乐观面对病痛 志工郑茹菁的故事

美国总会  |  2022年3月16日
TzuchiUSA-Audrey-Cheng

作者/李成林

2016年,郑茹菁受邀前往台湾高雄线上读书会分享《赌城打工皇后》,及推广慈济道侣丛书。图片来源/郑茹菁

又到了美国慈济募心募爱的时节,今年美国慈济将在2022年4月16日举办健康阳光的健走,带领大家一起走入大自然来募集社会的爱,共同护持慈济的医疗与教育服务。

慈济志工郑茹菁,尽管正苦于脑脊椎神经受损,准备接受脑外科手术修复治疗。但她将以个人的病苦经历,现身说法,让更多民众了解慈济医疗能带给病患家庭的帮助,号召社区民众一起来为有需要的人募集慈悲的能量,也为有医疗需求的人加油集气。

慈济志工郑茹菁拥有很多华文和英文的读者,因为她写了许多本书;也在华语世界有诸多广播听众,因为她的故事曾在有数亿听众的网络广播电台中播出。

在过去的25年中,郑茹菁一直在慈济拉斯维加斯联络处默默耕耘,期间不惜向工作单位请假参加慈济活动,或是自费添购摄影器材,只是想为美国慈济留下文史足迹。人们经常会在慈济的各项活动中,见到茹菁忙碌穿梭在会场中拍摄、采访的身影;她是如此赤诚付出一念心,投入慈济的“人文真善美志工”行列。

乐观面对身体不适

茹菁长期受病痛折磨,令人非常心疼。自2017年开始,她就被脑血管栓塞的疾病困扰,但她以坚韧地性格克服病痛障碍,仍上山下海、东奔西走,亲自参与各项慈济活动;2021年七月,她不远千里仍报名参加国际赈灾行程,当时她并不知道自己的病况正逐渐加剧。在厄瓜多尔赈灾的旅程中,一路上她多次在转机的机场摔倒在地。即使如此,也没有影响到她为灾区乡亲付出,在白天忙碌且疲累的发放后,她牺牲睡眠时间彻夜整理当日采访的文稿及图片,满脑子都是灾民的悲惨身影,手中一边忙着要汇整的资料,一边却拭不净怜惜灾区苦难的眼泪。

回到美国后,她又在一次摔倒中摔裂膝盖,此时方知她因脑血管栓塞导致失衡、跌倒;如此这般进出医院年余,慢慢恶化至95%栓塞。同时,颈椎也可能在某一次的重摔中受伤错位,造成右半边身体无力和患处的疼痛,必需进行脑外科手术修复。

许多慈济志工一路见证着茹菁如何乐观面对身体的不适,见证到她如何以坚强的笑脸付出;即便是剧痛袭来,可能只是转过身,用手背把泪水抹干,继续向前走!许多慈济人不禁会觉得,为何天公没有疼惜好人?因此而感到心疼。

2016年,茹菁的著作《赌城打工皇后》出版,许多报导都会这样介绍书中的奇女子和作者:“曾经为还债身兼五份工,七年中经历四次手术、三次被宣布不治。她以笑化泪,打造女性独立自主的鲜活形像,从赌城洗碗工,到获选为所工作酒店模范经理的肯定。”

2009年,郑茹菁首次爆血管,在急诊室与医生合影,当时不知道情况不妙,后来被送进加护病房,转院并紧急开刀。图片来源/郑茹菁

又一次和无常病痛拔河

2019年,茹菁再度与疾病拔河。她说:“无常与疾病大举进攻我的健康,2021年成为我的灾难年。”十一月,一个风和日丽的星期日,突然的眼前一花,她摔裂了膝盖骨。圣诞假期后,摔伤的膝盖没有康复的迹像,只得开刀。

我曾以为自己可以就这么一蹦一蹦地回花花世界,继续行侠仗义的使命。然而,这只是拉开噩梦的序幕,疾病如排山倒海而来。

慈济志工 郑茹菁

“尽管当时我已不良于行,仍勇往直前。”郑茹菁说:“疫情发生后,我仍忙于美国慈济的征召,与拉斯维加斯志工组队护送口罩、面罩及防护衣等防疫物资,到医院及各弱势小区机构进行捐赠。”

复诊期间追究病源,神经内科医师决定从头到脚扫描,了解血管栓塞程度;结果,断层扫描发现一颗鼻腔肿瘤,并且在不到一个月的时间,就从一粒小红豆大小长成一颗乒乓球,医师怀疑非常可能是恶性肿瘤,需要赶快开刀处理。

在手术的过程中,发现肿瘤往下生长粘上一颗智齿,医师考虑到肿瘤可能是恶性的,避免留下隐患,所以在手术中就决定连智齿一起拔除。祸不单行,手术后因伤口没缝好,严重感染发炎,导致高烧不退,她只能再次被推进手术房二次手术,这时又连累了另一颗智齿。手术中,茹菁竟能听到麻醉医师的指令,原来手术还没有完成,麻药却已经失效了,可喜的是肿瘤被诊断为良性。于是,她一拐一拐地返回职场工作,也继续欢喜地投入慈济志业。

慈济拉斯维加斯联络处电脑社教课,郑茹菁指导志工陈振和学习电脑操作。图片来源/郑茹菁

躲在暗处偷笑的厄运

茹菁说:“躲在暗处偷笑的厄运再次张狂,当我又开始重心不稳,上下楼梯如同走钢索时,赫然发现,一年前摔倒造成的不只是一个伤处。更糟糕的是,脑血管栓塞的问题相对严重。”

自2021年11月请病假至今,茹菁说:“我有两种疾病,一是脑血管狭窄栓塞(Brain Stenosis) ;一是脑脊椎受伤压迫神经(Severe disc height narrowing),这个疾患让右手虚弱无力。前者虽经手术置放支架,仍需吃药疗养;后者因凝血系统障碍,直至三月才能排定脑外科手术。又因为严重疼痛,医师建议用吗啡,但我拒绝了,目前需服用高剂量的止痛药。”

尽管面对身体的强烈病痛,郑茹菁还是没有停下,为了继续为慈济作报导,她必须严格控管吃药的时间;就是把一个吃了会发昏的药,和另一个吃了不会发昏的药智慧安排,根据工作的需要和行程来服用,才能“不发昏”地配合慈济的活动。

希望我个人的故事,能鼓励仍在逆境中奋斗的朋友,希望他们能破涕为笑,生出勇气。

慈济志工 郑茹菁

我们周遭还有无数像郑茹菁一样深受病苦折磨的生命斗士,他们或许因种种原因,无法获得医疗服务帮助缓解病痛,他们的身心灵都受到疾病的冲击。而我们只要共同付出一点点的关怀,就能帮助这些病患获得慈济医疗的服务,平抚病患本人与他们家人焦虑无助的心境,在困顿苦境中获得站起来的力量。

郑茹菁简介

郑茹菁,十七岁开始投稿,作品散见各报刊杂志。曾在台湾担任公立医院医事检验师多年。1988年旅美,依然对写作旧情绵绵、创作不辍,曾担任拉斯维加斯地方报社记者十年,也是美国中文作家协会会员。目前,就任赌城威尼斯人赌场宴会部经理。她在1997年参加慈济,找到了自在挥洒文字的平台,25年的慈济志工服务,是她最为荣耀的资历。

作品集:

《美国台湾人》(1995 幼狮文化)

《赌城打工皇后》(2016 慈济人文志业中心)

《Endless Love Without Borders》(2016 慈济人文志业中心 / 翻译编辑)

《当西方大哥遇见东方佛法》(2016 慈济人文志业中心)

《舍得欢喜》(2017慈济人文志业中心)

《Emily的幸福学堂》(2018 慈济人文志业中心)

《Beacon in the Dark》(2018 慈济人文志业中心)

《My Road to Happiness》(2019 慈济人文志业中心)

《说故事的人3》(2021 布克文化出版事业部 / 合著)

请加入 【慈悲行动力:2022慈济健走】,让慈济美国的医疗与教育志业能帮助更多有需要的人。

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