疫情中的破旧小货卡 为西雅图更生人载来希望

北加州分会  |  2020年4月30日
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作者 /王伟龄、钱美臻

为疫情中面临断炊的西雅图更生人,购买蔬果食材。图左为更生人再教育课程创办人史蒂文,与西雅图慈济志工廖虑直,后方中间是史蒂文拿来载运救急粮食的小货卡。照片提供/廖虑直

疫情中,很少人会把视线聚焦在犯罪获释的更生人身上。原本就已经遭到社会异样眼光和排挤的更生人,在这波疫情中,更加被边缘化:更少的工作机会、更少的辅助资源,眼前是回不去的社会,还有空空如也的饭碗……难道要让这些努力想要重返生活常轨的人,再走回头路?

口袋里的40块

新冠疫情爆发后,史蒂文·西蒙斯(Steven Simmons)站在食物银行前,首次,两手空空而回:“他们(食物银行)告诉我,从4月6日那一周起,将无法再提供食物给再教育课程中的更生人学员。”

过去几年来,史蒂文一直是社区协助更生人重返社会联盟组织的成员之一(Community Partnership for Transition Solutions,由各政府单位、学校、慈善组织和个人组成)。他帮大西雅图地区的更生人找资源,创立再教育课程(Re-Entry Program),协助更生人回到校园获得生活技能,另外也帮再教育课程里的学员找食物。

“食物是更生人出狱后第一个面对的困境,再来就是住所。”2013年,史蒂文因为吸毒锒铛入狱,服刑期满获释的他,当时站在监狱外面,一脸茫然。后面,是布满铁丝的牢笼,但前方,是没有铁栏杆的无形监狱……

我记得我刚出狱的时候,口袋只有40块钱,那是狱方给我们搭车离开的车资,那就是我的全部。许多更生人出狱时,就只有这几十块的资源,找不到工作、被家中断绝往来、被社会排挤,沦落街头。我们犹如困兽,没有容身之处。

更生人再教育课程创办人 史蒂文

史蒂文出狱后戒断毒品,费了好大一番功夫,才调整自己的心态、克服社会异样的眼光。很幸运地,他得以通过协助回到校园,进入西华盛顿大学攻读法律及公义(Western Washington University),现在则是在华盛顿大学塔科马校区,拿社工硕士学位(University of Washington Tacoma):“不是只有社会大众会给更生人贴上污名化标签,时常,更生人自己也把污名化标签贴在身上。”因为无助、自卑,让许多更生人变得消极、不愿向外求助,有着相同背景的史蒂文,于是一边求学,一边做志工,用过来人的身份,主动对其他更生人伸出手,不让他们踏上回头路。

食物银行闹粮荒

但疫情爆发后,资源越来越稀少……开着黑色破旧小货卡的史蒂文,跑遍大西雅图地区的食物银行,表情凝重:“因为害怕监狱里爆发群聚感染,所以大批犯人被释放,可是这些人在经济严重衰退的疫情中,怎么找工作?没有工作,食物哪里来?”

三月初,美国疫情刚开始时,人心惶惶,超市货架被一扫而空。如今超市的货架渐渐补满,但购买的人却越来越少,反而更生人赖以为生的食物银行货架上,空荡荡的。美国申请失业救济金人口达两千多万人,这代表着上千万家庭经济顿时陷入困境,负担不起超市采买,只能靠食物银行来维持三餐。但僧多粥少,出现越来越多需要的人分配不到资源的窘境,富庶的大西雅图地区,也不例外。

每跑一家食物银行,史蒂文就吃一次闭门羹,看着空荡荡的车厢,和前座的那张需要食物的数百个更生人名单。这些人和他们家庭的温饱,全都靠他了……

史蒂文告诉自己,还没到尽头,决不可以放弃。他拿起电话,打给再教育课程中的合作伙伴,西雅图慈济志工。从2009年开始,慈济就每三个月协助举办更生人毕业典礼,每季赞助毕业生奖学金,提供静思语写作、静坐、水彩、茶花道等生活美学课程。西雅图慈济志工一听到长年来提供再教育课程的更生人学员即将断粮,向在电话另一头的史蒂文保证,绝对协助到底!

非常感谢慈济,他们是唯一回应可以提供食物包的合作伙伴。

更生人再教育课程创办人 史蒂文

不愿看见这些努力重返社会常轨的更生人,被打回原点,慈济志工立刻动员协调,分头向蔬果批发商采购青菜、水果和面包。

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

4月11日,史蒂文开着自己的老爷车小货卡,前往西雅图市载慈济捐赠的食物。摄影/廖虑直
满满一货车的蔬果。摄影/廖虑直

4月11日,负责面包采购的志工廖虑直,通知史蒂文到西雅图市领取面包。可是当她看到史蒂文开来的小货卡上,已装了满满的蔬果,志工担忧,再把面包往上叠,食物或许会在运送的途中掉落,于是廖虑直便决定尾随史蒂文开近一小时的车程,把食物送到史蒂文居住的塔科马市分装。史蒂文也找来他的朋友,多了好几双手,迅速把募集来的食材分装成71份后,立刻分送给更生人学员们。

志工廖虑直载着面包跟史蒂文前往塔科马市,在史蒂文的住家分装食物。摄影/廖虑直
第一次疫情中的西雅图更生人食物包发放,共有71位更生人受惠,食物量约可维持一星期。摄影/廖虑直

像是为家人买菜

有了第一次食物包发放经验后,志工考虑到要让大众护持慈济的善款发挥最大效益,于是在4月18日第二次发放前,志工和史蒂文特地前往中国城的大批发商店采买。不因为是给别人吃的就随便,每样食材,都精心比较、挑选过,大米、豆子、青菜……像是为自己家人料理那样用心,志工发挥婆婆妈妈的买菜精神,忙碌穿梭在不同店家之间。而志工的热情也感染了商家,主动捐出许多蔬果和豆干!

今天㧗发商捐了很多蔬果和豆干,所以我只有买了菜单上要求的马铃薯、洋葱、柑橘各两箱,还有很漂亮的青菜,一箱25磅共六箱,一箱特价15块!

慈济志工 廖虑直
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4月18日,慈济志工和史蒂文在中国城悉心采买,感动店家。摄影/廖虑直
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前座也堆满食物。摄影/廖虑直

个子娇小的廖虑直满意地看着“战利品”,还有50磅4大包的米,25磅4大包的鹰嘴豆,又买了2盒的塑胶袋,让史蒂文和他的朋友们分装。

就这样,堆叠在小货卡车厢里的新鲜蔬果,一路满到小货卡的前座,史蒂文拿着分装袋爽朗地笑说:“这些可要让我的朋友忙好一阵子了!”想到这一袋袋沉甸甸的爱的资粮,能潜移默化,开启学员们健康蔬食的饮食习惯。再重,对志工来说都是甜蜜的负荷!

我们选择提供蔬食,是因为这对更生人的身心有益,而不是随便拿垃圾食物让他们填饱肚子。我们希望更生人也可以加入慈济的蔬食行列,让他们在吃的同时,改变自己的心,变得慈悲宽广,利生利他。

更生人再教育课程创办人 史蒂文
装满素食蔬果的食物包,将让更生人营养均衡,在疫情中增加抵抗力。摄影/廖虑直
200磅的米。摄影/廖虑直

看着身形高大的史蒂文,来来回回地将蔬果物资奋力扛起,再妥善装到货卡上,对志工而言,史蒂文就像是自己的孩子,心疼他无私地为了更生人劳心劳力,又提供自己的小货卡远距奔波、买菜、分送。所以志工贴心地关心史蒂文还有什么可以帮忙的?

还是学生的史蒂文没有收入,每个月却因为食物包发放,加油钱剧增,慈济便承担补助他近300美元的油费,作为再教育课程学员的食物包发放补助金。

史蒂文的身影让志工感动,这位曾经迷途的更生人用大爱,引领他人走过低谷。摄影/廖虑直
慈济志工愿做史蒂文的守护者,共同协助再教育课程中的更生人学员,度过疫情难关。摄影/廖虑直

慈济及时的回应与雪中送炭的情谊,让史蒂文大为感动,将慈济协助更生人的各个项目,放上他的 脸书募款。让更多人知道,慈济如何用爱,协助更生人飞越高墙,用不离不弃的陪伴和智慧,引导更生人重拾新生。

借由脸书募款,我想要回馈慈济,希望让爱的涟漪能传递给更多人,在社会中形成善的循环,让爱生生不息。

更生人再教育课程创办人 史蒂文

一台破旧、不起眼的货卡,载着众人的爱,一一送往需要的人手中。正如同史蒂文,历经风霜与波折,曾被社会唾弃质疑,但依旧扛起大爱,承诺着,将于往后的日子,不断驰骋,发挥良能。

别让需要的人在疫情中,感到无助,用人性无私的至善,在黑暗处点燃希望的光。一位善心大德发愿,若慈济在6月30日前,能募到50万美元守护前线英雄、驰援弱势家庭,他将捐出同额50万美元的善款,让爱发挥双倍能量!请加入慈济美国关爱社区的行列:

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