火山暴雨接連衝擊聖文森 慈濟美國大愛馳援

美國總會  |  2021年5月12日
TzuchiUSA-Disaster Cargo Relief Saint Vincent_0000_20210504與經文處合作捐贈物資給聖文森記者_ 駱淑麗 _MG_6432

作者 /駱淑麗

聖文森駐洛杉磯名譽總領事凱德林·吉爾醫師迫不及待的試坐福慧床。攝影/駱淑麗

加勒比海島國「聖文森及格瑞那丁」(Saint Vincent and the Grenadines,簡稱聖文森)近期接連遭遇火山爆發和暴雨的天災衝擊。慈濟美國總會5月4日捐贈75,000多件的福慧桌床椅與賑災物資,會同「駐洛杉磯台北經濟文化辦事處」與「美國幫幫忙基金會」的力量,一起馳援當地。

火山水患接連侵擾

聖文森境內,有全世界第二大的活火山「索夫瑞火山」(La Soufriere)。4月9日沉寂40多年的火山突然爆發,20多萬島民被疏散撤遷。雪上加霜的是,火山爆發後不久在五月初,又遭遇傾盆大雨的水患侵襲,火山灰變成了泥漿從山坡沖刷而下,滾滾泥流沖毀了道路橋梁,建築物被淹沒,無數居民流離失所有家歸不得。

駐洛杉磯台北經濟文化辦事處舉辦捐贈記者會,宣布慈濟美國與幫幫忙基金會援助聖文森的善舉。攝影/駱淑麗

聖文森僑界募集幾十箱的物資,幫助故鄉的同胞,因此聖文森駐洛杉磯名譽總領事凱德林·吉爾醫師(Dr. Cadrin Gill)聯絡駐洛杉磯台北經濟文化辦事處,請求協助支援運送。駐洛杉磯台北經濟文化辦事處想到慈濟的慈悲濟世精神,邀請加碼捐贈,共同成就這項人道援助工作。
美國慈濟總會在得到消息後,歡喜承擔並用心考量島民的需求,捐贈的賑災物資,包括:4,000多件衣服、雨衣、夾克等新舊衣物;口罩、面罩、防護衣等70,000多件防疫物資;還有可緊急安置居民的77件福慧桌椅和福慧床。共計捐出75,993件物資。

聖文森駐洛杉磯名譽總領事凱德林·吉爾醫師(左)對如何組裝福慧家具非常感興趣。攝影/駱淑麗

慈濟美國展現大愛

駐洛杉磯台北經濟文化辦事處長黃敏境說:「當需要幫忙的時候,大家一起合作可共同展現洛杉磯僑界『人飢己飢、人溺己溺』的精神,這是一件非常有意義的事,相信聖文森的國民,一定可以感受到外界的支持。」

慈濟對災難的援助一向是不餘遺力。火山爆發的時候,外交部長吳釗燮馬上打電話給聖文森總理表示台灣要捐30萬美元協助,政府做了一部分,在美國的僑胞,無論是慈濟或幫幫忙基金會也展現了民間的力量,非常有意義。

駐洛杉磯台北經濟文化辦事處長 黃敏境

慈濟美國總會志工譚建芬表示,慈濟志工在短短一星期內,就把大量的賑災物資準備齊全;這些都是災民最需要的日常用品,希望能幫助聖文森災民度過難關。

駐洛杉磯台北經濟文化辦事處長黃敏境(左)與慈濟美國總會志工譚建芬(右)了解慈濟美國所捐贈的物資內容。攝影/駱淑麗

經過本次的賑災行動,聖文森也成為慈濟在全球所幫助的第123個國家。

能付出就是有福

聖文森駐洛杉磯名譽總領事凱德林·吉爾醫師在5月4日的捐贈記者會上,向慈濟、幫幫忙基金會與台灣政府表達感謝。他對慈濟捐贈的福慧床與福慧桌椅非常感興趣,現場就打開來試坐,親自體驗福慧床的便利性。

凱德林表示:「隨著雨季來臨,我們將面對另一波的挑戰。台灣僑胞捐助的救援物資非常的重要。很感謝台灣援助的善款,讓聖文森能夠購買疫苗,防治新冠肺炎(COVID-19)的疫情擴散。」

本次捐贈由美國幫幫忙基金會支援貨櫃海運,裝滿援助物資的貨櫃,已在5月9日啟程運往聖文森。幫幫忙基金會長期運送援助物資給有需要的國家,其創辦人鮑潘曉黛指出:「因疫情關係,這兩年較為辛苦,義工們全部都是帶著口罩,保持距離來保護自己和同伴,我們的腳步並沒有因此停下來。華人社區和廠商都非常有愛心,慈濟更是一直在支援,我們約一個禮拜會把一個貨櫃送出去。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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本次慈濟美國捐出的賑災物資統計表。攝影/駱淑麗
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美國幫幫忙基金會創辦人鮑潘曉黛(左)提到慈濟美國長期支援該會的人道援助工作。攝影/駱淑麗

正如證嚴法師所說:「天下苦難的人多,有福的人就要去支援他們,能付出就是有福。」祈願災民在得到這些賑災物資後,能儘快安置下來,平安度過難關,早日恢復正常的生活。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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