南加钻石吧社区 首次蔬食发放助长者度困境

美国总会  |  2020年8月6日
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真善美志工/钱美臻、陈修文/洛杉矶报导

南加钻石吧市长史蒂夫‧泰(右)协助慈济美国总会7月31日在该市举办蔬食发放。摄影/曾永忠

新冠肺炎确诊人数节节攀升,严峻的疫情让已开放的美国各州市又再度关闭,民众原以为熬过三个月关闭期就能恢复正常生活,然而事与愿违,棘手的疫情让苦候能重新就业的劳工失望不已,许多原来经济稳定的家庭生活也开始出现问题。因此,7月31日慈济美国总会首度到南加州钻石吧市(Diamond Bar),为社区长辈进行一场蔬食发放,协助度过困境。

富裕社区也受疫情影响

位于洛杉矶县圣盖博谷东区的钻石吧市,白人和亚裔均有四成多,且有七成以上居民受过高等教育,属于平均收入中上层的中产社区。由于疫情封闭三个月且持续延长,让原本富裕的钻石吧社区,也开始传出居民有食物需求。

志工一早赶到现场准备发放的前置工作。摄影/曾永忠
搭设发放帐篷,准备食物到位。摄影/曾永忠

上午7点多起,民众便陆续开车到现场外等候发放开始,显见该社区确实有食物需求。加州参议员张玲龄(Ling Ling Chang)及钻石吧市市长史蒂夫‧泰(Steve Tye)、市议员周柏华(Andrew Chou)、刘敏儿(Ruth M. Low)和珍妮佛·弗雷德·马赫克(Jennifer “Fred” Mahlke)等官员皆到场,表达对发放活动的重视。

“疫情从一月开始爆发,美国各地从三月中开始陆续关闭,随着疫情时期越拉越长,民众的生活困难也一一浮现,越来越多人需要食物。”慈济美国总会执行长陈济弘说:“当我们接到钻石吧市需要食物发放的请求时,我注意到这是一个比较富有的社区,评估后了解确实疫情影响让部分居民产生食物需求,因此安排了本次的发放。”

一早已有多辆车到现场排队等候发放。摄影/曾永忠
在钻石吧成长的加州参议员张玲龄也来到现场帮忙发放。摄影/钱美臻

曾参与慈济三节合一食物发放活动的加州参议员张玲龄,由于本身成长于钻石吧市并曾任该市议员,当日也应邀到现场协助发放。她说,在疫情期间帮助脆弱的年长者族群非常重要;母亲节时她曾参与慈济的大型发放,对慈济的发放留下深刻的印象,她非常感谢慈济愿意来到她的家乡,帮助受到疫情影响的长辈们。

以同理心帮助钻石吧市

张玲龄和钻石吧市市长与市议员在开幕仪式后,均留在现场协助慈济志工的发放工作,大家分工合作一起把食物放入车子的后车厢。从上午10点发放到午间12点结束,共计发放了160份食物。

发放前的开幕式,慈济志工和当地志工一起为疫情受灾者祈祷。摄影/曾永忠
(左起)钻石吧市市长史蒂夫‧泰和市议员刘敏儿、珍妮佛·弗雷德·马赫克、周柏华到场协助慈济首度在该市举办的蔬食发放。摄影/钱美臻

市长史蒂夫‧泰说,该市并非特别富裕的社区,只是对比邻近区域,它是个较富足的中产社区,但这不代表该市居民不需要帮助。食物发放可让失去工作和生意的居民了解,乡亲们知道他们的苦处,也乐意提供援助。此外,钻石吧社区基金会也有许多援助项目,居民可直接与市府联系。

市议员珍妮佛指出,因该市房价较高,外界普遍认为钻石吧市居民较富有。实际上,钻石吧市有许多居住了40年、50年的居民,他们过去购屋的房价并没有特别高,这几年却因房价调涨让房产税暴增。这些资深市民虽然有退休规划,但疫情打乱了他们的生活,所以现在必须节省下购买食物的支出,以保住现有的住房,并维持生活。

史蒂夫和珍妮佛代表该市居民,感谢慈济能来到当地帮助钻石吧市有食物需要的居民。

车辆转入举办发放的社区商场内。摄影/曾永忠
在商场车道处共设立三个摊位进行发放。摄影/曾永忠

让自己的心灵更坚强

钻石吧市的一名长者伊莱恩·德莱恩(Elaine Deleon)提到,疫情的发生,确实为长者带来很多不便,例如:长者们只能待在家中既不能外出,也没有人能来探视,无法和其他人交流,住在她附近的有些年长者已经产生了忧郁症状。另外,要外出购物也非常困难,幸好有这样的发放,确实给老年人很大的帮助。

面对可怕的病毒,只有让自己保持忙碌,做一切的防疫措施来远离病毒,更重要的是要让自己的心灵更坚强。

钻石吧居民 伊莱恩·德莱恩
居住在钻石吧市的长者伊莱恩·德莱恩认为人们要有更坚强的意志面对病毒。摄影/钱美臻
钻石吧市居民特里·瓦格纳坦言有受到疫情惊吓。摄影/钱美臻

没有疫苗可以克制疫情,确实吓到了特里·瓦格纳(Terri Wagner),她在领取食物时和志工分享感想:“我是很居家的人,也不在乎必须戴口罩,但现在我几乎没法去任何地方,只能在公寓内遛狗。过去常去其他城市拜访朋友,到不同餐馆品尝美食,现在全都不行了,疫情确实让生活非常不便。”

退休的华裔居民李安岱、彭大卫(David Pang)和钟仁旋都表示有遵守政府规定,待在家中避免外出,这段期间几乎都是足不出户,很感谢慈济在此时提供食物,令年长者无须去超市采购,降低接触人群的机会,避免社区感染。

募集无量善消弭疫情

志工充满活力的进行劝素宣导。摄影/曾永忠

美国慈济人为迎接七月吉祥月到来,发起【斋戒吉祥月】活动。美国总会志工也把握机会,趁着钻石吧市的发放活动,积极劝导来领取食物的民众,加入慈济志工发愿茹素的行列,期许能在八月底《全美慈悲三昧水忏联合演绎》线上活动举办之前募集到“无量餐”,以茹素护生的“无量善”力量帮助新冠肺炎病疫早日消弭。

当天签署了斋戒卡的钻石吧市市议员周柏华说:“我自愿签署慈济的斋戒卡,要在未来六十天内每日吃素两餐,主要是为了健康和环保。自从疫情开始蔓延,大家都在家中不外出,我也在家种菜,希望吃得健康,其次,素食可减少碳排放量、降低温室效应。这是一个很好的活动,所以我愿意支持。”

几乎每场发放都会到场去劝素的志工李静谊,在上一周圣伯纳汀诺市发放时,一天就募集了500位民众加入素食行列。她分享劝素诀窍是,志工可在人们排队等候时,上前进行劝素,劝说家长要每天一、两餐提供全家人吃素食,这样很快便能募到一家人吃素。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

钻石吧市议员周柏华(左)当场签署斋戒卡,发愿斋戒六十天。摄影/钱美臻
志工潘兆松(中)和多位志工顶着百度艳阳穿梭车阵中劝素。摄影/钱美臻

志工潘兆松和多位志工在钻石吧市发放活动中,拿着自制劝素海报走近一辆又一辆的车,积极地推广素食理念。潘兆松说:“推素是希望改变民众的饮食习惯,从一天一餐、两餐、三餐开始,尽量多吃素来拯救地球,解除环境的威胁。”

顶着炎热的艳阳,慈济志工努力奔走在各个社区,借由发放、劝素亲近更多民众,传达慈悲济世的理念,期许能在人人心同一念下,让疫情能尽早消弭。

慈济美国正以“有爱无惧・慈悲相系”行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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