保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

疫情封锁重创经济 食物援助的亚裔家庭增加

美国总会  |  2020年7月21日
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真善美志工/陈修文、钱美臻/洛杉矶报导
作者/钱美臻

慈济美国总会7月13日在罗兰学区的维拉卡尔他小学进行每月一次的蔬时发放。摄影/钱美臻

南加州地区的新冠肺炎疫情日益严峻,其中,洛杉矶县自7月10日起,几乎每日都新增2000例以上的确诊病例。加州和地区政府不得不关闭部分先开放的产业;在经济遭到疫情严重影响的情况下,社区中需要食物的居民也越来越多。

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清晨起便有许多车辆到发放现场排队。摄影/王正茵
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一早到发放现场布置的志工,忙碌着设定发放账篷。摄影/王正茵

越做越欢喜

慈济美国总会自六月起恢复在圣盖博谷东区罗兰联合学区(Rowland Unified School District)的蔬食发放,之后每个月第二个星期一,慈济都将到罗兰学区的维拉卡尔他小学(Villacorta Elementary School)举办例行的食物发放。

为了进行蔬食发放,美国总会准备了米、豆子、美乃滋、乌龙茶、饼干等物资。志工提前在7月9日先做食物分装工作,志工王正茵说,除了食品外,发放箱内也会装入慈济文宣和劝素斋戒卡,期许民众能每日吃素,一起来消弭疫情。

志工王正茵解说本次打包的食材。摄影/陈修文
民众安琪7月9日到美国总会协助打包。摄影/陈修文

已经食素30年的民众陈安琪(Angel Chen),表示自己是以同理心来参与打包工作,她说:“无论是在什么角落或不同宗教,在疫情发生时,大家用同理心一起来做志工,正如证严法师常讲,用慈悲心来帮助他人,就会越做越欢喜、越做越快乐。”

无力负担食物支出

终于,7月13日蔬食发放日来到,一早六点多起许多家庭已开车到学校外排队等候发放。居民妮莉·佩拉特(Nelly Perate)说,家里有六口人,她和先生已经失业两、三个月,一星期前她才找到一份零时工。但家有两个孩子和两位老人家需要抚养,生活非常吃紧,能来领取一份食物减少家庭支出,对她而言非常重要。

妮莉·佩拉特地前来领取食物。摄影/钱美臻
约罕娜·沙丁戴着防护面罩来领取发放。摄影/钱美臻

因为疫情约罕娜·沙丁(Yohana Shatin)的丈夫工时减少,家庭收入锐减一半。她说,疫情让很多人失业,没有收入,但还是要付很多生活支出。例如:昂贵的房租还有要抚养家里的四口人,在收入减少的情况下,生活负担很重,食物支出让人感到吃力。

罗兰学区的校工马里奥·阿里亚斯(Mario Arias)几乎每次慈济发放,都会来现场协助做志工。他表示,在罗兰学区工作五年,了解到这是一个非常需要帮助的社区,能来协助发放工作他感觉很棒,附近的家庭,都非常感激慈济举行例行发放。

罗兰学区校工马里奥·阿里亚斯经常来协助慈济发放。摄影/钱美臻

亚裔居民需求增加

虽然,本月的发放依旧采用得来速模式进行,但志工观察到值得关注的现象,就是和上个月相比,亚裔居民来领取发放的人数增加。罗兰学区有半数以上为亚裔学生,且多数为华人。过去慈济发放食物,华人参与的比例并不高,绝大多数来领取者都是西语裔居民。

负责此次发放现场协调工作的志工陈鑫缨表示,随着疫情越来越严峻,会有越来越多的人缺乏食物。这一带是罗兰学区内较贫穷的社区,居民主要以西语裔为主,但当日发放却见到有不少亚裔民众来领食物。这是一个警讯,代表当疫情未消弭,社会隔离状况越久,许多过去生活尚可的家庭,会因经济恶化,开始需要帮助。

志工陈鑫樱观察到当日来领取发放的亚裔居民增加许多。摄影/钱美臻

民众杨秀萍在5月份时参与慈济在核桃教育园区的发放活动。她说,家里儿子失业了,经济陷入困境,非常需要食物援助,感恩慈济在社区发放食物,帮助有困难的家庭度过难关。

董倩在家中有两个孩子还有父母要照顾。看到学区通告,为了节省家里支出前来领取食物。她说疫情发生后,全家都待在家里不敢外出,生活费大增入不敷出。李玲家里有三个孩子,接到老师通知来领取食物发放,她表示全家每天都吃很多蔬菜,吃蔬果有益健康,她会考虑逐渐增加素食比例。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

居住在附近的杨秀萍很感谢慈济发放食物。摄影/钱美臻
李玲和家人一起来领取发放。摄影/钱美臻

本次发放罗兰学区家长组织、教职员团体等社团,有12位志工参与,在众人同心协力下,共计两个小时内发出289份的物资。

疫情仍持续蔓延,每个人都在期盼着这一波疫情能早日平息,而慈济美国的蔬食发放更希望能带动社区居民一起食素,一同茹素护生消弭灾疫。

社区民众和学区教职员十多人,协助慈济美国总会进行本次食物发放。摄影/曾永忠

慈济美国将从【抚平美国疫情线】防疫工作,转入灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群,协助他们重返正常生活。此时此刻,因为有爱,而心无恐惧,慈悲的心念将我们紧紧相系,成为安定人心的暖流。

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