總會慶祝返校日 食品文具同步發放

美國總會  | 2021年9月9日
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作者 /陳重久

志工用雙手奉上精心準備的新書包和文具,讓貧困家庭的學童可以安心返校。攝影/邱益聞

2021年秋季班開學了!8月22日慈濟美國總會重新回到加州聖伯納汀諾市的瓊斯小學(Juanita B Jones Elementary),志工們非常忙碌,因為要同時舉辦食物發放和文具書包發放兩項活動。志工一邊在學校車道處忙著整理種類豐富的食物,另一群志工則在學校後方的用餐區,整理好要發放的文具書包和布置會場,等不及的家長早已在學校圍欄處排起了長長的隊伍。

一年多已來在疫情期間,慈濟人持續關懷著這個貧瘠的內陸社區,藉由定期舉辦食物幫助貧困學童的家庭緩解經濟壓力。現在政府通知學校可以復課,慈濟當然不會忘記這些學童——在與其他民眾一同領取食品的同時,他們還每人獲贈一個嶄新的書包。書包裡裝滿必要的文具,讓孩子們可以心無旁貸地回歸校園,繼續學業,為一個更光明的未來做好準備。

色彩斑斕的書包排放整齊,等待學童前來領取。攝影/邱益聞

這個月發放志工隊伍中,也多了一些年輕的身影,他們是當地太平洋高中的學生,由老師艾瑞克·哈沃斯(Eric Harworth)帶領來參加慈濟的發放活動。因為學區當局相關活動的鼓勵,太平洋高中在幾年前就有心帶領學生參與回饋社區的活動,可是有時候師生們看到社會上的問題,卻不知從何開始著手。因此,他們希望從小型、簡單又容易參與的活動做起。而參加慈濟的活動,正是幾年前太平洋高中師生回饋社區的開始。

我很興奮又可以帶著學生回來參加慈濟的活動。因為新冠肺炎的流行,學生們已經很久沒有參加任何服務的活動了。所以很感謝有機會在疫情後第一次帶學生出來參與活動。

太平洋高中老師 艾瑞克
志工拆封整箱的食品,為發放做準備。攝影/邱益聞

隨艾瑞克前來參加的高中生們迅速地進入志工狀態,各司其職。其中有一位名叫傑士名 ·奈爾遜 (Jasmine Nelson )的12年級學生。她在這次活動中的任務是準備好濕毛巾,在民眾開車離去之前擦掉寫在車窗上的登記數字。

「我們高中的經濟課老師給我們講述了慈濟組織發放免費食物給有需要的家庭,以及這個慈善組織最初為助人成立的故事,我很感動。」傑士名說,「我覺得,讓社區的居民得知他們有這個選擇,可以領取免費的食品發放,是一件很好的事。」

與往常一樣,附近的居民開車來領取食物,還有一些住在學校旁邊老年公寓的長者則走路過來領取。年輕志工們熱心地將食品袋放在長者們各自帶來的小推車上,以便他們可以輕鬆推回住所。

志工為附近老年公寓的長者將食品安置在手推車上。攝影/邱益聞

感恩戶當中有一位吳老先生。對他來說,慈濟的食品發放有著填飽肚子以外的意義。 

「慈濟對我幫助很大,因為發放的都是素食,我基本上吃素食。並且慈濟每個月都會發放,對我們經濟比較困難的人有所照顧。」吳先生說。「我在萬佛城住過一段日子,所以喜歡吃素食。吃素的目的是戒殺生:如果我們吃素,就不會有殺生。」

可以看出,慈濟的食品發放不單單讓感恩戶可以不為飲食營養擔憂,還可以幫助他們依照自己的喜好食素,並在此過程中推廣素食。慈濟多年來一直積極鼓勵素食主義,在疫情開始後發起「素行動聯盟」,通過與餐廳合作提供素食餐點的優惠,推廣素食。從吳老的發言來看,慈濟的這些活動深得民心。

當天呼籲素食的海報。攝影/邱益聞

葉家一家四位一起參加此次活動,母親林莉莉說:「我們二個小孩都是高中生。這是我們第二次來參加慈濟的活動。孩子們以前都沒有機會參與這類的社區服務活動。希望這次機會讓他們在回饋社會、踏出舒適圈的同時,還能認識其他有興趣回饋社會的同齡人。」 

這次發放的食品很豐富,有花生醬等罐頭,新鮮蔬菓,果汁,墨西哥的玉米薄餅。不光是在這疫情期間,就是平常時候,這些食品都會幫助到有需要的家庭。希望來當志工的青少年們能認知道一粒一飯得來不易而心存感恩之心。

加入志工服務,化愛心為行動,一起創造更美好的世界!

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