与神父携手 守护低收家庭

纽约分会  |  2020年6月15日
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采访、摄影/牧帆洲
作者/王伟龄

在长岛安妮罗马天主教堂的发放中,领取物资的居民欣喜发现每个物资包里,都有慈济捐赠的一叠口罩。图为奥尔马拿着可以让全家安心防疫的口罩。摄影/牧帆洲

长岛布兰屋的偌大教堂里,传来悠扬的琴声,唱诗班人员用轻如云朵的嗓音唱诵诗歌,听得人,一颗纷乱的心沉静下来。神父缓缓走向布道坛,新冠肺炎疫情中礼拜照常进行,只是神父眼前每张长板凳上都空荡荡的,所有教友在自家电脑前,参加云端礼拜,低着头,胸前画十字。

圣安妮罗马天主教堂(St. Anne’s Roman Catholic Church)是长岛当地很活跃的一个教会,每个星期天都有超过1000名教友前往礼拜,但病毒蔓延的当下,大家只能通过网络,再也无法身处明亮圣洁的教堂,祈祷、忏悔或分享见证,洗涤心灵尘垢。

“大家不能来这,真的很糟……”神父斯坦尼斯劳‧瓦多夫斯基(Rev. Stanislaw Wadowski,Pastor)是这所教堂的大家长,虽然礼拜无法正常进行,但他依旧看见上帝的美意:“好处是,许多教友跟我反应,他们发现了每个星期到教会做礼拜的价值,以及多么需要和渴望它。”

这所教堂所服务的对象,许多都是低收家庭,疫情中教会给予精神的支柱、心灵的食粮,也积极地确保他们有食物端上餐桌。

我家里有四个小孩, 和四个成年人,我们没有工作, 我们没有得到任何帮助,有的还没有证件,但我们需要活下去。

当地居民 奥马尔‧洛佩兹(Omar Lopez,Resident)

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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教堂的食物仓储里,志愿者正在帮忙整理食物袋。摄影/牧帆洲
任何食物对低收家庭来说,都能缓解饥饿与经济上的困窘。摄影/牧帆洲

4月23日教堂后方的大门开启,当地低收居民很有默契地保持安全等待距离,等着领食物回家。奥马尔拿着物资:“我们获得了水、蔬菜,另外还有尿布。”另一位居民弗雷迪‧加西亚(Freddy Garcia,Resident)看着手里的物资:“今天我们在教堂的食物仓储获得了食物,帮助很大, 任何食物都很需要。”

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当地居民等待领取物资。摄影/牧帆洲

负责食物发放的助理神父维克多‧瓦尔斯(Victor Evangelista Valses, Associated Pastor)整理食物、协助居民把物资搬上车,忙进忙出,他心疼这些家庭,语重心长:“受到病毒重创的多是西语裔和非洲裔居民,我们没有受到保护。”

食物需求量大,但物资短缺,眼看教堂食物仓储架上渐空,神父们也开始心急。

几天前,当慈济志工得知圣安尼罗马天主教堂将为需要的家庭进行发放时,赶紧就带着食物、清洁用品和口罩,捐给这间教堂,让发放能够顺利进行。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

4月19日,志工将笨重的物资装上车。照片提供/慈济长岛支会
捐赠的物资当中有食物罐头,也有清洁物品和口罩。照片提供/慈济长岛支会

弗雷迪翻了翻手中的食物袋,好奇翻出一包之前没看过的白色扁平的小袋子,里头装的竟是口罩,喜出望外:“如果我们没有口罩, 我们拿什么来保护自己, 我们要怎么出去, 没有口罩手套这些防护装备, 很多地方都不让你进去, 有了这些很棒 ,我也不希望自己去传播病毒。”

当天,有80到100个家庭受惠,慈济志工乐于成全神父,每个人点滴付出,守护低收家庭。

志工用手摆出爱心,和神父(中)一起服务需要的家庭。照片提供/慈济长岛支会

我认为这也是神父的工作之一,神职人员不应该只是就坐在告解室隔着小窗子,等大家来忏悔。我们应该做的是人与人之间的直接联系。所以现在对我们来说重要的事情是,需要的人,可以有东西吃了。

助理神父 维克多‧瓦尔斯

新冠肺炎疫情重创全球及社区经济,美国许多商家拉下铁门熄灯之际,上千万个家庭也立即面临收入中断的窘境。慈济美国将【抚平美国疫情线】防疫工作,转入灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群,包括低收及无收入家庭、年长者、无证移民、受家暴妇女、学生等,协助他们重返正常生活。此时此刻,因为有爱,而心无恐惧,慈悲的心念将我们紧紧相系,成为安定人心的暖流。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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