游民冬衣发放 幸福“衣”起来

纽约分会  |  2020年12月21日
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作者 /刘又榕

海地裔民众挑了许多衣服给家人们,开心地跟志工道谢。摄影/林晋成。

在美国疫情后的第一个感恩节假期,纽约慈济志工开始忙着一连串的冬令活动,首先登场的是具有25年传统的冬衣发放。由于今年疫情严峻,一件暖冬衣显得特别珍贵。每件大衣都是社区民众的捐赠,再经过志工的整理清洗,交给需要的人,背后的过程,充满了感动和泪水。

每周六是曼哈顿圣公会教堂固定的食物发放,在感恩节的周六,慈济与教会合作,额外提供冬衣发放,去年来拿过旧衣的街友,今年提早来排队,等着挑选自己喜爱的款式。摄影/林晋成

二手衣翻新“旧”甘心

一袋袋送来的,是社区居民捐赠的大衣,一个月下来已经陆续募集了上百件。趁著感恩节前的假日,纽约慈济志工赶紧著手整理清洁,把洗干净的二手衣挂起来。

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志工趁着感恩节假期,做冬衣发放前的准备,投入整理衣物,一边挑出有破损或肮脏的衣服,同时分成男女大衣。摄影/刘又榕

今年因为疫情,募集来的衣服,捐赠者大多处理干净,但志工整理时还会再次把关,确保衣服都是最佳状态。

慈济志工陈俪娟一边检查一边说:“这边都脏的要清理过把它处理好,然后再去发。”也有许多捐赠者在家中,把要捐的衣服整理好,每一个都分类。

其中一包衣服的主人,是慈济的关怀个案,因为丈夫往生,志工一路陪伴走出伤痛,她将丈夫的遗物捐出,回馈给社区。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

一位慈济的关怀个案,亲自将家中的旧衣送到纽约分会,包括往生丈夫的外套。摄影/蒋珊珊
有些大衣相当重,女志工折好后,由男志工协助搬运,放入袋中。摄影/蒋珊珊

慈济志工蒋珊珊说:“所以通过这样子的方法(捐出丈夫的衣物嘉惠他人),让我们平常帮助的个案,能从悲伤当中走出来⋯⋯真的很感恩,她今天一大早知道我们要发放,特别专车送过来。”

经过整理分成男女大衣,然后装入袋子中,接下来的步骤,就是将需要清洗的衣服,送往下一站。

十几位志工齐心协力,两小时内将一百多件冬衣整理完毕。摄影/蒋珊珊

负责清洗的洗衣店老板娘陆小红(Lucy Lu)也是慈济志工。因为冬天客人较多,陆小红利用人少时来清洗这些大衣。为了确保衣服不洗坏,到她手上还得分类一次:“这是毛料的,水洗会缩水,这个不能水洗。”将衣服种类分好了,准备清洗时,还要避免不同颜色相互染色:“红的会掉色,要跟黑的在一起,其他颜色还好⋯⋯”

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陆小红2012年开始经营洗衣店,虽然工作繁忙,但一定会挤出时间做慈济。摄影/刘又榕
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慈济志工陆小红清洗大衣前先分类,将无法水洗的衣物挑出来,旁为夫婿,协助搬运大衣。摄影/刘又榕

经营洗衣店八年,几乎一周七天都要开店,陆小红能做慈济的时间不多,过去都是牺牲午休当志工。只要有机会承担,陆小红非常珍惜:“慈济有些东西要洗,袜套、桌布、大医王的衣袍⋯⋯我都可以承担。很感恩这个机会,我会把它洗好、分好,按照(衣服尺寸)大中小,(发放时)衣服就不会翻乱。”

看似简单的冬衣整理,从捐赠、分类、到清洗,一连串的步骤,堆叠了背后一群人的爱与用心,一件外在普通的旧冬衣,却是钱也买不到的珍贵。

寒风中送暖

整理好的冬衣,随后就在感恩节长周末假期派上了用场。配合纽约曼哈顿的圣公会教堂(All Saints Episcopal Church)在11月28日这天,举办一年一次的感恩节发放,一早位于曼哈顿的大爱人文中心内,就传来阵阵饭菜香。

缤纷色彩的蔬食料理,是今年感恩节为街友准备的热食,为了应景感恩节后吃香肠的传统,特别改成素肠,里头还有花椰菜和玉米、红萝卜等营养蔬菜。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

曼哈顿慈济志工与慈青学长姊(注:已于大学毕业的慈济青年志工),在大爱人文中心内,分装着素便当,志工从早上十点开始备料炒饭。摄影/林晋成
素便当摆放起来颜色鲜艳,可口美味。摄影/林晋成

对街的教堂外,另一群志工已经七手八脚把大衣挂上,根据男女、尺寸与种类分类,让挑选的民众容易寻找,就像是个小型的服饰店。

志工整理着由亚美医师协会募集的毛帽,都是厂商捐赠的全新配件。摄影/林晋成
冬衣发放的场地就在圣公会教堂外,陈设好比跳蚤市场,吸引了许多民众路过询问。摄影/林晋成

对街的教堂外,另一群志工已经七手八脚把大衣挂上,根据男女、尺寸与种类分类,让挑选的民众容易寻找,就像是个小型的服饰店。

下午四点半一到,教堂发放素便当,领完的街友与民众迫不及待挑选冬衣,志工们亲自协助试穿。志工告诉前来领取的居民:“这件衣服是捐赠者的祝福⋯⋯”“他们希望这件衣服能让您在冬天保暖⋯⋯”志工也清楚每一件衣服的特色和洗涤方式,像是最佳店员一样,耐心地帮每个前来的人找出最适合也最喜欢的冬衣:“这件你可以穿绿色这面,反过来也可以穿⋯⋯而且你可以丢在洗衣机水洗,非常适合。”

当听到居民回应:“这个尺寸对我刚好,我很喜欢!”是志工最有成就感的时候!

一位年长的民众试穿衣服,年轻志工一旁协助。摄影/林晋成

今年因为疫情,发放改成户外,原本教堂内用餐改成餐盒外带,但人数比预期多,因为疫情让他们生活变得困难。

我用回纹针来替代(拉链),这件外套穿了三年多了。

纽约居民 赫曼(Herman)

赫曼指着坏掉的拉链,这是他唯一的大衣,疫情后没了工作,失业金也已经领完,他固定前来教堂每周六的热食发放。感恩节慈济的冬衣,是份雪中送炭的珍贵礼物。

“目前我有些食物补给和现金补助,在我找到全职工作前,暂时应急⋯⋯我很开心能有免费冬衣提供,可以帮助很多人与家庭。”赫曼拿着大衣,感恩地告诉志工。

一位前来挑选冬衣的海地裔民众,曾经在海地看过慈济盖的房屋,兴奋地询问有关慈济的信息,也主动前往大爱人文中心参观。摄影/林晋成

路过的计程车司机,也是疫情的受害者,拿了冬衣与食物:“非常感恩你们,你们帮助了很多像我一样贫困的人,愿上帝祝福你们以及你们的孩子家人。”

纽约这位计程车司机,两次经过停下来挑选衣服,不断跟志工道谢,也拿出零钱投入竹筒希望反馈。摄影/林晋成

纽约慈济连续两年在感恩节,与圣公会教堂合作,举办冬衣与热食发放,从邻居变成了合作的好伙伴。

你们每次都会带很多志工来,我们就可以比较省心些,跟慈济合作很顺畅,我们互助互惠。

紐約聖公會教堂神父 史蒂夫·耶格曼(Steven Yagerman)

教堂每周六会提供食物给所有民众,前来的人不需要出示任何证件与资料,疫情前每次提供约100份餐点,大家可以进入教堂地下室的餐厅吃饭。但疫情爆发后为了安全,改为在门口领取,大概约60人份。感恩节这天的餐盒准备了约60份,实际来了80人,所以志工也临时准备了一些其他的替代食物。

不同族裔不同宗教,却有着慈悲助人的相同理念,尽管是疫情严峻,因为有这些默默付出的志工们,让感恩节无助或无家的人,也能感受到温暖。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

圣公会教堂神父Steven Yagerman(左),服务这所教堂28年,很喜欢慈济志工的温暖有礼。右为教堂志工Robin Rule,服务14年。摄影/林晋成
圣公会教堂两次与慈济合作感恩节发放,跨宗教献大爱。摄影/林晋成

慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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