保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

萨利那斯农工的等待 口罩下安心的微笑

北加州分会  |  2020年6月26日
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作者 张今宝

萨利那斯的西语农工们,弯身跪在农田间泥地上俐落摘捡碗豆, 日出日落间辛勤地工作着,甚至在疫情期间也不曾停歇,用这份工作维持一家生计。 摄影/廖琼玉

清晨七点不到,初夏的田野禾草之间挂满了晶莹露水,山谷中浸渗着蓄积一夜尚未散去的料峭寒意。北加州慈济志工黄启贞和廖琼玉,随着诊所经理艾瑞克·洛佩兹 (Erick Lopez)与维多·布鲁克斯医师(Dr. Victor Brooks, MD),四人一车跟在农工经理李卡多(Ricardo)前引车子之后,来到硅谷南方萨利那斯(Salinas)山谷的一处农场时,约四十位的农工早已在一片绿油油菜田交错的泥黄小径上,伫足排队等待。

这些在农场担任农作采收的农工们,保持着安全社交距离,排成一长列的队伍。每个人穿得密不透风,上半身长袖连帽运动外套套在运动衣外,再将衣帽拉起罩在棒球帽上,脸上挂着太阳眼镜,再戴上口罩或是用长巾遮住口鼻,下半身着长裤,膝盖绑上护膝,脚上的鞋沾染了泥地上的黄土,也许是清晨时行走在露水浸湿的田道间刚蒙上的新污,但更可能是是累积多日无暇清理的层积污垢。

农工们等待着志工捎来新的口罩,然后,他们就可以上工采收,为维持家计挣些工钱了。

农工们每个人穿得密不透风, 膝盖绑上护膝,让自己跪在农田间采收时,有足够的保护。摄影/廖琼玉

山谷农工们的口罩需求

艾瑞克是萨利那斯山谷健康诊所(Clinica de Salud del Valle de Salinas, CSVS)的社区健康服务经理(Community Health Service Manager)。山谷健康诊所于1980年成立,主要服务对象是以萨利那斯农业城市的社区街友,低收入者及农工家庭为主,目前拥有十二处门诊中心,分布在萨利那斯山谷及蒙特雷县(Monterey County )各个村落小镇中,提供全方位的医疗保健服务。

慈济志工黄启贞与艾瑞克结识已近十年,2011年慈济北加州医疗组参与萨利那斯当地国民健康周 (Binational Health Week, BHW)活动时,两人因合作认识,之后几年时间陆续共同各项当地义诊活动。2018年志工黄启贞在一次联络中,还曾经拜访参观山谷健康诊所,对于该诊所为农工及街友所提供行动车出诊(Mobile)医疗服务,有了更多的认识。

2020年病毒疫情来袭,志工黄启贞以电邮问候艾瑞克,同时探询山谷健康诊所是否需要口罩援助。艾瑞克立即回应该诊所非常需要外界援助各式口罩及个人防护用具,提供给医护人员、社区街友,以及广大山谷中辛勤工作的众多农工们。从疫情在三月份急速扩散后,逾两个月期间内,山谷健康诊所主动协助街友,为其赠送口罩及发放食物。同时,在疫情期间,外诊造访遍落在萨利那斯山谷各处的农场农工,早出晚归,进行关怀,至六月初已经超过五十处农场,诊所医师们在一望无际的田野菜圃之前,为农工们发送口罩,同时宣导防疫观念。

在确认提供物资项目数量后,双方约定在6月19日这一天,在萨利那斯会面捐受防护物资。艾瑞克更邀请慈济志工黄启贞当天一早一同前往三处农场,协助诊所关怀当地农工,现场深入了解农工在疫情期间的处境。

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慈济志工黄启贞代表慈济捐赠防护物资给萨利纳斯山谷健康诊所,帮助更多的农工得到安全保障。摄影/廖琼玉

跪在田野中挣得一家的温饱

慈济志工随着健康诊所艾瑞克和布鲁克斯医师抵达第一处农场时,马上取出后车箱中在前一晚就准备好的牛皮纸袋,一一发送给每位农工,农工经理李卡多以麦克风跟大家说明医师和志工来意,艾瑞克接着把拿出纸袋中的物品一一介绍,内有扎成一束的十个一次性口罩,一张西语印刷的名片提供农工生活健康相关的机构名称及联络电话,以及新冠状病毒(COVID-19)防疫资讯。

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志工将内有口罩和防疫说明的牛皮纸袋,一一发送给每位农工。摄影/廖琼玉

布鲁克斯医师三年前加入山谷健康诊所服务,现职为感染预防与控制总监(MD, Director of Infection Prevention & Control),这位本土道地美国医师以流利的西班牙语,向这些只会西语的农工们作防疫的观念教育宣导,布鲁克斯医师以轻松幽默的互动,带着农工们认识病毒的传播和感染性,其中一个问题是,什么是感染病毒后最常见的征兆,农工们纷纷回答:“咳嗽”、“发烧”和“腹泻”,但布鲁克斯医师的答案竟是“没有征兆”,大家被逗得莞尔一笑,但心里其实也在这样的提醒中,提高了对防疫的警戒。

农工经理继续带着医师和志工前往其他两处农场,为农工发放口罩和进行防疫教育,一个早上三处农场,共有一百多位农工受惠。

第三处农场地点偏远,开了近半个小时的车,还要再拐进农地小路,幸好有农工经理李卡多带路才不致于在山谷中迷失方向。

农场上放眼望去,山谷下尽是一片翠绿丰收的景象,大片农田里青翠茂盛的碗豆(sweet peas)如同鲜绿的水滴地挂在枝叶之间,都是靠着农工们一个一个摘捡下来,才能成为餐桌上的新鲜美味。一排又一排采收技巧熟稔的农工,弯身跪着在农田间泥土地上俐落摘捡,篮子装满了刚摘下的碗豆后,才起身走到田埂小路旁,将其倒进行动货车的大篮子中集中处理,然后再回到农田里,继续跪着赶工采收农活。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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布鲁克斯医师以流利的西班牙语,向只会西语的农工们作防疫的观念教育宣导。摄影/廖琼玉
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日复一日,萨利那斯的农业谷地上,有大量农工在日出日落间辛勤地工作着,甚至在疫情期间也不曾停歇。摄影/廖琼玉

日复一日,在萨利那斯这一片广漠平坦的农业谷地上,有大量农工一周六天,农忙时期甚至是天天赶工,冬天时顶着寒风,夏季时曝晒在烈阳之下,日出日落间辛勤地工作着,甚至在疫情期间也不曾停歇,因为这份工作是多数西语农工家庭的主要经济来源,是一家生活之所系。

对当地农工生态十分熟悉的布鲁克斯医师表示,许多人是来自墨西哥持短期工作签证的男性农工。从墨西哥入境美国后,被集体安置在便宜旅馆中,几个人一起挤在小房间内,布鲁克斯医师指着一望无际的农田边停靠的巴士说,清晨一早,这些男性农工由大型巴士载送到工作农场,展开一天密集的工作,直到太阳下山再由巴士接回旅馆休息。

另一部份农工则是来自萨利那斯当地的西语裔新移民,其中有许多是无证居民,这些当地西语裔家庭,因为经济压力,多数是好几个家庭挤在同一个公寓单位或小屋子里。

疫情期间这些无论是境外来挤在旅馆,或是多个家庭共居一屋的西语农工们,都有迫于现实不得不群居的压力,生活环境曝露在极大的染疫风险之中;。到农场菜田采收又是另一层染疫风险所在,但这些农工们还是得继续工作,因为在远方家乡的年老父母或年幼孩子们,都等着他们寄钱回去养家,当地的农工家庭也同样面对维持生计的压力,只要有工作,他们就努力打工赚钱。疫情期间,餐厅被迫暂时歇业,蔬菜需求减少,打工机会减少,反而令这些农工有收入减少的烦恼。

更令人困扰的是农工们承担不起染疫的风险,因为大部份农工没有医疗保险,一旦生病,他们根本无法负担医疗或住院费用,更遑论生病无法工作将导致经济来源中断。

跪在田野中采收作物的农工们,不怕风吹,不怕日晒,只怕无法继续工作挣钱,只怕一家大小挨饿受苦。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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一排又一排采收技巧熟稔的农工,弯身跪着在农田间泥土地上俐落摘捡碗豆。摄影/廖琼玉
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辛苦的西语裔女性农工,加入农作采收行列,打工维持家计。摄影/廖琼玉

追寻山谷下的微笑风景

完成三个农场探访的工作后,一行四人回到山谷健康诊所,志工黄启贞和廖琼玉于此时将慈济所捐赠的防护装备交给艾瑞克。此次捐赠物资包括5,000个一般医用口罩,50个KN-95口罩,800个慈济蓝布布口罩,以及5个防护面罩。

艾瑞克收到这些捐赠后,开心地说:“这代表有更多的农工将得到更足够的保护。”在慈济布口罩方面,原本艾瑞克希望能有2,000个口罩支援,为争取援助时间,慈济志工先带来800个布口罩,下次拜访时再补足需求。

慈济志工也提供艾瑞克慈济香积饭试吃,早上拜访时也提供给农场经理李卡多香积饭,希望两位西语裔伙伴能对香积饭的口味是否合适西语农工的口味,给予意见。希望未来诊所如有为农工提供进一步食物银行计划时,慈济香积饭也能成为农工工作供餐时的一个健康方便的选择。

山谷健康诊所社区健康服务经理艾瑞克,代表诊所接受慈济捐赠物资。摄影/廖琼玉
慈济志工提供给农场经理李卡多香积饭,希望未来慈济香积饭也能成为西语农工工作供餐时的一个健康方便的选择。摄影/廖琼玉

布鲁克斯医师提到在疫情期间,诊所医师还是继续看诊,在方式上应时做了调整,或用电话问诊,或在病患到院就医时加强清洁消毒,诊所医师也积极在各处为农工加强防疫教育,为节省口罩使用,医师们都用一个一般口罩套在N95口罩外,让一片N95口罩的使用可以延长到一周之久,慈济及时的口罩援助,对医护人员和对农工们都是极珍贵的支援。

布鲁克斯医师说,当他了解“慈济”两字的中文意思,“慈(Tzu)”表示慈悲(Compassion),“济(Chi)”意为救济(Relief),他满怀深深的感谢说:“这真是最能贴切代表慈济基金会精神的名字了。”

布鲁克斯医师揖首合十,表达对慈济捐赠防护装备,心中的深深感动与感恩。摄影/廖琼玉
萨利那斯遥远的山谷下,一望无垠的农田静静地依傍在侧,构成一幕美丽的风景。摄影/廖琼玉

那些跪在农田间辛苦工作的农工们,戴着口罩将新鲜翠绿的蔬果一个个采收下来,换得工钱,让家人孩子也能在餐桌上得到一份丰盛之食。口罩下的安心微笑,是在萨利那斯遥远的山谷中,健康诊所医师和慈济志工将会持续发掘、探索的另一种美好风景。

慈济美国将从【抚平美国疫情线】防疫工作,转入灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群,协助他们重返正常生活。此时此刻,因为有爱,而心无恐惧,慈悲的心念将我们紧紧相系,成为安定人心的暖流。

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