没有说出口的需求

美国总会  |  2021年12月21日
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作者 钱美臻

南方山火灾民比安卡·梅萨(Bianca Meza,右)和丈夫,在慈济的经济援助下,得以在找新租屋期间,暂时住在汽车旅馆。摄影/飞睿丹(Dan Ferrara)

2021年8月25日南加州圣伯纳丁诺县莱特尔溪镇(Lytle Creek, San Bernardino County),遭到“南方山火”(South Fire)侵袭,造成至少有九栋住宅及十余栋建筑物被烧毁。慈济美国总会志工在灾后马上启动急难救助机制,邀请受灾家庭来慈济美国总会园区领取现值卡与赈灾物资,其中,包括了比安卡·梅萨(Bianca Meza)丈夫奥马尔·梅萨(Omar Meza)一家人。

这对年轻的夫妇带着五岁的儿子和出生未满一个月的小女儿,在9月2日来到慈济美国总会园区领取物资。志工通过与她们交流沟通,平抚他们受灾的惶恐情绪。看到他们一家人流离失所,每到晚间只能把车停到相较安全的街区睡在车内,比安卡面对受灾的焦虑惊恐出现轻微的产后忧郁症状态,都令志工对他们一家的健康感到担忧。因此志工紧急把比安卡一家提报为慈善个案,希望能针对他们的状态,提供较长时间的陪伴与关怀。

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比安卡和丈夫,9月2日到慈济美国总会园区领取急难救助现值卡。摄影/曾永忠

家园瞬间烧毁

原先居住在南加州芳坦纳市(Fontana)的幼稚园老师比安卡·梅萨,回忆着一家人2021年八月经历“南方山火”(South Fire)的情景。当天她正载着孩子从娘家返家,途中丈夫打电话来告诉她有大火从房子后面延烧过来,他正在努力灌救试图保住住所。她心急如焚,但途中被警察拦住无法进入火场区域,只能等在封锁线,后来她爸爸接获消息赶来现场,不顾警察的阻拦,强行突破封锁线进去山火封锁区域。

比安卡回忆,虽然她的丈夫和爸爸很勇敢地留在火场,努力试图自行扑灭延烧到房子的火苗,但火势太快太猛根本无法控制,很快地把整个房子吞没。她说:“人们通常是在电视里看到山火,但从来都不会想到会发生在自己身上。我的家和所有的一切东西,都被烧光了,什么都没了⋯⋯”

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“南方山火”火场。摄影/飞睿丹
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志工赵嘉萾带着食物去探视住在汽车旅馆的比安卡一家。摄影/飞睿丹

想到和丈夫居住五年花了无数心力整修布置而来、温馨独特的家,在一夕之间化为灰烬,比安卡载着两个孩子驶离火场,停在加油站时不禁悲从中来嚎啕大哭。五岁的儿子一脸愁容追问:“今晚我们能睡在哪里?晚餐吃什么?”她抱着刚出生三周的女儿,告诉自己绝不能让两个孩子沦为“街友”(homeless),一定要振作起来,不能惶恐慌乱,两个孩子还要依靠她。

新家在哪里?

当晚比安卡一家人无处可去,只能窝在车上睡一晚。隔天清早五点多,从事营建工作的丈夫奥马尔匆忙要赶去上工。她打起精神努力地四处找新租屋,但现实的更多挑战却接踵而来。新冠肺炎疫情让南加州原本高昂的房租,再上涨了两、三成。加州政府明令禁止房东在疫情期间驱逐房客,使房东更加严格审核租客身份和信用纪录。

我们夫妻的证件和报税文件,全烧光了,我们根本拿不出资料去申请租屋。

南方山火受灾户 比安卡·梅萨
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比安卡一家第二次来慈济美国总会园区,挑选自己喜欢的二手衣物。摄影/曾永忠

比安卡和丈夫想到之后的花费,重新添置家用品与增加的租屋支出,比安卡还在产假期间,家里只有丈夫的一份收入,两夫妻根本舍不得花钱去住旅馆。他们一家子先轮流短暂地借宿在不同亲友家的客厅一、两天,挤在车上、或是冒险睡在街边。

拥有大学学历的比安卡说:“我是美籍西语裔人。成长过程中,我的父亲始终教导我们要独立自强。”她认为,自己和丈夫拥有技术和工作能力,她的自信与长期以来独立生活的尊严,令他们未曾想过要去求援。但突然遭遇灾变,家中的一切物资化为灰烬,随着一次又一次被房东拒绝租房,巨大的压力袭卷而来,让她开始喘不过气了⋯⋯

看见没说出口的需求

“比安卡一家的慈善个案,是我们(志工)在赈灾发放时发掘出来的。因为接触后发现他们非常需要帮助,经志工讨论后,决定主动把他们列为需要深入援助的个案。”协助经办慈善项目的志工李爱萍解说:“许多需要帮助的人,或许自己都不清楚需要什么?该如何求助?或是该向哪个单位机构求助?也可能他们的教育和经历,让他们根本就不好意思开口向人寻求援助。”

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志工对来领取赈灾物资的“南方山火”灾民,展示如何组装福慧床。摄影/曾永忠

慈济美国总会志工在“南方山火”发生后,接到红十字会转介的受灾户名单资料,志工团队行动起来,准备赈灾发放的工作。“我在打电话通知比安卡来领取现值卡时,发现他们家有一个才三周大的新生儿,还有一个五岁小孩,进一步了解到他们是睡车上,或是到处跟亲友借住,我想到她还在月子期间就遭受这无常苦难,心里很心疼,觉得有必须多帮忙她一点。”慈济美国总会志工林育燕回忆起初识比安卡一家的经过。

志工规划的第一阶段援助,先让比安卡一家来慈济领取急难救助现值卡,更贴心准备了口罩、个人清洁用品、二手衣物等生活物资;第二阶段是提供他们三个月的经济援助,让他们能带孩子先入住汽车旅馆,再慢慢找寻新的住处。这段期间,志工每隔两、三天就打电话关怀他们,不时带着婴儿奶粉、纸尿布、婴儿衣和玩具等,到旅馆探视比安卡,倾听她的苦闷和烦忧。

赈灾发放不仅发现值卡,还有民生必需品。摄影/曾永忠

志工在做慈善工作时,心一定要很细,要看到别人没看到的东西,或是灾民没有说出口的真正需求。

志工 李爱萍

自食其力的人

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慈济志工幼吾幼以及人之幼。摄影/飞睿丹

这点点滴滴,都让比安卡好感动:“她们(志工)一直联系关怀我们,带东西给我们,还宽慰着我紧急时期接受他人帮助是可以接受的,真的非常慷慨、亲切又很尊重着我们。”她看着志工抱着小女儿和陪着儿子一起玩,她肯定地说道:“这段日子的关怀,让我知道我能信任她们(志工),否则我不会让他们抱我的孩子。”

比安卡一家就像每个中产阶级家庭一样,他们非常努力面对困境、独立生活,但突如其来的山火与疫情,让一个家庭在收入不变甚至减少的情况下,忽然需要面对暴增的家庭支出,这对他们来说不只是经济上极大的负担,更是严重的精神压力。

“自食其力的人,不习惯向别人开口求助。慈济人在服务这些家庭时,首先要做到的是让他们愿意舒服自在地开口求助。”志工赵嘉萾点出这些家庭的共通特性,他们没有贫穷到可以申请社会福利,因此慈济的援助往往是非常及时且重要的唯一帮助。

被生活、经济压力所影响,需要帮助的人当下脑筋是混乱的。很多时候陪伴慈善个案,是帮助他们理清生活中重要的事,建立他们的信心,让他们产生‘相信自己能变好’的心情,才能翻转他们的人生。

志工 赵嘉萾

比安卡一家已在慈济志工的陪伴下,于2021年十二月找到了新的租屋,正在重拾起一家人稳定的生活步调。慈济人坚持与温暖的守候,也让这对美国长大的年轻夫妻留下了深刻的印象。

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慈济赈灾发放的急难救助现值卡。摄影/加森(Garson Ormiston)

新年凝聚“心”动力!和慈济美国一同陪伴弱势家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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