慈济奥克兰二十周年庆 旧址新装再启大爱新页

北加州分会  |  2022年3月28日
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真善美志工/张今宝、廖琼玉/奥克兰报导
作者/张今宝

庆祝慈济奥克兰联络处成立20周年,慈济志工同聚于改建后的新会所欢喜同贺。摄影/蒋国安

“尽管大家做得很辛苦很累,但大家都很高兴,因为看到了奥克兰联络处今后可以努力的方向。”两鬓刷白,银发华生的志工江日华,站在重新翻修的奥克兰联络处内,想着过去一年多来和众多志工协力参与的点滴,看着慈济志工在全新启用的多功能会所里忙进忙出,他扬起了欣喜地笑容。

2022年3月13日周日上午,慈济北加州奥克兰联络处举办会所改建落成典礼暨二十周年庆活动,现场共有79位来宾同聚祝贺,云端线上聚集了101位志工透过直播观礼,二十年来历任联络处负责人回首不同时期的故事,与所有慈济志工展望彼此共同的愿景,希望借由会所翻新后的多方功能人文风貌,推动与当地社区的多元接触,成为服务社区,安定人心的稳固基石。

北加州奥克兰联络处成立于2002年3月15日,会所起始地点是借用慈济医疗志工欧理春医师的诊所,随着活动渐增,志工人数与日成长,需要更大的使用空间,才在几经转折后,在附近觅得现址,于2015年迁入至今。慈济志工以此据点面向旧金山湾区东方的奥克兰社区,提供慈善、医疗、及人文等多方面的关怀服务。

安全的环境 多元的功能

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改建后的厨房取得合法执照,对环境安全与素食推广都有莫大的助益。摄影/蒋国安
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改建后会所可供多功能使用,定期每月中医义诊服务已于2022年开始举办。摄影/蔡丽君

2018年接任联络处负责人的慈济志工蔡丽君上任后,在承续拓展社区活动之际,同时也看到既有建筑空间的局促,为社区关怀的前置作业造成许多限制与不便;特别是原有厨房非常简陋,志工们在准备每周例行的街友热食发放时,需要在厨房外庭院搭帐篷煮食,遇到下雨,进出厨房和帐篷之间更显不便,容易带来安全上的顾虑。曾经有一位资深的年长志工不小心被门槛绊倒,越发突显出改建的急迫性。蔡丽君说:“志工这么用心在做社区服务,慈济应该有一个很好的环境,让他们安心安全地在这边做。”

蔡丽君更进一步指出,打造一个安全厨房能为多年来持续推广的素食增添助力。原有厨房设备简陋,每当素食推广活动时,往往仰赖志工在家准备,数量和规模自然十分有限。因此在厨房改建时,完全遵照厨房的法规设计,并于完工后取得合法执照。

难能可贵的是,有十位慈济志工配合厨师考试,获得合格厨师执照。今后,奥克兰联络处有安全的厨房和专业的厨师,如虎添翼,可以有规模的将素食推广到社区。

我们有一个安全合规的大厨房,十位合格的厨师,将可扩大规模推广素食,让料理食物的慈济香积志工和大众广结善缘。

慈济奥克兰联络处负责人 蔡丽君

联络处多了两间多功能教室,方便日后举办更多活动,例如义诊活动,过去一年才办一次,今后可以每月一次;对奥克兰社区弱势居民中为数不少的亚裔长者来说,他们将可利用慈济中医义诊,得到符合需求与偏好的医疗服务。

多功能教室还计划邀请奥克兰警局和消防局,前来举办急难救助讲习,加强志工培训和社区教育;未来还将开展多种讲座,成人和儿童的社教课程,为关怀社区的行动奠定扎实基础。

志工承担部分施工任务

奥克兰慈济志工团队合作,参与改建工程与搬迁的进行。摄影/蔡丽君

会所的修缮工程,除了专业建筑团队外,众多慈济志工也义务参与施工。现年七十九岁的奥克兰慈济志工江日华在家人的全力支持下,带着护腰,全程投入;从动工前到完工后的装设搬运,陪伴关怀所有参与志工,安排协调工作的进行,让志工和专业团队的运作顺利圆满。

他表示,“为了节省经费,志工承担了部分施工,例如非结构性的管线配置,或是搭建后院储藏室小木屋和前方舞台等。为了不打扰专业施工团队的日间工作,志工都是利用晚间和周末施工。许多志工下班后直接到会所赶工,更有退休的年长志工,天天报到,整晚工作,收工时已近午夜时分。”

顾虑资深志工的体力负荷,他经常劝志工不要太过劳累,有一位七十岁的越南裔志工坚持无休,并一再表示:“我到慈济来就很高兴,来这里有事情做就更高兴。”他完成了前方舞台的搭建工作。

志工团队投入大量的时间和体力,他们承担施工前后的家具设备搬运,以及所有工程垃圾的回收清理,为全部工程节省大笔的经费支出。

二十年如悠岁月 细数难忘往事

过去地方狭小,很难放开去做事情,现在地方大了,社区服务就可以多元化、多功能的规划;不仅是医疗,还可以从教育和人文去推广,改善奥克兰的社区安全。

志工 江日华

奥克兰志工二十年来深入社区,进行冬季发放、老人院探访、公园打扫、素食爱心义卖等多项服务活动。图片来源/蔡丽君

志工陈德汉于1992年在美国旧金山成为正式慈济志工,2002年承担慈济奥克兰第一任负责人 。现年八十五岁高龄的陈德汉坐在舞台上,与历任负责人一起回顾过往;岁月在他的头上洒落霜白,细细说来的是,奥克兰联络处步步踏实走过的如悠岁月。

在他的回忆中,慈济奥克兰初期的样貌呈现在听者眼前,志工团队只有十五人,会务从课后辅导开始,因此吸引学生家长加入慈济,同时在邻近大学招募志工学生参与校园服务,通过春季发放关怀社区低收入家庭,探访老人院等。联络处成立之后,关怀服务的规模持续扩大,并获得政府认可,触角延伸到阿拉米达县(Alameda County)监狱狱友的每月定期访视。此外,还有会所附近和中国城的扫街服务,提供街友热食等。

二十年的社区服务如焉走过,陈德深看到修缮后的会所将提供更多元的活动,脸上有着欣慰,他动情地说:“现在的志工非常多,所以我们做得更好了,可以提供比以前更多的服务项目,社区对慈济更看重了。”

陌生到熟悉

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慈济志工张秋红二十年前因着对“一日不作,一日不食”的慈济感到好奇,开始进入慈济志工行列。摄影/蒋国安
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慈济志工在奥克兰多功能会所内提供长久以来每年进行的报税服务,扩大且深化对社区低收民众的服务。摄影/蒋国安

二十年前,现年七十六岁的志工张秋红看到一本“慈济道侣”月刊,对于文中提到“一日不作,一日不食”的慈济感到好奇。2002年,奥克兰联络处刚成立两个月时,她第一次走进会所,回忆当时的心情,她说:“我感到十分失望,因为它不是庙堂,只是一个小小的地方,供奉一尊像是家中供养的小小观世音菩萨,墙上挂着一幅我不知道名字的法师照片。”

从陌生、好奇、怀疑,进而走入慈济,张秋红在第一任负责人陈德汉的引导陪伴下,认识了证严法师所带领的慈济美善世界,进而在接下来的二十年里,成为一名慈济志工。她坐在小小地会所里,打电话向人们介绍慈济,走入奥克兰社区,在邻里街弄间做慈济事。于是,她渐渐走出丈夫离世的忧伤,慢慢能够面对更年期的不安,并在每一天的开始,往爱心竹筒投入一个铜板,许下一个好愿,成就用心付出的每一个好日子。

二十年后,志工张秋红坐在新完工的多功能教室里,看着从老至幼不同年龄层,说着台语、华语、英文、广东话、越南话、甚至潮州话,各种语言背景的志工来来往往,满心欢喜,她是奥克兰联络处成立时第一位不是说台语的越南裔志工。

二十年后的今天,我觉得太高兴了,因为我所见到的不只是台湾人,而是有各种不同文化背景的人来到慈济。

志工 张秋红

在慈济奥克兰联络处庆祝二十周年,展开新页的时刻,张秋红二十年来的慈济志工经历,何尝不是为慈济在社区成长茁壮,发展成为一个不分宗教种族,多元服务的慈善团体,做了一个最好的历史见证。

中生代志工与新生代小朋友共同演绎歌曲“大爱让世界亮起来”,向奥克兰社区献上祝福。摄影/蒋国安

庆祝二十周年的典礼上,志工带着小朋友用手语歌曲“大爱让世界亮起来”,大声唱出众人心中的感动和喜悦。慈济志工以感恩的心,为奥克兰社区守护每一个平安的夜晚,虔诚祈祷奥克兰众多志工所汇集的如萤火虫般的爱心,在需要的时刻,点亮每一个黑暗的地方。

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