烏俄戰爭下 慈濟人助烏克蘭輪椅小姐

美國總會  |  2022年3月21日
TzuchiUSA-Oksana-Kononets-story

作者/錢美臻

烏克蘭知名模特兒奧桑納·科諾涅茨(前左)和母親瑪麗娜·科諾涅茨(前右),3月19日來到慈濟美國總會園區,拜會慈濟美國總會執行長曾慈慧(後右二)。攝影/駱淑麗

曾在2017年代表烏克蘭(Ukraine)參加首屆「世界輪椅小姐」(Miss Wheelchair World)選美競賽,獲選為「個性小姐」(Miss Individuality)頭銜的身心障礙模特兒奧桑納·科諾涅茨(Oksana Kononets),在2022年3月19日在華裔友人莊勝硯(Johnathan Chuang)等人陪同下,來到慈濟美國總會園區拜會,希望以個人艱辛逃離火線的經歷,幫助慈濟提供更適切地援助,給來到波蘭(Poland)邊境的烏國人民。

長期的支持陪伴

TzuchiUSA-Love and compassion for Urkaine Oksana Kononets story-4
莊勝硯(左)與奧桑納(右)五年前在巴黎相識後成為好友。攝影/錢美臻
TzuchiUSA-Love and compassion for Urkaine Oksana Kononets story-7
莊勝硯與祖母蘇徵儀陪伴奧桑納母女參訪慈濟美國總會園區,介紹慈濟的起源。攝影/錢美臻

3月7日,美國洛杉磯當地電視台KTLA報導現年二十九歲的奧桑納以嘉賓身分,參與非營利組織「夢想跑道基金會」(Runway of Dreams)的時裝秀活動,提到她為了參與這場活動,從烏克蘭首都基輔(Kyiv)出發,經過五日艱辛恐怖的地面交通旅程,終於抵達波蘭繼而得以飛來美國參與活動。

而不為人知的是,奧桑納能進行這趟旅程,是生長於慈濟家庭的華裔青年莊勝硯(Jonathan Chuang)近五年來的支持與陪伴。

「我五年前在法國巴黎學習烘培時認識奧桑納,她當時去參加一場大型時裝秀演出,我們有很多共通的話題,之後就一直保持聯繫。」專業為甜點師的莊勝硯,其祖母蘇徵儀(Jenny Su)和母親朱心如(Sharon Chu)都是資深的慈濟志工,自幼受慈濟理念耳濡目染的他,淡淡地描述協助奧桑納的經過:「我知道她想成為一位頂尖的模特兒,希望能以身心障礙模特兒的身分激勵更多身處困境的人,所以我幫著她在美國聯繫和送履歷給經紀公司、活動團體等單位,希望能讓她爭取到更多參與演出的機會。」

輪椅不阻礙理想

TzuchiUSA-Love and compassion for Urkaine Oksana Kononets story-2
奧桑納是烏克蘭知名的身心障礙模特兒。圖片來源/奧桑納個人官網
TzuchiUSA-Love and compassion for Urkaine Oksana Kononets story-1
奧桑納希望以個人經歷鼓勵其他身心障礙者。圖片來源/奧桑納個人官網
TzuchiUSA-Love and compassion for Urkaine Oksana Kononets story-9
奧桑納擔任許多拍攝和時裝秀的模特兒工作。圖片來源/奧桑納個人官網

十九歲時奧桑納因意外從五樓摔下,幸運撿回一條命的她,卻因頸椎受傷致使頸部以下癱瘓。自幼學習體操、充滿夢想的她,並未因此頹喪而放棄夢想,她積極接受復健治療,並回到大學取得教育學士和社工碩士的學位。

2015年奧桑納希望以個人的經歷,鼓勵更多身心障礙者走出自我設限的小圈圈,進而投入模特兒工作;2016年她獲選為「烏克蘭輪椅小姐」選美冠軍。2017年她在國際選美賽後,成為烏克蘭知名內衣品牌的首位殘疾代言人,贏得更多演出和時裝秀表演的機會;同年,她獲選為烏克蘭人物雜誌(magazine Ukrainian People)年度一百位成功女性代表,2018年和2019年她持續活躍於巴黎時裝秀場,並獲頒「三十世紀傑出女性」(Woman of the Third Millennium)榮銜。

奧桑納在烏克蘭和歐洲表演的履歷和個人理念,與提倡時尚業需更關懷身心障礙者需求的「夢想跑道基金會」相符,便邀請奧桑納出席三月初的活動,莊勝硯也在美國為她打點好機票和住宿;2月24日,俄國發動對烏克蘭的戰爭,由於烏克蘭規定18歲至60歲的男子不得離境,奧桑納想陪無法離境的56歲父親,決定留在家鄉,於是馬上回應莊勝硯她不出席活動,請他先取消機票和住宿的預定。

五天的驚恐旅程

TzuchiUSA-Love and compassion for Urkaine Oksana Kononets story-3
志工朱心如(中),引介奧桑納(右)認識慈濟美國總會執行長曾慈慧(左)。攝影/錢美臻

奧桑納和母親瑪麗娜·科諾涅茨(Maryna Kononets)在莊勝硯、蘇徵儀和朱心如陪同下,在3月19日前來慈濟美國,與總會執行長曾慈慧會面。「我的父親、姐姐、八十多歲的老祖母和家裡的貓,都還留在基輔。」奧桑納解說著:「父親堅持要我和媽媽離開基輔,他希望我別放棄堅持的夢想。我每天都和留在基輔的家人視訊,希望能早日回國和他們團聚。」

戰爭讓平日就對身心障礙者不太友善的遠途旅行,變得更加困難;航線禁飛、機場關閉,奧桑納和母親瑪麗娜選擇以平面火車和巴士等交通工具,輾轉進入波蘭,考量到旅途中或許會面臨許多難以預料的危險,加上母親一手要推她的輪椅,一手要拉著行李,所以她們從基輔出發時,母女只能帶著一只輕便的隨身行李箱出發。

原本從烏克蘭基輔到波蘭首都華沙(Warsaw),不論是搭乘火車或開車只需十個多小時就能抵達,這段旅程卻讓奧桑納母女走了五天,還不時遭遇飛彈轟炸的驚嚇。「由於許多烏克蘭老弱婦幼都在往波蘭邊境移動,因此一路上,都有民眾自發做義工,幫助著鄉親順利逃出國。」奧桑納表示,沿途她和母親不時與人群躲入地下室避難,行動不便的她獲得了許多人的幫助,也結識了不少的新朋友。

最棒的好朋友

TzuchiUSA-Love and compassion for Urkaine Oksana Kononets story-5
美國醫療基金會董事長葛濟捨醫師(後左三)和多位資深志工都來關懷奧桑納母女。攝影/錢美臻
TzuchiUSA-Love and compassion for Urkaine Oksana Kononets story-6
慈濟美國總會執行長曾慈慧(左)向奧桑納母女解說急難救助現值卡的使用方法。攝影/錢美臻

當莊勝硯接到奧桑納母女已抵達波蘭邊境的消息,當機立斷馬上自費為她們搶購了機票,並請母親朱心如協調可接待住宿的家庭。在2020年就已獲得美國簽證的奧桑納母女,終於能在3月5日活動舉辦之前抵達洛杉磯,順利參加了時裝秀的活動。在她們暫居洛杉磯這段時間,莊勝硯承擔所有的交通接送,並自掏腰包為她們添購生活用品與衣物。

「我真的很感謝莊勝硯一直在幫助我,他是最棒的好朋友。」

烏克蘭人 奧桑納

慈濟美國總會執行長曾慈慧非常心疼奧桑納母女的處境,得知她們雖然都已接受了新冠肺炎(COVID-19)疫苗注射,可是旅途和異鄉生活的不便,讓倆人的身體都不太舒服。曾慈慧當隨即聯繫美國慈濟醫療基金會執行長鄧博仁醫師,為她們預約門診檢查,並給予一張600美元急難救助金的現值卡,希望能幫助奧桑納母女添置一些生活必需品。

成長在慈濟家庭的莊勝硯,溫暖地支持著奧桑納圓夢;更多的慈濟人已投入歐洲邊境的難民營,用實際的行動,幫助流亡海外的烏克蘭人,能緩解受戰爭影響的困擾,繼續勇敢堅毅地面對未來的生活。

更多新聞故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁