北加州幸福校园 帮助低收学生考上顶大

北加州分会  | 2021年9月7日
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作者 /李娉媱

慈济志工为吉思尔举办庆祝会,恭贺她将进入伯克利加大就读,并感谢她过去几年在食物银行的付出。摄影/吕宛洁

十年前慈济志工就进入东帕洛阿图市关怀社区,以“幸福校园”团队在当地学区协助学校老师教学,提供人文教育课程,也关怀学生的出席率。在关怀的贝拉海文小学(Belle Haven School) 校内,设立学生礼物兑换商店 (Tiger Paw Store),对每周全勤或是上课专心听讲的学生进行点数奖励,学生可用点数兑换奖品,同时举办“全勤奖颁奖典礼”,借此鼓励学生认真学习,并争取更多政府补助,提高教育品质。

从校园连结社区

此外,慈济志工也鼓励高中学生申请慈济奖学金;时机成熟后从学校深入社区,举办牙医义诊,支援社区的食物银行发放工作,举办冬衣捐助活动。甚至在每月两次的食物银行发放之前,慈济志工自掏腰包准备早餐,提供给协助食物发放的当地社区志工,通过早餐会互动,和这些社区志工们,建立深厚情谊,带领出几位当地社区的志工,参加培训成为慈济志工。

疫情中爱心不中断

去年2020年三月份开始,新冠肺炎疫情在全美蔓延,慈济志工除了送口罩、防疫物资之外,开始通过不同途径去了解在东帕洛阿图市社区内,有哪些家庭受到疫情影响、染疫的情况,或生活上急需协助的项目。因为东帕洛阿图市有许多是缺乏资源的西裔无证家庭,是全加州受到新冠疫情影响最严重的城市之一。很多低收入家庭,是好几户人合租一个房子,所以染疫比例很高,很多家庭都是全家人同时感染,更需要外界的帮助。

慈济志工捐赠医疗用口罩给瑞文斯伍德市学区,学生事务部部长辛蒂秦(Cindy Chin )代表学区接受捐赠。摄影/谢琇茹、翁秀玉

除了印传单,通过学区的协助,分送给社区的清寒家庭,也以东帕洛阿图社区脸书专页等管道来宣传,让更多的家庭知道,慈济就在这里,可以提供协助。负责活动计划的慈济志工谢琇茹表示,以往一个月大约会有500个家庭来食物银行领取食物,去年疫情严重时则是每个星期有600个家庭,可见得受到疫情影响的家庭非常多,所以慈济也加快脚步,想办法能尽快帮助有需要的家庭。由于慈济志工一直在学区的食物银行帮忙服务,所以这些需要协助的家庭收到传单时,可以在食物银行领取食物时,到现场找慈济志工。

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2019年五月第一波疫情很严重时,慈济即刻启动紧急纾困金补助方案,印制传单,通过学区协助,帮助因染疫而生活困难的清寒家庭。摄影/谢琇茹
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瑞文斯伍德市学区家长维吉尼亚(化名,左一),从学校拿到慈济的紧急纾困传单,到东帕罗奥图食物银行寻求慈济帮助,左二为当地高中生吉思尔帮忙西语翻译。摄影/陈丽娟

眼见疫情越来越严重,慈济志工直接通过学区得到需要帮助的家庭资料,再透过电话家访确认。因为慈济在学区深耕幸福校园十年的因缘,彼此互相信任,在得到了社区家庭的许可后,学区放心地将属于隐私性质的家庭资料提供给慈济。

及时关怀抚慰身心困顿

其中有一个比较特别的家庭个案, 这位叫玲达( 化名 Linda)的女士,在短短半年内就确诊两次,在去年12月22日时经由学区转介给慈济。她在去年圣诞节左右感染新冠状肺炎,因情况严重住院好几天。 玲达家境清寒,原本是卖小吃维生,因为生病要隔离、休养,无法工作。家中有四个孩子,老大20多岁,因为车祸成为植物人,住在沙加缅度的一间疗养院,疫情前,妈妈每两周都会开车去探望他,其他三位孩子年纪还幼小。慈济志工在了解玲达情况后,除了致赠纾困金,还送给她生活关怀包、防疫清洁消毒用品及御寒衣物。

学区家长玲达(化名),感染了二次新冠肺炎,家中有四个孩子需要照顾。慈济志工送去及时的关怀。摄影/谢琇茹

第一次关怀之后,慈济志工每隔一阵子就会去探望玲达。四月多时,慈济志工看到学区送来的需要关怀的名单上,竟然又出现她的名字,没想到在短短半年内再度确诊。志工立即跟她联络,了解情况。原来她已经预约好要打疫苗,还来不及接种,却又确诊。还好这次不需要住院,但是身体非常的不舒服。因为在家隔离,所以家中短缺食物和日用品,志工立即协助帮忙补上。因为隔离无法亲自出来道谢,所以玲达在门上贴了一张感恩志工的便条纸,表达她最大的诚意。在第一次探访时,玲达就表示过,她非常感恩慈济志工,因为她非常的辛苦,但没有人像慈济志工这样及时地去关怀她,心中真的很感动。

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玲达无法出门道谢,在门上贴了一张字条,表达她真心的感谢。摄影/翁秀玉
玲达康复后,于六月份回到食物银行,亲自向慈济志工谢琇茹及翁秀玉道谢。摄影/吕宛洁

由于许多移民多半不会说英文,对于慈济志工是个很大的挑战。这时,因为过去结的好因缘,当地有些会说英语的志工会适时的提供协助。

为上进的孩子提供升学协助

其中一位就是年轻的志工吉思尔( Gisselle Barragan),只要在现场有个案需要翻译,都会请她帮忙。当受疫情影响,志工无法去做家访,也会请她在电话中,让三方一起沟通。无论何时何地,吉思尔总是尽量的配合完成翻译工作。

英语丶西班牙语流利的吉思尔帮忙慈济志工为不谙英文的新冠肺炎感染个案家庭翻译,让他们能够即时得到慈济的帮助。摄影/谢琇茹

吉思尔来自墨西哥的单亲家庭,爸爸在她出生前三个月因车祸往生,那个时候父母刚来到美国不久,生活很困苦。家中有四个小孩,一个姐姐、一个弟弟,还有一个她双胞胎的姐姐。当初妈妈怀她的时候是三胞胎,但是其中一个姐姐因病往生。因此,从小她就立志要当医生,可以帮助这些病苦的人们。

吉思尔的妈妈只有小学二年级的文化水平,从事清洁打扫的基层工作。但是孝顺的吉思尔,每次都会利用课余时间去帮助妈妈,自己在课业上也很上进,并且在食物银行帮忙的四年期间很少缺席。慈济志工看到这样努力上进的孩子,常常会以妈妈的心去关怀、协助她。特别是十一、二年级准备要申请大学的时候,因为志工也有孩子也要申请大学,所以会关怀吉思尔准备的情形、SAT及申请大学资料准备等等。当听到吉思尔说她的电脑不好使用,因为是跟学校借来的,上课用还没问题,但是用在准备申请学校资料时,常常会有几个按键失灵,志工因此帮她募到一台电脑,希望在准备申请学校时,可以更顺利。最后发现吉思尔因为只申请到八个大学的学校申请费减免,慈济志工也协助吉思尔其他学校的申请费,让她可以顺利的申请更多的学校,进入理想的大学。

慈济志工致赠吉思尔一台电脑,帮助她能够更有效率地准备申请大学的资料。摄影/陈丽娟、谢琇茹

放榜后,吉思尔选择了加利福尼亚大学伯克利分校,慈济志工和当地志工都很替她高兴,特别帮她筹办庆祝会,感谢她过去四年在食物银行的付出,以及对慈济的帮助,也祝福她将来能进入医学院,成为一位有爱心的医生。

今年三月份吉思尔向慈济志工报喜,她被伯克利加大录取,慈济志工翁秀玉以及刘文婷非常开心的恭贺她。摄影/谢琇茹

庆祝会在食物银行发放地点的学校餐厅举办,志工准备了礼物送给她,一份是住宿大学需要的日用品,可以马上用到,最特别的是志工将过去吉思尔在食物银行服务的照片,以及慈济志工对她的感谢与祝福做成三张大海报送给她,吉思尔很喜欢这些海报,因为上面有多年来在食物银行的回忆。吉思尔说未来放假时只要回家,都会来食物银行看看大家,并且继续帮助社区。

以高等教育翻转社区弱势

吉思尔在毕业的前半年,已经开始进行传承的志工培养,她交棒给目前即将升高中十二年级的双胞胎瓜达露贝(Guadalupe) 和玛利亚(Maria)。姐妹俩是来自墨西哥裔的移民家庭,同时能说流利的英语和西语,会负责在食物银行登记的工作,她们的双语能力,可以帮助社区的许多家庭。

双胞胎瓜达露贝 和玛利亚有很好的双语能力,将会负责在食物银行登记的工作,帮助许多家庭。摄影/谢琇茹

慈济志工很高兴看到越来越多的年轻孩子,愿意服务自己的社区,也持续地陪伴这些年轻的孩子,希望将来他们都能进入理想的大学,学成归来,为家园尽心力。只要未来越来越多的孩子完成高等学业,东帕洛阿图这个社区,才会逐渐翻转。

慈济志工谢琇茹表示,未来慈济会以东帕洛阿图食物银行的固定地点为起点,扩大深入社区服务的范围,帮助更多家庭,协助这些西裔弱势家庭的青少年,特别是在高中生申请大学的过程中陪伴帮忙。

只有教育才能让孩子有机会,家庭才能被改变,社区才能被翻转。

慈济志工 谢琇茹
佳莉雅·史密斯(Jaliyah Smith)被克拉克亚特兰大大学 (Clark Atlanta University)提前录取,是今年慈济奖学金的得主之一。她非常景仰证严法师,慈济志工翁秀玉特别送她一本证严法师的英文自传以及一本四国语言的《静思语》。摄影/谢琇茹

慈济北加志工积极关注被社会边缘化的孩子,利用自己硅谷高科产业背景,帮中辍生游民学习电脑软件。

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