吉祥月破除迷信 倡導茹素救地球

芝加哥分會  |  2019年9月5日
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真善美志工/馬樂/美國芝加哥報導

社區民眾不分老幼參與慈濟美國芝加哥分會舉辦的吉祥月祈福會。攝影/陳霈

啟用不到一年的慈濟美國芝加哥分會中國城會所,在2019年8月一連舉行三場吉祥月祈福會,此外該會也在期間,於伊利諾州戴爾林市(Darien, IL)的會所舉辦一場吉祥月祈福會,以「歡喜吉祥月,齋戒功德大;結好眾生緣,環保眾善因」為主題,廣邀社區居民參與推廣環保、素食的祈福活動。

佛教吉祥月

祈福會以莊嚴的爐香讚與獻供開場,獻燈、花、果, 表達對佛的虔誠。眾人悉心聆聽證嚴法師開示,了解到七月是吉祥月、歡喜月、報恩月,大眾應以正信正念共創祥和社會,而齋戒護生就是對天地萬物最吉祥的祝福。

芝加哥慈濟志工以素食經驗分享,以及手語演驛及帶動, 讓與會者了解茹素的好處以及重要性。各項節目結束後,眾人齊心虔誠祈禱並到佛前發願,祝福自己及天下眾生都能平安吉祥。祈福會結束後,眾人一同品嘗慈濟志工所準備的美味蔬食午餐,讓大家在歡喜月、孝親月、報恩月享用平安素齋 。

民眾在芝加哥分會中國城會所的吉祥月祈福會中,虔誠祝禱。攝影/Mike Chow
芝加哥分會中國城會所舉辦的吉祥月祈福會,每一場都座無虛席。攝影/劉啟慧

芝加哥分會執行長謝濟介表示,華人世界中七月份是所謂的鬼月,但農曆七月在佛教而言是吉祥月,也是佛陀的歡喜月,更是眾生的報恩月,所以慈濟人稱七月叫做吉祥月。他並感謝所有與會者到場,來為自己、家人和全世界祈福。

大家的家

由於今年在新啟用的中國城會所,擴大舉辦三場祈福會,謝濟介也趁此機會邀請民眾多來參與慈濟活動。

這是慈濟的家,也是大家的家。這個家是由每一個人的善心捐款所打造,期待慈濟會在中國城生根,服務大家的社區。

芝加哥分會執行長 謝濟介
芝加哥分會執行長謝濟介(右)歡迎民眾常到慈濟會所交流。攝影/劉啟慧
慈濟芝加哥分會副執行長蔡雅美達成了在中國城設立慈濟之家的願望。攝影/馬樂

慈濟芝加哥分會副執行長蔡雅美十六年前便發願,希望能夠在中國城設立慈濟的家,今年心願終於達成。她說,當時她多麼希望有一天能在中國城有一個會所,讓所有民眾進來,能夠吃一餐素,讓大家體會吃素的健康。

蔡雅美透露,芝加哥分會中國城會所是在去年買的,二十四小時內就買了,證嚴法師還向她說:「雅美你十六年的願,放在這裡(中國城)的願,諸佛菩薩都聽到了,還有中國城的大德們都聽到了。」所以她希望慈濟在中國城的家是大家的家,大家來了這就把心裡的垃圾都往外面丟。所以慈濟人做環保,還要做心靈的環保。

茹素救地球

與會者參與融入環保意識,用清香、水果供奉的祈福會,食用健康的減碳素食,在溫馨的氣氛中,透過慈濟志工解說,更了解地球正在急速暖化,災難發生也越來越頻繁、嚴重,認知到多茹素是拯救地球,快速又方便的方式,更是弘揚佛教孝親感恩、齋戒護生,落實吉祥月真義的行動。

祈福會後一同享用美味素食。攝影/陳霈
美味素齋也可促進環保。攝影/Mike Chow

慈濟志工楊鴻源分享,慈濟常常在推廣1·11,這個1·11的意思就是說我們在一個地球,一個人每天只要吃一餐素,支持這個理念能夠多多吃素,這樣對人類、對地球、對下一代都會有好處。

因為十歲的女兒提出不要吃肉,慈濟志工張婉明和民眾分享自己多年茹素的經歷。她說道,當時女兒覺得在大環境裡,真的要很環保,真的不要再殺生,因為眾生平等。女兒的慈悲心影響了她,她也效法學習女兒開始茹素。

慈濟在中國城落地的經歷,讓民眾張玉讓深受感動。她分享說,聽到蔡雅美和謝濟介一路走來發了這麼大一個願,終於完成了這個願望,覺得很感動。地球暖化,所以有很多的災難,從社區到個人身體健康都有影響,如果生活環境、大地不安全,我們的生活就不安定,生命也就沒有保障,所以她覺得保護環境非常重要。

破除迷信

許多民眾也透過證嚴法師開示,了解到七月吉祥月在佛教的真義,與慈濟藉由舉辦吉祥月活動,期許眾生淨化身心、破除迷信、環保護生的意涵。

茹素二十年的民眾許淑悅認為,食素是一種慈悲,也是發揚教育。不殺生能夠救地球,是一個很好的心願,也是佛教的一個精神。過去每次到七月就覺得很害怕,不能做很多事情,也不能出遠門,吉祥月是一種很好的教育,能夠去掉大家心中的恐懼,轉變成感恩、孝親、慈悲月,這是非常好的一個活動。

慈濟吉祥月活動,也讓民眾感到了心靈的寧靜平和。蘇珊戴維斯(Susan Davis)提到,這項活動讓她感覺很寧靜,台灣人習俗稱七月為「鬼月」,但參加祈福會後讓她從另一方面去思考,就感覺不一樣也不會那麼害怕,用另一種思考方式去解釋吉祥月,她認為是很好的。而且活動宣揚吃素,出發點都是為全世界不是為個人,這些觀念都以拯救地球為最大使命,也是很好的。

民眾羅澤民也認同吉祥月的觀念,他表示,活動講的非常清楚,就是讓大家知道,吉祥月的主要目的是做什麼,讓大家了解吉祥月不像中國傳統講的鬼月那麼可怕,事實上吉祥月是讓大家去感念祖先,去產生感謝的心去幫助別人。

溫馨感人的祈福會,讓與會民眾感動落淚。攝影/馬樂

證嚴法師講的非常清楚,地球只有一個,我們生存在地球上就要好好保護它,盡自己心力去保護地球,讓我們能在地球長久的住著,為我們自己,為我們下一代,下下一代,讓後代的人能夠永遠的住在地球上。

民眾 羅澤民

青壯志工

礙於場地限制,四場吉祥月祈福活動每一場規模並不大,但每一為與會者都得到很好的關懷與陪伴,感受到內心的祥和與溫馨。

連續三場吉祥月都參與做志工的陳榮波,很歡喜看到新的中國城會所有如此的高人氣。他提到,三場祈福會看到中國城這麼多民眾到場,雖然會所不是很大,但場場都爆滿,每場出席人數大概都在八十位左右,加上志工一場大概有一百人左右,大家的支持和參與都讓他很感動。

慈濟志工們,有許多是七、八十歲的長輩,然而她們都聽證嚴法師的話,把五十歲放入壽量銀行,化身為二、三十歲的青壯志工,為慈濟奉獻自己的力量;也因為如此,志工們的用心,讓與會的來賓都感受到了真誠的熱力,也因為這一份人與人之間的溫暖,為芝加哥的中國城帶來了一番新的面貌。

慈濟志工表演手語歌。攝影/陳芊嘉
莊嚴的會場布置令人心境安寧。攝影/馬樂

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