不会被遗忘的华州“隐形”农工

北加州分会  |  2020年8月13日
TzuchiUSA-Seattle Sending Love to Farmers-20200725_0001_Proyecto Bienestar_Thank you card

作者/张立甲
翻译、编辑/王伟龄

8月5日,在亚基马地区的农工收到西雅图慈济志工捐赠的防疫口罩,特地制作一张感谢卡,感谢那份暖心的关怀。摄影/张立甲

华盛顿州冷凉多雨、夏季早晚温差大,肥沃松软的土壤,是脆甜苹果的保证。七月份,农场里,规划整齐的一排排苹果树,带着青、粉色的果实沾着清晨的露珠,衬着绿色茂密的枝叶——再过一个月,这些苹果就会红得像圣诞吊饰一样垂在叶枝上。

厄里教授

华盛顿苹果举世闻名,此外也盛产圣诞树、郁金香、啤酒花、蓝莓、洋梨、牛奶、小麦等⋯⋯就连平常让人神清气爽的洗发精、牙膏里所使用的薄荷,也大多数产自华盛顿州,因此,几乎从一月开始到年尾都是农忙时节。

农人没有休憩的时间,尤其是现在。美国政府下令所有民生必需产业不受到“居家避疫令”的影响,甚至要产能全开,确保家庭食物不缺、基础民生工业链正常运转,但辛苦提供产品原物料、蔬果的农人,却像社会中的“隐形人”一样,在疫情中,他们的健康无人关心。

一天,毕业于华盛顿州大学的慈济青年志工(简称慈青)邹寒瑀在社交网站上看到一位华盛顿州大学教授茱蒂·厄里博士(Dr. Jody O. Early)的分享,邹寒瑀说:“厄里教授是我的母校针对西语裔农工所推广的福祉计划(Well Being Project,西语为 El Proyecto Bienestar)中的一位负责人,她与学生团队长期关注研究农场性骚扰的现象对农工身心健康所造成的影响,并帮助受害农工找资源。”

7月25日,致力服务农工的厄里教授(左),遇上担忧农工健康的慈济志工。摄影/张立甲

由于慈济西雅图志工在疫情爆发之初,就不断为弱势社群带去防疫资源,其中包括医疗口罩、布口罩、清洁用品、空气滤净器、衣物、和营养食物,邹寒瑀在网路上的一瞥,竟连接起了慈济志工通过厄里教授送爱给农工的因缘,希望让农工们知道,还有人在乎他们于疫情中的安危。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

志工带去数千只口罩,请厄里教授转交农工。图左至右为慈青仲照明、林轩萍、厄里教授、慈济志工薛豪杰。摄影/张立甲
90华氏度高温下,志工弯腰鞠躬,代表全球的捐赠者把爱恭敬地传递出去。摄影/张立甲

同等重要

7月25日,邹寒瑀尚在华盛顿大学就读的慈青学弟妹林轩萍、仲照明,在志工薛豪杰的陪伴下,带著2,000只医疗口罩、1,000只布口罩、一封慈济美国执行长的关怀信、慈济出版品,和厄里教授约见面。在仲照明的介绍下,厄里博士对于这个初次见面的组织,有了深入了解,而且感到惊讶,没想到学校里竟有这么棒的青年志工团体在大西雅图地区服务,再加上慈济还主动想到要为农工提供防疫物资,让她惊喜又感谢。

但对志工们而言,这个付出行动,收获最大的人其实是自己。

厄里博士和我们分享西语裔农工的处境,我提醒自己,这么多被遗忘的人,像是农工们,他们的生命和我们的一样重要。

慈青 林轩萍

8月5日,厄里博士的团队前往造访位于亚基马(Yakima,WA)的农场,也一并把慈济物资送去。看见农工们戴上慈济捐赠的口罩,不知为何,林轩萍感觉一颗心安了下来:“我看到厄里博士传来的照片,知道有些人的生活和家庭,因此受到保护,我内心充满快乐和感谢。小小的行动,真的带去了改变!好幸运加入慈青,让我有机会一起参与这项捐赠物资给农工的计划!一想到这,就会让我不自觉地微笑。”

疫情中,慈济青年志工积极参与社区服务行动。摄影/张立甲

新冠肺炎疫情在美国尚未平息,美国慈济要号召50万人,期许以每人至少10美元的捐款,筹募至少500万美元投入灾疫中长期援助,让我们用心用爱,帮助陷入困境的家庭度过艰困的时刻!

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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