疫情困境 费城报税服务不停歇

新泽西分会  |  2021年5月1日
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作者/王慈蔚

控管传真和连线的志工在佛堂毫无懈怠,各司其职为民服务。摄影/王慈蔚

自2016年起,费城志工在联络处会所为社区民众报税,虽然场地不大,但口碑盛传,逐年服务民众人数渐渐增多,新志工相对的也增加。然而2020年3月,还在报税期间,新冠状肺炎病毒疫情急速在美国各大城市蔓延,宾州政府在3月中严法执行各公司行号停止对外开放。因此,报税工作在3月7日服务到最后一位,随即关闭会所,暂停所有活动。

经过一年的疫情困境,去年10月开始,志工讨论是否要继续为民众报税,想到证严法师的慈悲与叮咛,志工决定继续开办,但改变方式来继续服务民众。

向总会请购隔离板及防护面罩,做好防疫保护志工跟民众安全。摄影/王慈蔚

凝聚共识分工合作

因此,今年因应疫情,采用协助报税的做法,是限制服务人数和只接受预约。刚开始的报税方案,采用如往常现场报税,但是每天只限收六位民众预约。后来志工觉得面对民众仍危险,最后讨论出,采用半线上报税方式。例如:部分志工一周七天在会所接听电话、安排预约时间,等民众来交报税资料、验证身份和简单访谈;协助报税的志工,星期六在家里根据上传资料以电脑连线做报税,第一位志工填税单,交由第二位复查及最后一位志工审查,全部作业透过电脑连线。最后,在会所值勤的志工从电脑印出完整税单,联络报税民众来领回并签名,一条龙作业顺畅,合作无间。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。
凝聚共识分工合作,采用半线上报税方式来作业。摄影/王慈蔚
刚开始采用一般的现场报税方式,但是每天只限收六位民众预约。摄影/王慈蔚

此外,志工将静思小筑挪出来,让前来递税单的民众使用。民众一进门,便有志工亲切招呼,提醒他们戴好口罩并洗手,接着核对、复印证件,做简单的资料访谈。民众离开后,志工消毒桌椅,准备下一位民众的到来。虽然只有两位志工在现场服务,工作量很大也很危险,但志工不畏惧疫情的威胁,爱心不减,服务热忱不退。

志工提醒民众戴好口罩、洗手做好防护工作,接着核对、复印证件,做简单的资料访谈。摄影/王慈蔚
志工不畏惧疫情的威胁,爱心不减,服务热忱不退。摄影/王慈蔚

慈悲心菩萨情

因为疫情关系,费城市很多报税服务机构都关闭,因此,今年来联络处报税的民众大都是第一次认识慈济的老人家。志工以做子女的恭敬心协助长者,看老人家的口罩松了或脏了,便拿新口罩更换;老人家用来装文件塑料袋破了,文件外露,志工赶紧拿新袋子换上;老人家记忆力差了,志工在他们离开前,再陪他们检查文件,确认他们都清楚内容,耐心陪伴,才开门送他们离开。

报税人汤姆士(Thomas),打电话来预约时,告知志工,自己是残障人士,需要协助。他来的时候,两位师兄已在门口迎接,推他进会所报税。替汤姆士报好税之后,志工考量到他出门不方便,亲自将报税单送去家之里,让他签名查收。

广结善缘募心募爱

老人家对志工们的嘘寒问暖,不厌其烦的亲切态度很满意,觉得新奇也感到非常窝心。报完税后,纷纷寄卡片,或打电话跟慈济志工道谢。一天早上,一位老人家在会所门口徘徊,志工见状,开门问老人家有什么事需要协助。他说:“我是几个星期前,来请你们帮助报税的法兰克(Frank),为谢谢你们的帮忙,让我今年很快报好了税,也收到退税,我知道慈济是慈善团体,想捐款,不知道你们收不收我的捐款。”感人的是,这位老先生是坐火车跨州回来找志工,那一份诚情令人动容。

鲁克·汉弗睿(Luke Humphrey )陪着女朋友来报税。在他借用洗手间时,看到走道架子上贴纸写“食物发放用”等字,问志工慈济是什么机构?都在做什么?志工拿给鲁克月刊,并介绍慈济,在他仔细看了月刊后,抬头问:“我可以参加志工吗?”随即填写志工表,成为慈济家人一员。

以欢喜心担任志工服务

虽然服务的时间是每周六,总共有九天,但在65天的报税期间,天天都有电话来预约及询问有关报税事宜。志工颜丽卿在疫情期间,自愿担任站在第一线现场志工,问她是否会担心害怕,她表示:“能够帮助没有能力付费给专业人士报税的民众,看到报税人拿着完成的税单,脸上呈现的满意,心中真的很高兴。”

今年以半线上报税、一条龙的方式来作业。摄影/王慈蔚

志工张锡惠,今年承担复查及最后审核报税资料的工作。为了应付各种报税问题,沙盘推演,花时间研读相关书籍。每天一早就到联络处坐镇,除了做自己上班的事外,并耐心解答民众们各式各样的问题。回家后,再做最后一遍查核,希望能帮纳税人的报税事情做到圆满。

人在需要帮忙的时候,找不到人帮忙是很苦的事。今年疫情关系,更多人需要帮忙,我们能尽一份力量来帮助他们是应该的,也是人生的价值。

志工 张锡惠

4月3日报税服务圆满结束,总共服务169个家庭。世纪大疫情中,志工难行能行,艰难中考验出智慧跟勇气,实属非常珍贵的经验。

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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