亨廷顿公园发放转移阵地 爱持续扩大中

美国总会  |  2020年8月17日
Play Video

真善美志工/黄婉玲、陈修文、李健群/洛杉矶报导

美国总会在亨廷顿公园市的例行发放自七月起转移场地到盖奇中学举办。摄影/林峰元

自2017年六月起,美国慈济总会便开启了在亨廷顿公园市(Huntington Park)的例行发放活动,当地许多家庭每月都会到迈尔斯小学(Miles Ave Elementary School)领取蔬果、干粮。直到三月时,美国因新冠肺炎(COVID-19)疫情扩散,学校关闭曾让发放一度暂停,但经过慈济人与亨廷顿市府和学校的协商,六月起恢复活动并扩大发放了1,000户居民。

转移阵地发放

刚恢复发放,就面临一个延迟了三个月的议题:场地问题。原来与慈济人认识多年的迈尔斯小学校长科拉·沃特金斯(Cora Watkins),早在今年初便确认三月时要转赴新职,慈济人和全校师生二月底时还参加了为她举行的欢送派对,但疫情影响让她暂时留任,延后转职,因此六月份的发放仍旧在迈尔斯小学举办。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

志工7月8日到盖奇中学勘察场地,发现该校平日已有发放动线为学生发放早午餐。摄影/许春兰
7月8日志工与盖奇中学校方人员协商发放事宜。摄影/许春兰

能去哪协商可进行“速来得模式”(Drive Through)的七月发放场地?一度让志工们有点担心。幸好迈尔斯小学旁边的盖奇中学(Gage Middle School)校长大卫·曼佐(David Manzo),在参与慈济六月举行的发放活动后,非常肯定慈济人帮助亨市居民的心意,欣然表示愿意接替下来,与慈济合作未来的食物发放。

获得盖奇中学承诺的志工,为确认该校的场地,足够进行“速来得”模式发放,且有疫情期间志工社交距离所需的空间,还特地在7月8日到该校进行现场勘查,最后敲定从7月25日开始将转移发放阵地,改至盖奇中学广阔的停车场进口处,举行蔬果发放。

食物匮乏的区域

等候领取发放的车一早已排成长列。摄影/张琼美
一早志工集合后开始分配工作。摄影/林峰元

新冠肺炎肆虐全球,南加州洛杉矶县是疫情最严重的地区之一。洛杉矶有世界闻名的好莱坞(Hollywood)和名店林立奢华的比佛利山庄(Beverly Hills),但位于洛杉矶市中心东南十多公里远,包括亨廷顿公园市的几个城市,却是在疫情期间被洛杉矶县公共卫生部和心理卫生部(LA County Public Health Dept and Mental Health Dept)评为居民食物匮乏(food desert) 的区域。

为了适应新场地的运作,此次发放设定为530户,慈济志工带动学校和社区志工一起合作,总共53人参与,包括迈尔斯小学新旧两位校长和盖奇中学的校长,都全程投入,用行动表达对慈济发放的认同。

一早在警察的指引下,长长的车龙已经在街道上列队等候。发放时间到,车队整齐有序的进入中学停车场内,每户家庭都拿到了新鲜蔬果、米面干货共三箱食物,居民们收到共30多磅的食品都欢喜地说着“谢谢”。

志工们合作搬运食物放到民众车内。摄影/林峰元
居民玛丽亚·切德达欢喜地展示自己领到的食物。摄影/李健群

因上个月慈济在该区,不到两个小时就发完了千份食物,家里非常需要食物援助的玛丽亚·切德达(Maria Chedeuda),在天都还没亮、清晨4:15就赶来现场排队等候。她领到食物后,欢快地向志工细数三箱食物里有什么物资。

欢喜做志工

初次在盖奇中学的发放,在许多有经验的志工齐心合力下,顺利结束。盖奇中学校长大卫·曼佐表示,在疫情和高失业率的情况下,慈济能为民众发放食物是非常重要的,他的目标是和慈济发展合作关系,为社区提供更多资源。学校志工莱蒂西亚·门多萨(Leticia Mendoa)很感恩慈济的蔬果发放,因为疫情严重影响了大家的生活,能够做志工和慈济一起发放让她心中非常满足。

我们像一家人一样同心协力,慈济人、警察、中小学志工一起合作,我们真的很感恩慈济的援助,我也以做慈济志工为荣。

盖奇中学教职员 胡安娜·埃切维里亚
盖奇中学校长大卫·曼佐全程在现场协助发放。摄影/林峰元
盖奇中学教职员胡安娜·埃切维里亚欢喜地与慈济人一起做志工。摄影/林峰元

当地志工罗莎·雷耶斯(Rosa Reyes)因曾多次来协助发放,已经对慈济的发放模式非常熟悉,她很感恩慈济在乡亲都受苦的时候,持续到这里提供食物。

大力支持慈济在亨市举办发放的市议员卡琳娜·马西亚斯(Karina Marcias),也再度来担任志工。她表示,因为疫情影响,让亨市许多民众失去了工作,现在学校不开放,每天孩子都留在家中需要吃喝,很多家庭都面临食物短缺的困境,慈济在此艰难时期坚持发放,为受困的家庭提供了援助。

市议员卡琳娜·马西亚斯(中,白衣者)到场协助发放。摄影/林峰元

为了让发放能有秩序的进行,市府公共事务部门主管阿尔瓦罗·恩卡纳西翁(Alvaro Encarnacion)解说,市府已在前一日完成了交通锥及路标等设置工作,他很高兴能和慈济人团队合作进行社区发放。

食素更健康

正在为“吉祥斋戒月”积极劝素推素的慈济人,当然也没错过这个能广泛接触民众的活动,李静谊、蔡慈玺、朱心如三个人组成了劝素队伍,沿着绵延几个街头正在等候领取食物发放的浩长车队,一车一车地向居民宣导素食的好处。即使有时候必须追着车子跑,运动量非常大,志工也努力地费尽口舌,劝导民众加入素食行列。她们的付出在几个小时后展现成果,当天总共募得 457人发愿加入素食行列。

来帮忙发放的当地志工是首先被劝素的对象,在志工劝素的说明后,市议员卡琳娜和市府主管阿尔瓦罗都很认同素食的好处,并即时签了了茹素卡。志工朱心如说:“师父(证严法师)叮咛我们非素不可,非推不可,非说不可,非做不可!所以我们都尽力的去劝素。”

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

志工以自制劝素海报推广蔬食。摄影/张琼美
志工沿着排队的车龙一辆一辆车去劝素。摄影/张琼美

家有五口,失业的拉夫雷尔·科瓦鲁比亚斯(Rafrel Covarrubius)是家里的唯一经济支柱,他很感谢慈济发放蔬果。由于他已经由肉食者转为素食者,体重从310磅变为244磅,血压和胆固醇都得到改善,身体也好多了。他感恩慈济所发放的食物全部都是素食,使他的身体能变得更健康。

爱的能量是可以让周遭人都感受到温度的!慈济美国因原先迈尔斯小学校长科拉·沃特金斯的引荐,进驻了亨廷顿公园市为居民发放食物,进一步成为市府重要的合作伙伴之一,并让更多人因参与而认同,更顺利解决需转移阵地发放的问题,这正是大爱凝聚力量的实证。

慈济美国正以“有爱无惧・慈悲相系”行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

更多新闻故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁