德州泰勒市发放 结起爱与慈悲的因缘

德州分会  |  2022年4月21日
Texas Taylor Tornado Relief Distribution- Mar 2022-9

作者/黄芳文

志工张志刚向龙卷风受灾民众解说小小的慈济竹筒,汇聚了全球源源不绝的援助力量。摄影/黄芳文

3月21日晚间,德州(Texas)中部和北部至少出现了十个龙卷风。2022年3月24日,慈济德州分会奥斯汀联络处的志工驱车前往受灾最重的圆石市(Round Rock)勘灾。他们进入到灾民的家里,亲切地了解受灾情况。灾民赛琳娜·瑞佛(Selena River)的房子受灾程度很严重,属于全毁;基于某些因素,她无法在3月25日、26日参加慈济在圆石市举办的发放活动;因此,志工温仓彬特别电话通知她,参加3月31日在泰勒市(Taylor)进行的发放活动。

贴心的再次发放

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发放现场的工作人员主动前来希望认识慈济,志工陈明裕(左)向她分享,并送上慈济月刊。摄影/黄芳文
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灾民赛琳娜·瑞佛(中)带着宝宝来领取现值卡。摄影/谢慈配

3月21日晚间的龙卷风侵袭,在德州威廉姆森县(Williamson County)造成超过450间的房屋毁损,其中有将近150间是全毁及重度毁坏。

风灾之后,慈济与当地其他救难组织和非营利资源机构,于3月25日、26日一连两天在圆石市的联合遗产中心(The United Heritage Center)进行发放。3月31日,转往距离奥斯汀市(Austin)北边约55公里车程的泰勒市,于威廉姆森县博览中心(Williamson County Expo Center)再次为受灾户提供急难救助服务。

突发的龙卷风摧毁了家园,也破坏了灾民的交通工具,所以有一些受灾户根本无法参加之前的发放活动。慈济志工一一电话通知,好让每一个受灾户能及时得到帮助;赛琳娜就是其中的一户,她的房子全毁,受灾程度严重,虽然她知道慈济在3月25日和26日举办发放活动,但还是无法赶到现场领取物资。

当龙卷风来临时,我的先生抱着三个月大的婴儿,我们全家都躲进衣柜里,心里很害怕,这真是太可怕了。

德州圆石市居民 赛琳娜·瑞佛

感动救急的现值卡

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受灾户希思·博拉尔(左)向志工分享灾后房子的照片。摄影/黄芳文
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受灾户希思·博拉尔(左)听到现值卡为一千元时,激动地拥抱志工。摄影/蔡梓鸾

灾民希思·博拉尔(Heath Boral)在慈济志工前来勘灾时,曾向志工分享灾难发生时用手机拍下的情景,以及灾后的景况;他们家的房子几乎全毁,屋内一片凌乱。他说:“当龙卷风来袭时,我们全家躲进楼梯下的储藏柜里;幸好一家人都平安,没有受到任何的伤害。”灾后,希思家的房子被确认已是危屋,不准任何人再进出,现在一家人只能暂时在旅馆栖身。

因为没有交通工具,希思无法前往慈济之前在圆石市的发放现场,直到当天才来领取物资。当他听到慈济发放给他金额高达一千元的现值卡时,他张口结舌、惊讶地目瞪口呆,过了几秒钟才反应过来;他感动地眼眶泛红,脸上却禁不住露出微笑,接着给了志工一个大大的拥抱,表达感恩之意。

志工温仓彬向希思说明:“现值卡是汇聚了全世界慈济人的爱心与祝福;慈济帮助每一个有需要的灾民,为失去家园的受灾家庭发放一千元的现值卡,帮忙度过最艰辛的时刻。”因为受到慈济援助的触发,希思进一步了解慈济“竹筒”的意义后感动不已,发愿今后将效法慈济人,存竹筒来回馈累积爱心,希望有一天也能够帮助到其他有需要的人。

你们都是好人

西裔灾民兰夏·阿隆索(Lanxa Alonso)不会说英语,必须靠翻译志工协助沟通。她原本一脸黯然、神情愁苦,但在得知现值卡的金额是一千元时,她不禁激动地哭了出来。志工谢慈配马上给予她一个深深的拥抱,在一旁的翻译志工也感动得眼眶发红,眼里泛出了泪光。“你们是好人。”阿隆索难以抑制喉间的哽咽,发自内心地向志工表达自己的感激。

非裔灾民卡尔文·楚恩特(Calvin Tchuente)的房屋受到重创,墙壁和屋顶都被强风吹走了。当他领到现值卡时,不断地重复说十次以上:“上帝祝福你。”

爱是不分宗教、种族和肤色。你们皈依的是证严法师,我信仰的是上帝。我们就像一棵树,可能有不同的分枝,但它来自同一棵树和同一个根。

德州龙卷风灾民 卡尔文·楚恩特

卡尔文是一个基督徒,志工向他分享慈济人在非洲的大爱足迹,并对他说:“上帝与证严法师是一样的,都充满慈悲与开阔的胸襟。”

分享爱与慈悲的因缘

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志工黄芳文向提姆(左一)与他的三位同伴介绍慈济。摄影/李淑锦
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退休教师盖尔·哈塞尔(左)和慈济志工交流社区服务的经验。摄影/黄芳文

这一次的发放场地,属于较为偏远地区,即使发放前已经通过电视、广播等媒体向灾区发布活动的讯息,但前来寻求协助的受灾户还是远比预期中少。慈济志工在等待灾民的空档,也不让时间分秒白白流过,他们把握时机向参与发放的其他机构代表介绍慈济,解说慈济竹筒的精神、慈济全球的大爱足迹、大爱感恩科技的理念及赠送证严法师的《静思语》。

隶属于一个医疗咨询单位的代表提姆(Tim),在之前的发放活动中与慈济人相遇后,不仅进一步了解慈济的理念,更对此深表认同和肯定。他在泰勒市的发放中,带回了一周前认养的竹筒,并特地借用环保毛毯,让同行的三位伙伴触摸手感柔适又温暖的毛毯,并介绍这是由回收饮料瓶再制的神奇慈济毛毯。

红十字会(Red Cross)展摊的代表盖尔·哈塞尔(Gail Hassell)是一位退休教师。她与慈济志工互相分享在当地社区的服务经验,并当场捐款,表达她对慈济的赞赏与认同。

此次发放有十位志工参与,共计发放八户灾民现值卡,以及十六条慈济毛毯。对志工来说,这是一场非常特别的发放,他们不但让受灾户感受到爱与温暖,同时也将慈济的慈悲与大爱分享给其他的救难组织。

您的慷慨解囊,将能帮助灾后亟需急难救助的家庭,获得慈济的及时援助。

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