愛的傳家寶 「福慧紅包」的由來

美國總會  ,  紐約分會  ,  新澤西分會  ,  北加州分會  ,  華府分會  ,  芝加哥分會  ,  達拉斯分會  ,  德州分會  ,  夏威夷分會  | 2021年1月26日
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文史資料整理/王偉齡

每年證嚴法師的「福慧紅包」,傳遞著給弟子與會眾的新年祝福,更期待化作「酵母」,開啟更多人的「智慧財」和「功德財」。攝影/駱淑麗

紅橙橙的農曆年節,舉家熱鬧圍爐,除夕夜時,長輩們就會拿出紅包,發給子孫輩,裡頭包有「壓歲錢」——壓「歲」,源自於壓「祟ㄙㄨㄟˋ」,意在壓制鬼鬼祟祟的不祥之物,讓子孫輩在新的一年有好彩頭。而總是將弟子和會眾當成自己孩子般疼惜的慈濟大家長證嚴法師,從1990年起,每年歲末祝福都會拿出自己著作的版稅收入,發給每人一個小紅包,將「福」與「慧」,親手傳遞。

這個以「福」與「慧」來傳家的紅包,追本溯源,其實和《靜思語》與慈濟護專,習習相關。

細說從頭

1989年,時任《中時晚報》社長的高信疆透過慈濟志工何國慶認識了慈濟,這位人們口中的文壇「才子」,深深被慈濟在全球的慈悲濟世行動所感召,毅然決然放下社長職位,和妻子一起擔任慈濟功德會的文宣,運用長才,大量訪問慈濟人:「師父的哪一句話,最讓你感動?」然後把這些深植人心的「師父說的話」抄寫記錄下來,收集編著成《靜思語》,行銷100萬冊,不收分文稿酬,只為了讓更多人可以認識慈濟,認識證嚴法師。

「何國慶把版稅拿回來給師父,二十萬元,我就覺得,怎麼可能?我從來也不曾見過這麼多錢,還是屬於我的⋯⋯」錢財乃身外之物,證嚴法師於是思考,要如何更好地運用這筆錢。剛好同年,慈濟護專在醫療資源極度缺乏的花蓮成立。

花蓮辦學

「一個人如果只有智識功能,沒有愛、人性和同情心,人格就有缺陷;一定要功能和良能平行、知識和智慧平行。」證嚴法師秉持這樣的理念,構思在花蓮辦學,特別是培育慈悲為懷的護理人員,能用高度的專業,和視病如親的心念,來提升臺灣東部落後的醫療和生活品質。然而開辦一所護理學校,並不容易。

於是許多證嚴法師的弟子開始分頭募款、奔相走告、申請、招生、求才⋯⋯關關難過,關關過。「委員、慈濟人踏破了腳皮,走到腳起水泡,這樣發大心、立大願⋯⋯因為大家很用心勸募,才讓我們在花蓮蓋這間學校。」證嚴法師回憶,1989年的9月17日,慈濟護專在花蓮的藍天白雲、壯闊的山海、和兩萬多人的見證下,順利落成。「我就想要給他們(弟子)一份禮物⋯⋯那年的歲末祝福(1990年1月),福慧紅包,就是從那一年開始。」

證嚴法師用自己的著作出版稅,來包紅包給全世界的弟子、會眾。攝影/駱淑麗

有形與無形之「財」

1992年,證嚴法師發出的紅包,開始有了別具意義的設計,那一年,紅包袋上寫著「佛心師志」,成了第一代的「福慧紅包」,後來每一年的設計都不太相同,四方型的紅包袋上,燙金的圖案背後,都有證嚴法師想要傳達的深意——有些年是出淤泥而不染,象徵超脫紅塵與無名的蓮花;象徵君子有節,守戒與精進的葫蘆竹;帶有覺悟與智慧意涵的菩提葉形狀的鏤刻⋯⋯而打開紅包後,裡頭有擔任不同職業的醫生、護理人員等的菩薩飛天圖;有些年是大地之母和宇宙大覺者的立體紙雕;象徵一生無量、勤耕功德田的稻穀種子⋯⋯

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每年的歲末祝福錢,美國慈濟志工都會齊聚一堂,為從臺灣寄來的福慧紅包半成本加工。圖為2020年一月,志工為歲末祝福準備。攝影/駱淑麗
圖為2020年一月,志工在南加州愛滿地聯絡處,為福慧紅包貼上稻穀和五元臺幣硬幣。攝影/駱淑麗

每一個圖樣、字句,都是證嚴法師給弟子和會眾的新年祝福,用清淨的心、柔軟的身段和堅毅的勇氣,破除世間各種不祥之祟;而福慧紅包裡的錢雖然不多,證嚴法師希望大家以她的智慧財產所得的紅包,當酵母努力經營,不僅發「世間財」,進而發「功德財」及「智慧財」。

「這個版稅,每一年一毫錢我都不敢用它,因為要用來跟大家結福慧緣。」證嚴法師在有一年的歲末祝福中,這樣說道。

這樣的東西大家拿在手上輕輕的,在我的肩頭上卻是很重,可是這也是很有價值感,我們若每一年都能拿到,每一年都不一樣,以後這就是「傳家」,愛的傳家寶。

證嚴法師
年節時分,美國慈濟志工為前來捐贈善款的會眾,遞上慈濟證嚴法師的福慧紅包,結緣祝福,並介紹這個紅包背後的故事。攝影/駱淑麗

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