篱,是人与人交流的第一步。过去十年来,威明顿社区门诊中心在多位能说英西双语的志工协助下,让这里更多不谙英语的民众,逐渐了解慈济理念。

当地本土志工卢佩·包蒂斯塔(Lupe Bautista)加入慈济人行列已6年,她是因为来看牙而与慈济产生交集。她说,母亲往生后她一度罹患了忧郁症,慈济人前来关怀。卢佩看到慈济人这么热忱地帮助她的社区和同胞,令她也想要出点力,一起来为社区做点事。她最喜欢慈济真诚待人的氛围,志工完全不会因为族裔、语言不同,而对人另眼相看。

本土志工卢佩·包蒂斯塔因看牙与慈济结缘。摄影/钱美臻

本土志工葛萝里雅·包蒂斯塔(Gloria Bautista)在2010年因为金融危机关系被公司裁员,走入慈济。她回忆说,因需要食物而来慈济会所领发放,当时她的英语不太好,几乎听不懂慈济志工的介绍和解说。之后,当她英文越来越好,日益认同慈济并来帮忙做翻译,接受慈济培训。葛萝里雅说,能正式穿上志工制服真的好快乐。她很感恩证严法师派慈济人来这个社区,帮助她和她的同胞,慈济不但援助了威明顿,更援助了世界上许多需要帮助的人。

自2010年便加入慈济的本土志工葛萝里雅·包蒂斯塔。摄影/钱美臻

疫情让许多民众经济受挫,当日的例行发放因与四合一研习营时间重叠,曾一度令志工考量是否需要延期举行,由于不忍当地居民失望,最后仍决定要如期举行,就是这一份真诚把社区居民当成兄弟姊妹的关爱,让威明顿的西语居民对慈济从最初的陌生排斥,到现在视慈济为“好邻居”。

慈济美国将从【抚平美国疫情线】防疫工作,转入灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群,协助他们重返正常生活。此时此刻,因为有爱,而心无恐惧,慈悲的心念将我们紧紧相系,成为安定人心的暖流。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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