敬天愛地造福緣 無牆教室栽培環保尖兵

美國總會  |  2019年6月7日
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真善美志工/蘇慧情、曾友忠、王純瑾/美國報導

小朋友拿著花鏟學習栽種。攝影/曾永忠

為提供學員生態教育的戶外走動式教學環境,南加州的美國總會核桃教育園區,於5月30日舉行「大愛農場」啟用典禮。

與會嘉賓和學生們在萬里無雲的蔚藍天空下,無懼太陽曬紅臉龐,鏟土、澆水,大家一起體會動手種植的樂趣,好像回到童年與泥土為伍的快樂時光。

敬天愛地造福緣

三個核桃慈濟大愛小學一年級的學生,以童稚的聲音,堅定的語氣,帶領參加啟用典禮的學生、老師、家長、慈濟志工,向證嚴法師行佛門禮敬請安的「三問訊禮」,揭開「大愛農場」啟用典禮的序幕。

「大愛農場」從2018年開始規劃,以證嚴法師所說的「敬天、愛地、造福緣」作為生態教育的主軸。

該農場結合戶外的探索教育、品格教育與人文教育,讓學生在「做中學,學中覺」,以戶外、走動式教學,達到學生探索學習的目標。

大愛農場全景。攝影/王純瑾

獨特課程設計

該計畫主持人羅元駿表示,整個戶外教育園區,未來將有兩大區塊,包含生態教育與戶外探索教育。藉由該設施與生態教育的機會,帶給慈濟的學生,除了一般的課程,還有特殊課程的學習。

羅元駿解說課程設計指出,美國社會經濟比很多地方高,人們應該學習走出去,造福其他地方。學生的第一堂課,將從認識植物的成長開始,了解大自然的偉大,才會尊敬大自然,這是「敬天」。

第二堂課將藉由此環境與教學方案,讓學生喜歡大自然,感恩大自然,潛移默化學習「愛地」;第三堂要鼓勵學生走出校園後,會自發去保護大自然,即為「造福緣」的理念。羅元駿說明,大愛農場的教育規劃,就是將證嚴法師的理念,從自然教學中帶給慈濟的孩子。

小朋友一起合力栽種樹苗。攝影/曾永忠

農場栽種初體驗

在農場,親自動手種植蔬果是一項重要的體驗。所以典禮中,嘉賓和同學們都挽起袖子,拿著鏟子等園藝工具,一起到規劃好的園區內享受栽種的樂趣。

美國總會執行長黃漢魁、副執行長陳佳昇、慈濟教育基金會執行長穆家蕙與慈濟志工多人,一起種植一棵由李子與杏桃配種的加州本土果樹,這棵果樹大約二至三年後,便可結果收成。

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嘉賓們合力栽種果樹。攝影/曾永忠
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學生在小樹旁撒下花的種子,將來開花後,引來蜜蜂蝴蝶等,傳播花粉,促進植物生長結果。攝影/王純瑾

學生們也一起進入農場學習種菜栽樹。學前班的孩子在水耕蔬菜區,小心翼翼拿起各式葉菜苗,放在水耕柱上;一年級的學生在老師指導下,用小鏟子在四季蔬果區,撥土挖洞種下番茄苗;還有學生在小樹旁撒下花的種子,將來開花後,將引來蜜蜂、蝴蝶等幫忙傳播果樹花粉,促進植物生長結果。

學前班的小朋友在志工協助下,把葉菜苗放入水耕柱。攝影/曾永忠

無牆的自然教室

大愛農場分為「一年四季蔬果區」、「加州本土植物區」、「果樹區」、「冥想花園」(meditation garden)和「圓形廣場」等區域。

「一年四季蔬果區」會根據季節變換,種植不同種類蔬果;「加州本土植物區」和「果樹區」,以種植當地與亞洲的水果為主,是一種文化的融合;「冥想花園」是種植具有精神文化意義的植物,如竹子,讓人進入具有禪意的園內,可以讓人沉澱心情。

農場中央則是「圓形廣場」,以核桃園區鋸下的樹幹為椅子,地上鋪的木屑,也是整理園區修剪的樹木所製成。學生、老師可運用此空間,作為一間沒有牆壁的自然教室。

可沐浴在陽光下的自然教室。攝影/曾永忠

農場中還另外規劃有小溫室與工具間。

農場規劃依循著「慈濟密碼」四或八這二個數字設計。羅元駿指著入口的花台解釋,八個花台,正是象徵八大法印。整個農場分為四區,水耕柱也是四根,這些都是無聲說法。

在新鮮空氣中學習

核桃慈濟小學校長愛斯利·格羅弗(Ashley Grover)認為該校很幸運。她看著五臟倶全的農場,籌畫著實踐她的教育理想。

「我認為孩子們在平靜與新鮮空氣的環境中學習,是有益的。與植物一起成長,無論是照顧它們還是採摘它們,孩子能嘗試新的蔬菜,這對孩子們來說非常重要。」

核桃慈濟小學校長 愛斯利·格羅弗

專門設計教育花園的拉姆齊·克朗克(Ramsey Cronk),承擔大愛農場的設計工作。他先做了一個調查,聽取每一個人的想法,諸如希望在大愛農場中,包含可做為學生戶外教育,在花園裡定期工作,學習和用餐,建立與自然界聯繫的所有阿拉莫學校花園(Alamo School Garden)特點。

專門設計教育花園的拉姆齊・克朗克(左)為大家說明大愛農場的設計理念。攝影/曾永忠

拉姆齊指出,大愛農場的水耕蔬菜可以提供給餐廳使用,孩子們可以在柳樹隧道玩耍,蜜源植物區將引來農場的自然朋友,包括鳥類、蜜蜂和蜂鳥等,協助農場花木所需要的工作。

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沾滿顏料的小手幫花台增添色彩。攝影/曾永忠
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白色花台上印滿了可愛的小手印。攝影/曾永忠

培育自然尖兵

啟用儀式的終曲,是讓小朋友們用小手沾上顏料,把一個一個的小手印,印在白色花台上。轉瞬間,白色花台穿上了五彩繽紛的衣裳,鮮豔奪目,小朋友和嘉賓們都笑得開懷。

從小種下善根,懂得如何與大自然相處,付出關懷與愛,將來才能成為愛護地球,與注重生態永續發展的環保尖兵,正如慈濟的教育,將愛的種子,遍灑在美國遼濶的土地上。

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參加啟用典禮的嘉賓、志工和學生們一起合影。攝影/曾永忠

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