保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

有形的物资无形的陪伴 为孤独的人加油

德州分会  |  2020年5月18日
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作者 /刘本琦、许维真、林桂英、蔡长治

休斯顿慈济志工前往温泉村家暴妇女安置中心关怀,送上医疗口罩。左者为温泉村经理。图片提供/慈济德州分会

深锁的大门背后,传来重物碰撞的声音,一阵混乱中,玻璃碎裂、孩子哭嚎,之后传出妇人声嘶力竭的求饶……这已不是第一次,邻居赶紧打电话报警,将家暴受害者带走,安置到休斯顿市的温泉村家暴妇女安置中心(Wellsprings Village)……

温泉村

疫情中,有一个和病毒一样可怕的现象正在蔓延,那就是家庭暴力。全美各地因为州长、市长一声令下,每个人都必须遵守居家避疫,但对不少人来说,家,并不是个安全的地方。家里有施暴者,正举着拳头或语言暴力相向,大多数的受害者是妇女和孩童,他们无处可去,只能在家中和施暴者24小时胆战心惊地相处。

根据德州哈里斯县警局(Harris County Sheriff’s Office)的数字统计,进入居家避疫期后,当地的家暴案直线上升。

三月份我们收到高达1,558起的家暴案通报,而重度施暴(Aggravated assault)的家庭案件,也激增158.3%。

哈里斯县警局局长 爱德·冈萨罗斯(Ed Gonzalez)

然而收容这些家暴受害者的非营利组织,却在最需要他们的时刻,也遭疫情影响……

“整体经济受创,我们仰赖的捐款急缩,财务岌岌可危……”温泉村家暴妇女安置中心的经理莫尼卡·道格拉斯(Monique Douglas,Manager of Wellsprings),和她的团队们很努力地要让安置中心的大门敞开,守护这些身心灵受创的妇女。但现实,让人很难撑下去:“我们被迫缩减员工的工时,有时候甚至只有两个人值班。”即便是莫尼卡本身,一个礼拜也只上三天班。

这所1988年由两位多明尼加裔修女创办的温泉村,一直是当地社区家暴受害妇女的庇护所。在那里,受害者可以安心待着,直到找到安全的栖身之地和工作,不至于流落街头。也不会为了无处可去而隐忍,继续和施暴者过着地狱般暗无天日的生活。一栋栋的平房里,收容著40到44位家暴受害者,她们在那里居住、上课、学习一技之长,还有电脑中心可以上网找工作。

休斯顿慈济志工从几年前就开始不断送爱到这个组织,陪伴这些妇女。疫情中,志工担心她们的情况,为避免安置中心发生群聚感染,于是在5月1日将300只医用口罩送给温泉村,让受害妇女和温泉村的员工,都能够安心防疫,继续为家暴后的新生活,找出路。

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

温泉村有八栋建筑,其中6间平房为家暴受害妇女暂时的“家”,另外两栋则为办公室和学习活动中心。图片提供/慈济德州分会
慈济志工数年来,每个月前往温泉村关怀家暴受害妇女,给予心灵和物资驰援。图摄于2014年2月26日温泉村学习活动中心前。图片提供/慈济德州分会

老吾老以及人之老

因疫情蔓延而无人探视的老人家也是志工挂心的对象。4月25日休斯顿慈济志工拜访从1996年起便关怀的魏斯契斯老人院(Westchase Ortho & Rehab),大家带着慈济关爱的慰问信,志工林华音也手写一张充满感恩与思念的卡片,还有500只口罩和一加仑的酒精,要捐赠给院内的各族裔长辈。

护理人员黛博拉·埃文斯(Deborah Evans)在签收物资时告知志工,院内除了有几位长辈进出医院外,其他人都平安健康,长辈们还很期盼每月与慈济人的约会再度到来。

4月27日志工各捐赠500只口罩给长期关怀的西木老人院(Senior Care of Westwood)和教堂疗养院(Mission Care Center),以确保该院长辈们安好。

志工至魏斯契斯老人院关怀与捐赠防疫用品。右为护理人员黛博拉。摄影/许维真
魏斯契斯老人院外面,静悄悄的,防疫期间禁止外人探访。摄影/许维真

没爹娘的孩子

疫情爆发了,迈阿密孤儿院(HIS House Children’s Home)里,有70多个孩子只能分别待在12间房舍里活动。每当节日时,这些孩子总会想起自己的身世,心里特别难受,如今灾疫来临,想起别的孩子有家、有父母可以守护,再不济,也是全家一起挺过,看看自己举目无亲,更觉孤单……

还好这里有300多位院方工作人员陪着孩子们,从照料刚出生的婴儿,到18岁为止,这里也有自己的学校,营运29年,协助过15,000个孩子成长,颇具规模。但这阵子孩子们因疫情关系,只能待在园区不能上学,院方人员的精神压力越来越大:这里不容有闪失,否则将引发大规模群聚感染,但个人防疫用品(PPE)又严重不足……

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House Children’s Home 孤儿院的校园里空无一人。摄影/蔡长治
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慈济志工要当孩子们的守护者,不让病毒有大规模传播的机会。摄影/蔡长治

迈阿密慈济志工得知孤儿院的处境后,5月7日赶紧带着500只医用口罩前往捐赠,要让孩子们在院里安心防疫,更要让他们知道,有很多的爱,正在守护着他们。慈济志工也和院方人员相约,疫情结束后,一定会再回去了解这家机构。

孩子是未来的主人,而这里的孩子需要更多的关爱,因为他们大多都经历过我们不能想像的悲伤......我们一定会再回到这里陪伴。

慈济志工 蔡长治

每回在捐赠回家的路上,志工都很庆幸在守护社区居民的健康上,能有这么一个良善的机会。这一切都要感恩全球慈济人不眠不休,跨洲际源源不绝地接力支援着这些可贵的防疫物资。请和我们一起动员,加入温柔守护生命的行列,弭平美国疫情线。

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