保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

每周配送食物给社区长辈 慈济获参议员表扬

美国总会  |  2020年7月27日
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采访/钱美臻、陈修文/洛杉矶报导
作者/钱美臻

参议员安东尼·波坦蒂诺办公室代表和市府代表颁发奖牌给慈济美国志工,表扬慈济人对社区的奉献。摄影/朱心如

7月16日一早,慈济志工陆续来到南加州圣谛玛斯市(San Dimas)旁的社区活动中心集合,准备在分装食物后,出发探视社区长辈。这时加州参议员安东尼·波坦蒂诺(Anthony Portantino)办公室代表和市府代表两人走入志工群中,并在现场颁发了参议员安东尼·波坦蒂诺和圣谛玛斯市府核发的奖状,并颁赠了一座水晶奖座给慈济美国总会,表扬志工为该市的“照护项目”(Care Project)所投入的时间与心力。

自4月16日慈济美国总会与圣谛玛斯(San Dimas)合作,协助圣市公园与娱乐部门“照护项目”的食物发放,每星期四慈济美国总会都会准备50至100份的食物,为不方便出门到市府领取食物的老人家送食材到府。志工从未预期,他们默默地付出竟会获得参议员和市府荣耀地肯定。

参议员安东尼·波坦蒂诺颁发给慈济美国总会的褒扬状。
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圣谛玛斯市府颁发给慈济志工和慈济美国总会的褒扬状。
圣谛玛斯市府颁发给慈济美国总会的水晶奖座。摄影/钱美臻

慈济与圣谛玛斯市合作

代表市府颁发贺状的圣市公园与娱乐部门经理蒂莫西·帕加诺(Timothy Pagano)说,加州在三月底颁布居家避疫法规后,该市议员在四月初的市议会中提出,希望市府研议该如何照顾市内长者的对策,避免他们因外出采购食物而增加染疫的风险。正巧慈济美国总会执行长陈济弘和副执行长黄汉魁4月10日到市府拜会捐赠防疫用品,得知该市正在商议要如何执行“照护项目”,慈济志工马上表达愿意协助该市此项目的意愿。

蒂莫西指出,由于慈济有很丰富的发放经验,有慈济支援配送食物的志工和食材,让圣市很快在4月16日能启动“照护项目”并持续到现在,

圣市的“照护项目”启动至今,已发出近千份食物、一万多份餐点。圣市和社区居民非常感激慈济人在艰难时刻,及时援助该市居民且确保长者能安全待在家中。

圣谛玛斯市公园与娱乐部门经理 蒂莫西·帕加诺

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

圣谛玛斯市公园与娱乐部门经理蒂莫西·帕加诺(左)和慈济美国总会副执行长黄汉魁(右)讨论未来可合作的项目。摄影/钱美臻
志工们忙着把食物箱装到车内,准备出发去关怀社区的长辈。摄影/钱美臻

圣市的“照护项目”最初从社区老人活动中心等市府部门,取得需要帮助的低收入户老人名单,但在疫情冲击经济下,该项目从一开始需照顾近50位长者,三个月已增加至150多位老人。蒂莫西解说,借由慈济志工每周登门拜访,市府更能确保区内老人的健康。此外,志工在家访中发现有部分老人需要更多照护,当前市府正与慈济协商要为这些长辈设立“个案关怀”。

个案关怀有需要的长者

代表接受市府颁奖的美国总会副执行长黄汉魁指出,三个月来,慈济志工协助圣市配送食物给长者,不仅仅是送食物,更用心在关怀对方。从志工回应中得知,需要食物配送的长辈有人不良于行,家庭环境非常脏乱,还有独居长辈有健康问题得随身配戴呼吸器,这些长者可通过“个案关怀”,除了食物援助外,获得更多慈济志工的照护。

收到志工赠送的推素卡书签,市府员工欢喜与同事们分享彼此书签上的叮咛。摄影/钱美臻
志工巧手把推素卡做成书签吊饰分赠给社区居民。摄影/钱美臻

在配送食物之余,慈济志工也动脑发挥创意希望借此因缘,能让更多人加入慈济的【素行动】。志工贴心的准备一封证严法师的关怀信,用慈济推素卡片制作书签吊饰,赠送给市府员工和民众,潜移默化地传递茹素护生的理念。

慈济东洛杉矶地区志工团队负责执行食物配送,顶着夏日近百度的高温搬送食物,志工都不以为苦。志工曾永忠解释,每周志工会组织三至五个小组,依照路线负责8至15户家庭的食物配送。看到年迈长者收到食物开心地笑,知道他们能平安在家避疫,就是志工得到最好的回馈。

安心到市府领食物

居民欣喜见到志工陈秀美(右)把食物送来。图片来源/陈秀美
市府员工核对前来领取食物居民鲁本·加西亚(右)的资料。摄影/钱美臻

志工陈秀美在7月22日和先生一起来配送食物,她笑着说:“志工们很踊跃要参与,我报名排了好几次,才轮到我来送,刚好先生有时间,便邀请他一起来服务老人。想到疫情期间很多人失去工作,自己能付出一些力量帮助社区,心中无限感恩!”

家中有六口人的鲁本·加西亚(Ruben Garcia)说,他已经退休多年,这次疫情让全家人都只能待在家里避疫,目前家人都平安健康。确实疫情严重影响了家庭收入,大家都被缩减工时或暂时无法上班,幸好市府及时提供食物援助,帮助他们一家能缓解压力。

罗伯特·杰克逊说自己和邻居都因疫情宅在家中不敢外出。摄影/钱美臻

高龄80岁的罗伯特·杰克逊(Robert Jackson)和妻子一起开车到市府领取食物,他说,疫情改变了他的生活习惯,过去每天都会在社区溜达散步,但现在只能待在后院和隔壁85岁的邻居聊天打发时间,他们哪里都不敢去,更不敢去人挤人的超市购物。很感谢慈济帮助市府开设了食物援助,让他能安心到市政府领食材。

躲灾疫避免出门

看到慈济志工上门,莎拉·尼诺(Sara Nino)欢喜地开门与志工打招呼。她说,自己有糖尿病,所以疫情发生后格外关注如何保护自己,为做好防疫工作,她绝不轻易出门。幸好市府提供这项食物配送服务,确实帮助她很多,让她和丈夫可以避免外出。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

莎拉·尼诺(中)欢喜地迎接慈济人的探访。摄影/钱美臻
卡拉·奥特曼(右1)总是到社区门外等候志工到来。摄影/钱美臻

推着菜篮推车在社区外等候志工抵达的卡拉·奥特曼(Carla Altman)指出,疫情发生后,她仍尽量让自己维持出门散步运动的习惯,但除此之外不去人多的场所。幸好地区零售店有提供老人购物时段,她通常会趁着早起人少时,去商场添购一些必要的用品和食物。

七月下旬起,加州已成为美国新冠肺炎(COVID-19)最大疫区,而这项疾病老人患病死亡率远高于其他年龄层,在此情况下我们更应该关怀与照顾社区的长辈们,用爱与行动为他们筑起防护网,平安度过疫情时期。

经过三个月的配送服务,越来越多居民开门与志工互动。摄影/李宝桂
过去紧闭的门都因志工持续的关怀而开。摄影/文宁
志工为居民送上证严法师的关怀信。摄影/文宁

疫情不息、行动不止,慈济美国正在呼唤50万人一起参与,在每人至少10美元的投入下,募集500万美元进行灾疫中长期援助项目,爱的能量,将协助美国民众更快度过艰困时期:

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