攜手作志工

北加州分會  | 2019年5月1日
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作者 /廖瓊玉、藍建成

攝影/廖瓊玉

每當聽到災民們說,接受了慈濟的幫助,未來也想當志工幫助需要幫助的人時,心裡總是萬分感動,一切的辛苦都值得了。

災後的新生命

撰文:廖瓊玉

梅麗莎·約翰遜(Melissa Johnson) 在灣區長大,14年前和家人搬到天堂市租屋而居,今年的十月中,終於實現了買房的夢想,11月1日是入住新房,正式升格為「有房階級」。

沒想到,才住入新房子不久,就遇見山火來襲。

11月9日,星期五,大約8點左右,就讀九年級的大女兒打電話說學校已經取消上課,要媽媽趕快來接她。梅麗莎走到屋外,準備出門,眼前看到的是一片慌亂的景象,空氣中瀰漫著煙味,到處是灰燼,火焰,警車、消防車聲音不斷。梅麗莎接了讀高中的女兒,之後,馬上去國中接兒子,已經懷孕36周的梅麗莎當下和老公決定趕快打包行李撤離家園,也及時打電話給媽媽和另外二家親戚趕快離開這個地方。

梅麗莎和先生不斷地往南開,開到了沙加緬度,暫住了一間小旅館。肚子的胎兒在一個星期之後順利報到,是個十一磅重的小男嬰。

梅麗莎的媽媽告訴她來「聯邦緊急事務管理署」(The Federal Emergency Management Agency,簡稱FEMA) 登記時,一定要去找「慈濟」這個慈善團體。梅麗莎表明過去沒有聽過「慈濟」,在聽到志工介紹了慈濟的緣起,竹筒歲月後,讓她覺得很感動,慈濟可以這個慌亂的時候伸出援手,提供他們最直接的關懷及援助。

梅麗莎説,現在已經找到暫時居住的公寓,很多事情要處理,除了天天去醫院哺餵新生兒,星期一要去幫孩子辦理轉學,要和房子債權人協商償還計劃,希望等生活穩定下來,有機會也能參加像「慈濟」這樣的組織,作志工來回饋社區。

一位想當志工的災民

撰文:藍建成

謝利·史密斯(Shereley Smith) 告訴我們,她有個可愛的孫女,並且高興的給我們看照片。 

我們告訴她:「和奶奶真像!」 拉著,我們和謝利聊著災後的情形,謝利說:「一切全燒毀了!」所幸,家人都平安。謝利開始在溪口市(Chico)和老師學禪修,學習如何忘掉過去,把握現在。

攝影/藍建成

過去的再也回不來了,只有把握現在,好好珍惜,才是最重要的!

我和謝利分享災民伊迪(Edie) 的故事,當時伊迪看火在河的對岸燒,他告訴太太和孫女,要去雜貨店買點緊急用品,等到了雜貨店時,接到了孫女的電話,「爺爺,, 我們房子燒火了!」這是伊迪接到來自家裡的最後一通電話,老太太和兩個孫女也在掛下電話後告別了!故事才剛說完,謝利已經淚流滿面,我們趕快遞上面紙,並給她一個溫暖的擁抱。

伊迪的故事還沒結束……。伊迪感動慈濟基金會志工們,開五、六小時的車帶來毛毯和急救金,只因為一個想幫助災民度過最難的關頭的意念,因此他決定化悲傷為力量,也成立一個組織來幫助災民。

謝利很受感動,她告訴我,「如果有需要,我也可以當志工。」

我留下了謝利的聯絡訊息,希望能很快再見到她,一起為賑災盡力。

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