街友的表情 柔和在柔软的毛毯中

美国总会  |  2020年6月10日
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作者 方秀仁、王敦嘉

密尔瓦基慈济志工,为天主教麦肯纳布朗游民中心服务的街友和低收家庭准备防疫物资。图片提供/天主教麦肯纳布朗游民中心

一拿到慈济柔软的环保毛毯,这些低收家庭、街友们先是讶异,有的孩子们兴奋地把头埋进去,大人则是轻轻拿着抚碰自己的脸,那一瞬间,心好像不再那么紧绷,表情线条也跟着柔和许多……

平等的尊严

三月底,美国中西部威斯康辛州的密尔瓦基慈济志工(Milwaukee,WI),为当地天主教麦肯纳布朗游民中心(MacCanon Brown Homeless Sanctuary)带去六十包的泰国香米,帮助解决粮食不足的燃眉之急,不到一个月后,慈济志工再度带着物资前往。这回,志工们准备了环保毛毯和防疫物资包,里面细心放入数只医疗口罩、卫生纸、坚果、酒精棉片,还有安定人心的精神食粮:英文静思语书签以及慈济美国英文期刊。

悉心准备的防疫物资。摄影/陈克豪

天主教麦肯纳布朗游民中心创办人布朗修女很感动,慈济志工来到这个因为贫穷,当地社区成为密尔瓦基市疫情最严重、确诊病例最多、染病死亡率也最高的地方。

您们带来的毛毯让我们服务的对象,有了尊严;米和坚果,则是让他们获得身体上的营养;而口罩,救了我们所有人的命!

天主教麦肯纳布朗游民中心创办人 布朗修女

请支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

志工带着毛毯和物资,再度前往麦肯纳布朗游民中心。摄影/陈克豪
装满后车厢的是全球凝聚的爱。摄影/陈克豪

布朗修女告诉志工,他们服务的家庭,都很开心收到慈济送去的物资,另一位游民中心的工作人员凯蒂·朵斯(Katie Doss)接着说:“真的,我亲眼看见他们对这些毛毯和防疫物资包的反应!”正因慈济志工总是贴近人们的需求在做及时的驰援规划,凯蒂感受到慈济的爱,正一点一滴地软化他们服务的对象,让他们难得卸下长期的防备和苦撑,不再觉得孤单。

疫情中,慈济是‘’在身旁‘’陪伴着,不像其他组织,有时会让人觉得有距离,或是让人觉得高人一等,有着上对下的施舍姿态。你们总是如此真诚关怀,让我们觉得,大家都是平等的......这让人感到安心,让人相信,在这急难的时刻中,我们可以一起面对。

天主教麦肯纳布朗游民中心创办人 布朗修女
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布朗修女(左二)毕生奉献服务低收社区,疫情中心心念念也都是受到疫情重创的家庭。摄影/陈克豪

从热食到防疫

美国中西部另一头的俄亥厄州克里夫兰志工(Cleveland,OH ),疫情发生后没多久,就收到慈济芝加哥分会分送去的珍贵口罩,虽然数量不多,但志工马上讨论是否发放给俄州直属于联邦紧急事务管理署(FEMA)的最大游民收容中心,志工们无异议通过,并马上着手进行。

4月8日志工拿起电话联络侓瑟朗男子游民收容中心(Lutheran Metropolitan Ministry Men’s Shelter),对方的窗口丽迪亚·蓓雷(Lydia Bailey)喜出望外,询问志工是否能提供500只,克里夫兰志工不担心口罩数量不足,只说:“放心,你们只要有需要,我们就会尽量做到!”

收到邮寄防疫物资的侓瑟朗男子游民收容中心营运主任大卫·布朗特,与慈济口罩物资合影。照片提供/王敦嘉

自2000年到2006年,克里夫兰市慈济志工,每年都会二到三次前往这所由路德教会支持运作的侓瑟朗男子游民收容中心协助热食发放,准备晚餐给无家可归的人享用。当时的热食发放要提供800到1,000人份的热食数量,有六十多位慈济志工参加。

2014年4月,志工参加每月和社区跨宗教组织的聚会时,巧遇这所收容所的志工指导负责人,丽迪亚,她是路德教会的执事,当志工介绍慈济时,她惊赞慈济在世界各地和美国的义举,也很希望志工有机会再去发放熟食!

当志工再度造访这所游民收容中心,心中勾起过去大型热食发放的温馨回忆。六十多位志工来自附近社区,一个礼拜前就要采购好食物。等到发放前一天,由五到十位志工准备春卷馅。当日,所有志工分别于中午和下午到达,切菜和烹煮,继续分批发放到晚上八点到九点才结束……
多年后重访故地,准备菜肴的厨房依旧,但起居、餐厅、会议办公室都有很大的改变和更新,听到收容中心不断针对街友的安居和找工作多方协助,让志工深受感动,决定对游民做素食午餐的计划。

虽然志工不多,但还是做了两年的热食午餐计划,街友们特别爱吃春卷和炒饭,对吃素一点也不排斥。而在热食发放前,志工也会和收容中心的工作人员、街友分享慈济事。当游民对慈济开始感到兴趣时,志工感到特别窝心,深深了解到那份与生俱来的善心,体会到人人都有能力去爱和付出。

今年三月底疫情一爆发,志工马上就想到这些老友们,政府下令广开收容所,确保街友也能有地方“居家防疫(shelter in place)”,因此收容中心比往常更加忙碌。碍于收容中心的运作主任大卫·布朗特(Dave Blunt,Operation Director)正忙得焦头烂额,无法亲自接收物资,志工采用邮寄的方式寄送。

4月28日志工用快件寄送,翌日大卫就收到,开心地和慈济物资拍了照,回传电邮感谢慈济,让路德教会的志工们以及街友,能平安顺利度过这场疫情。 次日,志工则是将500只医疗口罩亲送到救世军开办的哈伯之光收容所(The Salvation Army Harbor Light Complex),那里服务家庭街友、有毒品和酒瘾的人士、以及刚被释放的更生人。

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志工亲送口罩给哈伯之光收容所,由救世军志工代收。摄影/莫丽泽

在疫情中,无论经济收入、曾在人生犯过错、或是生活遭逢打击,在疫情中,没有人应该孤单面对。在志工眼里,生命皆平等,都有不完美,都需要彼此陪伴和抚慰,也唯有一起,才能安定社会,人人安居乐业,度过疫情难关。

病毒带来巨变,目前距离灾疫平息,还有一大段路要走,请支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

请支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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