清除河邊汙染物 維護最美的地球

北加州分會  | 2021年4月3日
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作者 /陳碧惠、黃曦柔、蘇薇芸

慈少們發現在街友搭帳篷的暫住區垃圾很多,這些垃圾經過長期的風吹雨淋,多半已埋在土堆裡需要細心的挖掘 。 攝影/蒼茗

3月20日、21日週末連續兩天,美國北加州沙加緬度(Sacramento)慈濟人於美國河(American River)北岸第九英里 (N9 Mile)的河邊步道公園,舉辦自COVID-19 新冠疫情發生後,十五個月以來的第一場的慈少(慈濟少年,在學的初中生和高中生)環保活動,目標是教育慈少環保愛地球的理念,藉由實際行動,清理公園草叢與步道間的垃圾,盡可能的防止垃圾掉落河流、導致河流汙染,以及保護河畔的生態環境。活動有慈少、家長、志工總共30人次參加。

環保意識在這次的活動中經由志工們的傳播,如蒲公英般,在和志工們擦身而過的人們心中扎根,最終長成參天大樹。經過每一份微小力量及時間的積累,所造成的影響將會是不可估量的,這便是環保活動的意義。

用愛保護 珍惜大自然

美國河(American River)從東至西貫穿沙加緬度市,是主流社會人士口中的河流城市(River City) ,也是早期華人慣稱的「二埠」(舊金山是大埠)。 美國河一路蜿蜒綿延119英哩,急流、湖泊、水庫為北加州提供了娛樂,電力和灌溉。  

為了維護河流兩側的清潔,沙加緬度縣屬的美國河公園基金會(American River Parkway Foundation, ARPF),邀約社區團體或居民,以一英里為單位認養河邊公園來共襄盛舉。目的除了保護環境生態之外,也希望參加活動的居民與志工從中學習不亂丟垃圾的習慣。沙加緬度慈濟志工領養河北岸第九英里處,每一季安排志工清潔整理 。 這次,慈少這次將所有人微小的力量集結起來,儘管依舊不足以造成巨大的改變,卻也彌足珍貴。

由慈濟志工領養的河北岸第九英里,春天來臨時美麗耀眼,但是草地之下卻暗藏玄機 ◦ 攝影/陳碧惠

細心安排 病毒不傳播

雖然疫情逐漸緩和,但為了安全起見,每天活動限制十位慈少名額,每位慈少只能參加一天 ;並且不是像過去以年級、男女混合分配小組的方式,而是以家庭為小組,由陪伴的家長們承擔小組長。在活動期間,除了全程戴口罩,還要盡可能保持社交安全距離;為了避免因為使用公共的清潔用具,造成細菌傳染,志工在活動前一天用心的清洗撿拾工具,用肥皂刷洗之後,再用酒精的消毒水噴擦確保無菌,如此大家可以放心的走出疫情的陰霾,安心為社區付出。

負責活動的志工陳碧惠,前一天清點必須要準備的物資,也清洗消毒活動時志工會接觸到的工具 ◦ 攝影/顧超然

活動當天,由於之前連續有兩日的小雨,讓週末的空氣格外清新,清晨的暖陽驅走了初春的寒意,早在活動開始前慈少和家長們就已經陸續到達公園的入口,排著隊領取手套以及清潔用的垃圾夾和垃圾袋。每個人都發配完畢後,志工們才正式進入美國河公園,在談笑聲中拎著工具踏上了這塊美麗而充滿自然氣息的土地。

有慈少媽媽一起幫忙,清潔工具的分配過程很順利。攝影/陳碧惠

初春結伴 聯誼啟慧根

從河邊公園的入口出發,走十分鐘就能看到有著慈濟標誌的集合點。大家間隔距離、留下了合照後,慈少家庭分在兩大區域行動,在保持社交距離的同時,也兼顧到了更多需要清潔的角落。

慈少和家長們沿著河畔一路往前走,微風帶著草木的香氣縈繞在鼻梢,植物沐浴在陽光下茂密生長,一切看似美好,仔細撥開草叢一看,卻能找到各式各樣的食物包裝袋和飲料瓶。有些藏匿在道路與植物的交界線,有的早已陷入土壤,被野草纏繞覆蓋。經濟低迷,有些無家的人也會選擇搭帳篷,暫居在有水可使用的河邊 ,帳篷附近髒亂不堪,慈少以不打擾他們的低調方式靜悄悄地為他們清理環境。

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印有「Buddhist Tzu Chi Foundation」(佛教慈濟基金會)的站牌,是沙加緬度社區每次清潔活動的起點。攝影/顧超然
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美麗的青草地下,仔細撥開時總可以尋到寶。攝影/蒼茗

樹林覆蓋的潮溼地區,處處可見小蘑菇,慈少們很興奮,以為那是可以給人類食用的菇類,但是爸爸張庭興警告他們,野外的菇類不確定是否有毒,千萬不能隨便吃﹔同時趁機解說為何菇類會生長在如此的環境,是因為每年秋天落葉很多,堆積久了變成天然堆肥,就成了菇類最好的食物,再加上菇類性喜陰濕,所以在這樣的環境下生生不息。慈少們恍然大悟,上了一堂環境教育 。

慈少爸爸張庭興(圖右) 分享野外蘑菇的知識。攝影/陳碧惠

志工們彎著腰耐心的尋找這些與翠綠格格不入、各式各樣的廢棄物,不知不覺間裝滿了一袋又一袋的垃圾。時間逼近正午,起風了,太陽也變得愈發閃亮,儘管體力已經消耗大半,志工們的臉上依然掛著笑容,不僅僅是因為同伴之間的互相鼓舞,更多的動力是來自路人的善意及感恩。從一句簡單的「早安」到「感謝你們的付出」,每一句話語都令志工們內心感到溫暖與鼓舞。

有一位對佛學有興趣的先生特意走過來向志工們致謝,並表示支持環保活動。當他知道慈少屬於一個佛教團體,很興奮地分享他現在正在研讀《妙法蓮華經》(Lotus Sutra),這讓現在正在共修《靜思法髓妙蓮華》的志工們感到十分驚喜與感動,在一個如此廣闊的河邊公園,竟能巧遇語言不同、但共修相同經文,又對環保有共識的朋友。

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河邊公園旁的自行車道,來來往往的人有跑步的,有走路的,也有騎腳踏車的,他們都很友善的和志工們打招呼。攝影/陳碧惠
圖右這位對佛學有興趣的先生除了前來致謝,也關心地詢問志工們在社區服務時,有沒有因為最近全美各地發生暴力事件而產生困擾或傷害 ◦ 攝影/陳碧惠

用心付出 環保愛地球

慈少媽媽莫克珠活力十足,帶著她三胞胎慈少一起參加活動,一家四口在母子同行、撿拾垃圾過程中非常歡喜,笑聲不斷。她說:「希望未來慈濟能多發起這種活動,讓我們有機會再次帶著小孩體驗,並創造開心的一天。」

疫情發生之前已經參加數次河邊清潔活動的慈少黃嘉禾,能再一次參加這個活動很開心,他說:「很高興能出來享受大自然,並與朋友們聊天。另外,我認為能保護大自然,確保垃圾不會汙染到海洋,是非常有意義的事。」

慈少媽媽莫克珠(圖右)依規定必須陪伴未成年的孩子參加活動。燦爛的陽光、徐徐涼風,孩子們很開心地為社區付出也感染了她,一起快樂做慈濟。攝影/陳碧惠
慈少黃嘉禾(圖右)和伙伴們鍥而不捨,務必要把垃圾撿乾淨。攝影/張小雨

對於久違的志工活動,每位慈少與家長都有不同的體會。慈少幹部之一蘇薇芸在活動結束後說道:「很開心今天有機會參加這個活動,能盡一份心力並為大家服務,是一件特別值得高興的事,希望這個環境可以藉由每個人的一小份力,變得更美好。」 

慈少鄭勤慧撿拾垃圾特別細心,草叢中的任何一小片紙屑,都無所遁形。

因為知道這些垃圾如果不撿起來的話,會被風雨吹進河裡,動物也有可能會吃掉而受傷,所以我想盡我所能把這些垃圾撿起來。

慈少 鄭勤慧
蘇薇芸(圖右) 本來以為只是來撿一般垃圾,結果卻和慈少黃曦柔撿到一件又髒又爛的上衣。攝影/陳碧惠
平時做事很貼心仔細的鄭勤慧( 圖中) ,來撿拾垃圾也不例外,一丁點的小雜物都撿得乾乾淨淨,而且殿後、確認零垃圾才歸隊。 攝影/陳碧惠

這次的活動不僅維護了美國河河邊公園的生態環境,更讓志工們在疫情期間,有一次難得見面的機會,增加彼此之間的感情。活動最後,所有人在離出發點一英里遠的終點集合,休息並點算成果,菸蒂、鋁罐、廢棄衣物、香菸、٠ ٠ ٠ 等數據,依公園基金會的要求一一列別。

負責此次活動的志工陳碧惠趁大家記憶猶新時和慈少一起清點垃圾的種類與數量。攝影/蒼茗

最後,在倒數「三、二、一 」聲中,將大家帶著欣喜和滿足的臉定格在一瞬間,兩天的活動也終於在滿滿的成果和笑聲中落幕。

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