情牽流浪兒 背慈濟大米袋上學去!

美國總會  |  2019年5月21日
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牧帆洲、歐卡森/獅子山共和國報導

獅子山共和國唐博斯科收容中心的孩子們。攝影/Desmond Jones

這雙手,應該拿來讀書寫字……

比貧窮更悲慘的,是在非洲獅子山共和國流落街頭。

90年代因內戰爆發,獅子山共和國首都自由城街頭的孩子,成為第一個被覬覦的對象。還不會拿筆寫字的男孩,被強迫或自願性地拿起武器槍枝,成為兒童士兵,雙手就沾染了鮮血;女孩則被賣到妓院,或淪為軍隊的奴隸。

1998年,天主教慈幼會神父在當地創設「唐博斯科收容中心」(Don Bosco Fambul),保護這些孩子不被軍隊收編,也膚慰那些因為內戰身心飽受創傷的幼小心靈。

唐博斯科收容中心。攝影/Desmond Jones

然而好不容易盼到內戰結束,天災、伊波拉疫情又連番來襲,該國孤兒人數暴增,失學、失親、無人問津。

近年來「唐博斯科收容中心」再成立學校,讓這些流浪街頭的孩子能受教育,學習一技之長,並每晚派出巴士到街頭暗巷尋訪,將需要的孩童接回收容中心照顧,也設法幫孩子找到其他親人團聚,脫離街頭回歸正常生活。

我們會主動去找他們,而不是被動等待他們來求助。

神父 喬治·克瑞薩夫理 唐博斯科收容中心(Father George Crisafulli,Don Bosco Fambul)

慈濟美國從2015年開始對獅子山共和國進行援助時,就關注到孩童權益問題,也開始和「唐博斯科收容中心」合作,將資源集中送到這裡。

今年四月,慈濟志工再度造訪。有些新來的孩子是第一次見到慈濟。看著穿著藍天白雲制服的亞洲志工,孩子們眼神怯生生地,仍帶有過去生活在街頭的那種驚惶和遲疑。

孩子們開心的拿著慈濟發放的五穀粉。攝影/Desmond Jones
一袋袋的大米是來自台灣的愛。攝影/Desmond Jones

神父告訴孩子們,裡面裝著好吃的大米,印有綠色標誌和「Love from Taiwan」(來自台灣的愛)的米袋,就是來自慈濟後。漸漸地,他們開始露出孩子原有的淘氣本性。

在這裡,神父教導孩子們不能輕易把東西浪費掉。慈濟裝大米用的袋子,在孩子們的巧手下,編織成一個又一個堅固耐用的包包,拿來當成書包或裝日用品,教導這些孩子珍惜物資和整理收納的能力。

袋子外頭「Love from Taiwan」的字樣,成了最時尚的背袋圖案,讓慈濟志工莞爾。

神父喬治·克瑞薩夫理(右)向慈濟美國總會副執行長曾慈慧(左)展示孩子用米袋自製的書包。攝影/Desmond Jones

大多數這些孩子的潛力都沒被發揮,我們的責任就是去幫助他們發揮潛能,給他們一個更美好的人生。

查爾斯·卡努 唐伯斯科巴士尋訪計劃社工(Charles Kanu,Social Worker of Don Bosco Mobile)
獅子山共和國的孩子們。攝影/Desmond Jones

孩子,是一個國家未來的支柱,慈濟除了持續提供大米五穀粉給收容所,也馳援獅子山共和國多家孤兒院,讓這些財務捉襟見肘的兒童非營利組織,能有充裕的資源,持續照顧這群被家人、社會遺忘的孩童。

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