爱心书包送学子返校

美国总会  | 2021年8月31日
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作者 /骆淑丽

8月7日,慈济在洛杉矶的阿罕布拉高中(Alhambra High School)举办文具发放。摄影/骆淑丽

对很多学生来说,今年的九月格外令人期待。因为在新冠疫情影响下,孩子们只能远离同学、老师和熟悉的校园,独自在家上网课。幸好疫情得到控制,政府终于通知秋季开始,学校可以复课。对久违校园的学生们来说,这是个令人兴奋的好消息。

可是有些家庭不得不为新学期的开始担忧:开学需要准备一系列学习用品,对很多人来说,这本就是一笔不菲的花费。再加上疫情期间,很多家庭失去了原有的经济来源,连吃饭都成了问题,根本拿不出钱来买文具。幸好慈济一直不曾忘记这些有困难的家庭。在8月7日一个温暖的星期六,在位于加州洛杉矶地区的阿罕布拉高中(Alhambra High School)举办文具发放活动,为来自弱势家庭的学生提供装满文具的书包和现值卡。

阿罕布拉高中的大门。摄影/骆淑丽

按照学生年级,每个书包装有彩色笔、铅笔、圆珠笔、笔记本、资料夹等等。这些都是志工依照老师列出的清单,精心为学生们挑选出的学习用品。志工还贴心地让每个孩子挑选自己喜欢的颜色的书包。看到琳琅满目的新文具,孩子们都很开心。 今年,除了文具以外,慈济募捐一批全新的鞋子,因此一部分幸运的孩子会获得一双符合自己尺寸的新鞋;另外还有二手书籍和零食,也都很受欢迎。志工们还贴心地为每一位学生准备了一张50美元现值卡,用来添购个人特别需要的物品。这对于经济不充裕又有多个子女的家庭,是很大的帮助。金妮·格雷罗(Genny Guerrero)在活动当天,推着出生不久的小宝宝来参加发放,后面还跟着四个正在成长的大男孩。这一家人领取了四个书包和四张现值卡。不难想像这样一个大家庭,平日里要应对多么沉重的生活负担。

志工为孩子挑选尺寸合脚的鞋子。摄影/骆淑丽

金妮说:“我今天来领取背包、现值卡、鞋子还有零食。这对我们家来说是一个很大的帮助。在疫情期间,生活是个巨大的挑战。我的孩子们都在成长,现在又多了一个宝宝。非常感谢每个人努力地工作,来帮助我们。”

金妮带着五个孩子来领取书包。摄影/骆淑丽

这是自疫情后,志工第一次和民众面对面互动。他们身着熟悉的蓝天白云的制服,虽然戴着口罩,仍然难掩脸上的兴奋与亲切。为了避免聚众,此次发放依照预约时间举行,让每个家庭可以从容地选取书包、书籍、新鞋还有喜欢的零食。同样,志工也有充分的时间讲述素食的好处与必要性。这样有条不紊的发放,像是一次充满欢声笑语的集会。

当天协助发放的还有洛杉矶地区的慈济少年志工(简称慈少)。他们在队长王曼婕的带领下,协助摊位的运作。经过这次活动,王曼婕有一个想法:在开学后,在学校举行同样的发放。王曼婕计划在保护同学隐私和自尊的前提下,暗中观察校园里需要帮助的同学,然后给予的协助。

参加活动的志工们身着亲切的蓝天白云制服合影。摄影/骆淑丽

参加发放的慈少罗子健说:“我看到很多家庭,他们不像我那么幸运。所以我很感谢我的家人为我准备我需要的文具。同时我也很感恩有机会来参加发放,帮助别人。”

在这一年多来疫情的影响下,许多弱势家庭的温饱都成了大问题。除了定期的食物发放,慈济志工深知:教育是改善生活与经济最重要的途径之一,不容忽视。因此慈济从未停止为弱势家庭的学生们提供书包和文具。收下慈济的礼物,孩子们可以自信地回到校园、专心地学习,为自己创造一个美好的未来。这正是志工们期望看到的,也是慈济组织学具发放善意的初衷。

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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