奔走美墨邊境 探訪提娃那安養機構

美國總會  |  2022年5月31日
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採訪/蘇美娟、駱淑麗、高銘哲/墨西哥報導

志工幫忙老人中心的住戶確認適合需要的紙尿布尺寸。攝影/駱淑麗

美國南加州的慈濟志工,經常跨越邊境到墨西哥提娃那市做關懷。志工謝坤容與慈濟人醫會的中醫師王思宏在當地深耕15年,除了過年和聖誕節之外,風雨無阻,從不間斷。他們還帶著義工關懷「愛滋病之家」和老人中心等,幫助他們度過一次又一次的難關,改善惡劣的生活環境。

跨越美墨邊境關懷苦難者

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義診中心的醫師在為病患進行針灸治療。攝影/駱淑麗
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病人在義診中心的等待區內等待看診。攝影/駱淑麗

慈濟提娃那醫療園區每天為當地的貧戶提供生活物資、家庭醫科、牙科和中醫治療的服務,並長期關懷當地的「愛滋病之家」和老人中心。當疫情趨緩之後,志工們立即恢復疫情之前的關懷行動,前往贈送生活物資和了解他們的困難,及時給予幫助。此外,他們也決定幫助一戶曾經是慈濟長期關懷的人家,修繕破漏的房屋,讓他們能夠安居樂業。

早上五點,志工們先在王思宏醫師的家中集合,經兩個小時車程到達志工謝坤容位於聖地牙哥的家,再一起開車前往墨西哥提娃那市的慈濟醫療園區,大約在早上八點抵達。這時,義診中心的等候區內,已經有許多的病人在等待開診。志工們先將美國帶來的物資卸下車,再把當天準備捐贈給關懷對象的物資整理放上車,就在謝坤容的安排下展開一整天的關懷行動。

長期關懷「愛滋病之家」

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志工謝坤容高興地為關懷行動準備發放的禮物。攝影/駱淑麗
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自從有了義診中心,這裡的病患就可以接受牙科治療了。攝影/駱淑麗

慈濟志工和後來建立的慈濟醫療園區,關懷當地的「愛滋病之家」已達13年之久。這個機構是在 30 年前由天主教神父成立,之後因為經費困難,無法維持而轉由當時的一名住客安東尼奧·格拉尼略(Antonio Granillo)接管,他是因為毒癮入住,接管至今已有20多年了。現在,這裡是墨西哥著名的愛滋病患收容所,他曾代表國家到歐洲出席愛滋病聯會。

早期的「愛滋病之家」非常的簡陋,窮到沒有錢裝設紗窗,以至於到處都是蒼蠅和蚊子;安東尼奧就在屋內掛滿膠帶來黏蒼蠅、蚊子。王醫師和謝坤容知道他們的困難後,決定用針灸治療幫助病患止痛,得到病患的感謝和肯定,但一個晚上為80幾個病人針灸,真是把他們累壞了,不得不在病房裡休息,結果全身都被蚊子叮咬;王思宏醫師一度擔心會間接感染愛滋病毒,不敢告訴家人有關義診的細節。

安東尼奧擔心王醫師不再過來幫忙,就安慰他,蚊子是不會傳染愛滋病的,因為他每天都被蚊子叮咬,每天的檢測結果都是正常的,所以請王醫師放心,一定要繼續來幫助病患。王思宏的腳步沒有因此停止,還決定幫忙他們裝設紗窗,讓大家都免受蚊子叮咬。王思宏醫師說:「當時他們非常的困難,我們就幫忙他們付水費,付電費,每天供應10公斤的玉米餅,大概有好幾年,我都記不清了,他們吃得很高興。」

隨著王思宏和謝坤容的定期針灸、推拿,捐贈藥品、食物、清潔用品等,當地的環境逐年改善,病人也獲得更好的照顧。但是,骨瘦如材,衰弱不堪 ,必須靠供氧機呼吸的病患,一床挨著一床,躺滿了每個小房間,重症病患的病房也沒有什麼醫療設備,讓人看了相當不忍。

在這裡,重症的愛滋病患也只能靠著簡陋的設備維繫生命;愛滋病患就在擺滿床舖的小房間裡,來了又去了,大多數離去的人,都是亡故了。

慈濟志工

根據院內的統計,自1999年至今,已有1088人往生。13年來,除了兩位慈濟人定期前往義診和關懷之外,志工蔡慈壐也會隨同前來幫助餵食病患;謝坤容捐贈愛心床單,支援包裹往生者。 

這裡也有光明的故事,塞爾吉奧·博雷戈(Sergio Borrego)是王思宏醫師的愛滋病患,目前身體健康,多年來就在「愛滋病之家」打工。在這一次的探訪中,他告訴王醫師,自己受到義大利神父的感召,已經在義大利天主教堂出家,成為一名天主教僧侶(Catholic Monk),以後會盡力服務,他表現出對生命充滿了期許和盼望。

老人中心的悲情與病苦

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老人手臂中原植入的支架穿出,皮肉已有壞死現象,急需救治。攝影/駱淑麗

老人中心(Casa para Ancianos El Refugio A. C.)收容的149人中,有90%是街友,包括糖尿病患、精神病患、癌症患者、老人和無家可歸的人。由於該中心缺乏醫療資源,王思宏和謝坤容定期提供藥品、紙尿布、現金和食物,並將病患轉送到醫療園區接受治療。

關懷中,住戶之一的安東尼奧·戈麥斯(Antonio Mediana Gomez)英語流利,主動向王醫師請求幫助。他的背部和腳關節被疼痛折磨多年,非常的痛苦,希望得到治療;但老人中心缺乏經費,無法給予任何協助。王醫師就用中醫的原始點療法為他治療筋肉酸痛,他的痛處立即獲得緩解,更是讚不絕口的希望王醫師幫助其他同病相憐的老人。這裡的老人多有相同的病痛,王醫師就將老人家集合起來,一起傳授緩解疼痛的方法,讓他們可以互相幫助,消解疼痛。

老人中心的住客大多彎腰駝背,行動困難,隨處可見因糖尿病截肢的患者。攝影/駱淑麗

還有一位老人家曾被截肢,手臂動過手術,原植入的支架鬆動,穿出手臂,每天只能靠消毒來預防感染,但手臂皮肉已經有壞死的現象,必須盡速修復暴露在外的支架,以防傷口惡化。他不知道自己為何被截肢,又為何植入支架?王思宏和謝坤容決定先帶他去看醫師和做評估,再決定之後的治療方案。

老人中心的負責人之一何塞·洛佩茲(Jose Manuel Lopez)已經在這裡住了五年,他說:「我當初來的時候幾乎是不能行走了,多謝上天讓我現在可以走動了。這裡最需要是清潔劑、清潔用品、衣服、藥物,感謝你們帶了這麼多藥物和日用品給我們。

他們入住時都病的很嚴重,身體健康情況很差,需要食物,需要祈禱 ,感謝慈濟志工傾聽我們的心聲,長期的幫助我們,請幫忙把我們的情況傳播出去,讓更多有愛心的人來支持和關照這個家園。

老人中心負責人 何塞·曼努埃爾·洛佩茲
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接受原始點療法的安東尼奧(左一)非常推崇王思宏醫師(右一)的醫術。攝影/駱淑麗

從贊助結紮到修繕住房

弗朗西斯科·歐根利斯塔(Francisco Javier Gonzalez Organlista)一家七口是在2009年經慈濟志工優亞(Yuya)轉介成為慈濟的關懷個案。13年前,他們的第五個小女兒剛剛出生,一家人住在一個廢墟般的房屋裡,只要一下大雨,四周都會淹水,且家無存糧,是當地的貧困之家。王思宏醫師擔心夫妻兩人生太多的孩子,鼓勵他們結紥,並贊助手術费用。

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這是提娃那住宅區的普遍景象,沒有幾間像樣的房子,塑膠布隨處可見。攝影/駱淑麗

志工謝坤容說:「我們第一次來的時候,他們連電都沒有,只有一個小蠟燭檯,也沒有食物,我們就給了現金。第二次再來關懷時,就幫忙他們拉電線。」從此,慈濟對他們的關懷長達五年之久,期間不僅提供食物、生活補助金、配眼鏡、看醫生、贈送醫藥,給予維他命等營養補充劑,還出錢幫忙他解決美國的身份問題。

王醫師說:「我們出錢幫他找律師恢愎美國的工作綠卡,這樣就可以到美國境內幫他的哥哥打工,等到他開始工作,生活穩定之後,慈濟才停止資助。」現在,他是一位單親爸爸,妻子已經離異,五個孩子也長大了;最小的女孩13歳,大兒子打零工,大女兒已經結婚,排行中間的兩個女兒計劃考軍校和成為FBI専員。

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志工謝坤容(左二)精通西語,她就地為前來領取物資的感恩戶推拿。攝影/駱淑麗
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志工為老人中心送來他們最需要的清潔用品和紙尿布等。攝影/駱淑麗

弗朗西斯科計畫為還住在家中的三個女孩加建一間廁所,平時一有餘錢就買一些建材,預備存够了再動工。王思宏在了解情况之後,也希望早一點讓女孩們有一個不漏雨,又有隱私的廁所,同時修補破漏不堪的廚房,就決定資助建材,讓他自己搭建一間有牆,有屋頂的廚房及廁所,改善住家環境。

慈濟志工對提娃那弱勢人群的關懷,已經超過了無微不至的程度,從每一天到10多年,物資、金錢和時間,不斷地慷慨付出,毫不猶豫。他們為無家可歸的流浪者,被病魔苦苦折磨的愛滋病患者,送來的不僅是日常所需,也是生命中缺失的溫馨感覺。

請以行動護持慈濟美國,幫助貧困病苦的弱勢人群!

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