保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

小爱转大爱 志工:牺牲一点真的没什么

纽约分会  |  2020年7月6日
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作者 邱于宸

配合复工,慈济纽约分会在六月中恢复蔬果发放。摄影/邱品豪

纽约疫情延烧至今,已逐渐获得控制,然而民生问题却持续发酵着,疫情带来的经济冲击严重影响民众的工作及生活。慈济纽约分会也趁着阶段性复工,重新开始每周的蔬果发放,除了让民众亲自前来领取,更为不便外出的独居长者们,提供外送到府的服务。

独老无助待关怀

年过八旬的独居长者汪阿姨,偶尔坐在家门前,看着路上的车辆来来去去,虽然十分渴望出门,然而却无法踏出自家院子半步:“我这个脚,很不方便,上次在后院还摔了一跤。”

汪阿姨的双脚因两年前中风而行动不便,蹒跚的脚步让她不仅寸步难行,疫情期间的生活也大受影响。无力出门的困扰,使她无法到超市购买食物和日常用品。而此时慈济志工到府的蔬果发送,就显得至关重要。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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独居长者受疫情影响,出外采买更加不便。图为汪阿姨居家生活。摄影/邱品豪
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蒋珊珊每周一次,亲自送蔬果到汪阿姨家中。摄影/邱品豪

这天慈济志工蒋珊珊与蒋昌栋夫妇,载着一箱又一箱的蔬果,驱车前往大纽约区各地,发送蔬果到老人公寓或独老家中,汪阿姨也是他们关怀的对象。知道志工要来,汪阿姨已经在家门内准备着。“汪阿姨,最近好吗?” “你们这么大费周章,让我觉得不好意思啊!” 汪阿姨嘴上说着不好意思,其实心里很开心有人来拜访。蒋珊珊除了送上一袋满满的米和蔬菜,也不忘询问汪阿姨的近况。暖心的关怀,使汪阿姨脸上出现了温暖的笑容。

蒋珊珊表示,汪阿姨是慈济志工何秀楼三十多年的老邻居,长期是我们的会员。每年的冬令发放,汪阿姨用巧手编织了许多围巾,帮助了很多贫困的家庭。几年前先生过世,她之后又中风,独居在自己的家中。有两个孩子在台湾,而小儿子在纽约市区工作,每周回家看母亲,但因疫情也不方便经常前来。

汪阿姨多年好手艺,为慈济冬令发放尽一份心力。摄影/邱品豪

美国许多独居长者,虽然相当独立自主,但疫情的不确定,让他们内心产生恐惧,这就是慈济志工最需要帮助与关怀的对象。

慈济志工 蒋珊珊

舍小爱化大爱

自三月疫情爆发以来,蒋珊珊与蒋昌栋夫妇比过去更忙碌了。“几乎每天九点多出门,下午五、六点才回家。本来想退休会轻松些,没想到比之前教课的生活还忙碌。 ”蒋昌栋笑着说,手上还忙着找下一个送食物的地址。慈济志工蒋珊珊与蒋昌栋夫妇,本身也已过耳顺之年,然而在看到许多独居长者和弱势家庭的遭遇后,不顾疫情的严峻,他们戴上口罩,穿上防护,亲自把每一份蔬果送到需要的人手上。“这是一份使命!”蒋昌栋收起了笑容,深吸了一口气:“孩子都不让我们看孙子了,他担心我们在外面跑来跑去,把病毒带回家,但我们不做,谁做呢? ”

当你想到那些独老与弱势家庭,在家里挨饿受怕,我们牺牲点与家人相处的时间,真的没什么。在这段时间还能付出,我诚心地感恩!

慈济志工 蒋昌栋
蒋昌栋与太太蒋珊珊,担负起主要发送食物袋给老人公寓及弱势家庭的工作。摄影/邱品豪

回到家后,蒋家夫妻会隔着窗户,跟可爱的孙女打招呼,这是他们疲惫一天下来,最大的慰藉。为了让家人安心,两人每天在侧门外把衣服脱下,立刻拿去洗衣机清洗,接着洗澡洗头。蒋珊珊说:“我是个退休护理师,工作看多了生死,也许从事过医疗工作,面对疾病不会畏惧,只要做好最佳防护,就能安心去完成使命。 ”

疫情期间,蒋珊珊为了避免把病毒带给家人,隔着门帮孙女庆生。照片提供/蒋珊珊
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蒋珊珊夫妇隔着窗户,与孙女互动打招呼,保持社交距离。照片提供/蒋珊珊

复工后的蔬果发放

五月底开始,慈济纽约分会随着纽约阶段性复工的脚步,也重新开始每周五的蔬果发放。由于处于解封初期,还是有民众没有工作、没有收入,领取蔬果的民众比疫情前增加不少,为了确保防疫工作的落实,发放的形式也因此调整。

周五一早九点钟,大批民众顶着烈阳排着队,等待领取号码牌。而慈济志工一边耐心指导民众登记,一边提醒每个人领取蔬果的时间。这样的措施是为了避免人群同时聚集,因此通过发号码牌,按时段分散排队的民众。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

恢复后的蔬果发放,采用分流分时段领取,避免过多人潮聚集。摄影/邱品豪
志工在停车场先用纸箱或盒子分装一份份的蔬果,尽量做到零塑胶袋。摄影/邱品豪

“来,143号跟我来。” 志工范碧莲引导着民众,同时安抚他们紧张的情绪,深怕领不到蔬果。范碧莲从6月12日蔬果发放恢复后,就担任引导的工作。回想起刚疫情后第一次蔬果发放的景象。

那天(发放食物)的场景,仿佛是逃难的码头,大批人为了挤上一艘小船,每个人担心坐不上船的景象。

志工 范碧莲

疫情使得物价高涨,很多人还没复工没有收入,范碧莲心疼地说:“一份新鲜蔬果,可以帮助一家人好几餐饭。看到这样的情景,身为慈济志工,要用悲悯心与耐心面对。”

志工范碧莲(拿笔者)主要负责登记与引导,同时安抚等待的民众。摄影/邱品豪
避免交互感染,志工将蔬果拿到门外,协助民众装袋,图为志工张素贞。摄影/邱品豪

到了十点,志工们开始发放的工作,跟以往进到会所中领取的模式不同,志工们提着一篮的蔬果,走到一旁的人行道边,让前来的民众自行领取,以此减少志工与民众的接触。

民众由于疫情的冲击而失业,导致了他们收入减少,因此蔬果发放对他们而言更是重要,可以大大减轻他们的经济压力。慈济在疫情间的三个月,出动了522志工人次,总共发放了3624份食物。

发放的新鲜蔬果,由华人业者百利免费提供,慈济负责整理与发放。摄影/邱品豪

这场世纪灾疫,染疫人数和死亡人数依旧节节攀升,而在疫情尚未平息的同时,还要面对复杂的经济以及民生问题。

让我们起而行!慈济美国希望劝募50万颗爱心,每人至少10美元,您将可协助筹募500万美元的灾疫中长期援助善款,把重要的物资送到最需要的人手中。只要坚定、相信,我们一定能做得到!

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