湾区冬雨中深深惦念 那条长长的斯旺顿路

北加州分会  | 2020年12月31日
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作者 /张今宝

北加州慈济志工在滂沱大雨中,为西裔农工家庭与山火灾民,带来温暖的物资关怀。摄影/廖琼玉

北加州湾区的雨季在冬天的十二月时来临,慈济志工在滂沱大雨中开着车,进入湾区南方圣塔克鲁兹县(Santa Cruz County)的戴文波特(Davenport )小镇后,转进一条长长的山野乡间道路斯旺顿路(Swanton Road),车子雨刷来回奋力地刷清眼前的视线,几户简陋的工寮在前方出现,志工停下车,从后车厢拿出了御寒毛毯衣物和生活防疫包,为这个阳光遗落的马厩工寮,送上湿冷天气中的一丝温暖。

湾区的雨季在冬天的十二月时来临,慈济志工冒雨开车,展开冬季关怀。摄影/廖琼玉

2020年疫情和山火重击北加州,北加州慈济志工在夏秋的关怀行动中,心中一直惦念着受疫情和山火影响的西裔农工、清寒学生,和山火灾民,特别是圣塔克鲁兹县那条长长的斯旺顿路,蜿蜒曲折在山林和海洋之间,冬天来的时候总是又湿又冷。十二月的周末,志工特别为在这条路上需要帮助的住户,带来岁末时的关怀。

志工在圣诞节前夕,拜访了斯旺顿路上的两处地点。一处位于山路入口不远处,由老旧马厩改装的工寮,其中住有12户单身男子和两户家庭的西裔农工;另一处是在山路隐蔽深处的自然生活社区,社区内超过80户民宅房屋,在八月份的圣塔克鲁兹闪电复合山火(CZU Complex Fires)中全毁,社区重建长路迢迢。两处地点志工都捎去冬季物资关怀,包含了慈济毛毯、围巾、袜子和外套,方便冲泡的香积饭和香积面,以及生活防疫包,内容装有医疗口罩和慈济布口罩、洗手液、洗髪精、肥皂 、牙膏和牙刷。

慈济志工黄启贞的后车厢中,装满了御寒衣物和生活防疫包,四处关怀需要的弱势民众。摄影/廖琼玉

孤寂无助的马厩工寮

志工在初秋时,为西裔农工家庭的清寒学生捐送电脑时,发现了来自瓜地马拉的少年路易士(Luis)和父亲豪尔赫(Jorge),两人相依为命挤身居住在一个由马厩改建的工寮小房间内,老旧的马厩内简单地以木板隔间出仅能容下一张单人床空间的十几个单位,除了路易士父子,其余都是靠打零工维生的单身男性移民农工,受到疫情和山火影响,日子过得十分艰辛。当时在初秋的浓雾中离开时,马厩工寮内的景象深刻地留在志工的心中,冬雨来临时将这份记忆洗刷的更鲜明,雨声提醒着志工,要在更深的寒冬来临前为这些孤独离乡的移工们,添送一份温暖。

单身男性马厩工寮内隔间简陋,仅用木板隔出能容下一张单人床空间,生活在疫情和山火冲击下过得十分艰辛。摄影/廖琼玉

志工黄启贞、蒋国安和廖琼玉三人在大雨中开车来到马厩工寮时,路易士和父亲豪尔赫开心地出来带领志工进入工寮中,为待在狭小床位空间的十几位农工,送上外套、毛毯和生活防疫包。外面下着大雨,让农工们只能待在屋里,但室内没有暖气,温度和室外一样的冰冷,收到慈济毛毯,让这些单身农工们,感受到些许可以依靠的温暖。在冬天冰冷简陋的工寮里,总是让农工们感到孤寂无助。

2020年的疫情和山火已经让他们的工作收入锐减,每年冬天农作收成工作正值淡季,农工们往常都到餐厅打零工补助生活,但疫情又起,湾区再度实施居家令,农工们连餐厅打零工的机会都没有了,收入几近于零,小小的居所每月房租还是要缴,坐在床上听外面的雨声,农工们一点事也不能做,对生活一点办法也没有,这就是为什么看到慈济志工们还能惦念着他们,还能在大雨中带来物资关怀,豪尔赫眼神中露出许久未见的开心神情。

志工另外还为马厩工寮农工们带来二箱慈济香积面和一箱慈济香积饭,放在公共厨房中让农工们方便冲泡食用,此外也为两户家庭加送洗衣精和盥洗用品。慈济志工的用心和体贴,让帮忙翻译西语的单身农工埃斯梅拉达(Esmeralda)感动地说:“你们如约前来,在大雨中带来毛毯、外套和口罩这些我们需要的物资,真的太感谢了。”

慈济志工带来方便冲泡食用的二箱慈济香积面和一箱慈济香积饭,放在农工们共用的公共厨房。摄影/廖琼玉

灾民重返最后的机会

12月6日一早,沿着斯旺顿路往山林方向前进,志工黄启贞、张上彬和吉姆、道尔(Jim Toel)三人的车,在往“最后的机会”(Last Chance Road)交叉路口停了下来,等待有人可以带他们进入深山里的社区。十月底的山火灾民现金卡发放活动中,灾民洁西卡(Jessica)告诉黄启贞,她所居住的深山社区遭山火严重侵袭,但这个社区居民以自然生活自力更生方式已久,重建之路更显艰难;因此志工前来探访这个人迹罕至的“最后的机会”社区,除了在岁末寒冬时为居民送暖之外,也希望探询能否能在社区重建工作上,提供协助之力。

不多久有位准备参加社区重建会议的居民开车经过,因此开车前导志工进入社区。这条“最后的机会”山路由社区居民私人自行维护,是唯一一条进出的泥土道路,路面崎岖不平,仅容单线通行,两旁的山林被2020年的圣塔克鲁兹山火烧得枯槁殆尽,山路的一侧是陡峭山崖,山崖下尽是深不见底的林树矗立其间。根据社区负责道路维修的居民史帝夫(Steve)所说,山火来袭之前,此地就有罕见的怪风产生,将许多大树吹倒,山火来临时,居民紧急疏散,有位居民撤离不及,路上已被山火包围,他只好退回社区平时集会广场,但山火步步逼近,都烧到车上了,他只得弃车而逃,到处寻找躲避之地,最后虽然安全脱身,但整个“最后的机会”社区80几户房屋无一幸免,全数在大火中烧成灰烬,“最后的机会”沿路山林也被山火覆盖,往日青翠景色尽化追忆。

“最后的机会”道路是社区唯一进出的泥土道路,山火来临时整片林木被烧得一片焦黄。摄影/张上彬

慈济志工一行人跟随着前车来到“最后的机会”聚会广场,已见许多居民拿着小椅子坐在广场上,等待每月第一个星期天的例行聚会。山火前社区会议活动都在前方农舍内举行,因疫情影响,才移至户外。这是一个尝试自给自足的社区,食物所需大部份都是每户居民到农舍旁边的花园养殖栽种取用,电力来自每家自有的发电机,水源则是凿井、溪流、或水塔蓄水而得,几乎每户人家都有自己的工作,或是在家上班,或是来回于圣塔克鲁兹附近,但日常生活所需完全取于自然,如居民史帝夫所说:“我们过着需要大量劳力的简单生活。”但这一切却被山火在一夕之间摧毁,水源和土地遭受极度破坏,房舍成了连废墟都不算的尘烬,山火过了几个月,虽有几户人家搬回社区,但只能住在小拖车(trailer)上,生活十分不便,大多数人选择继续留在山下,每月月初回来社区开会,讨论社区重建的可能。

“最后的机会”社区在山火肆虐后,超过80户民宅全毁。摄影/张上彬

志工在会议中说明慈济在山火后即时援助现金卡协助灾民应急后,这一天则是特地送来御寒毛毯衣物鞋子和生活防疫包,同时了解社区往后的需求。所有的居民都十分感谢一个陌生的慈善组织捎来这寒冬中的关心与温暖,有三位居民在会后特地前来致意,因为之前收到了慈济现金卡的帮助,有两位灾民还表示当时和现金卡一起带回家的爱心竹筒,现在已经半满了,他们一直期盼竹筒满载,可以交给慈济志工代为回馈社会的那一天。

山火后的生活中有爱也有希望,但是对于未来重建的艰难无助所带来的悲伤与忧郁,还是时不时地困扰着社区居民,洁西卡至今还是没有完全走出山火带来的情绪低潮,和志工说着现况谈着未来时,眼泪还是常常就禁不住地在眼眶中打转,黄启贞从灾民至今仍有的低落徬惶中,深刻地体认到:“以后除了每月来参加社区了解居民的实质需求外,下次我们也会带书来送给居民,陪伴他们度过这精神上的难关挑战。”

慈济志工为“最后的机会”社区送来御寒毛毯衣物鞋子和生活防疫包,协助居民过冬。摄影/张上彬

志工持续关怀灾民

山火灾后的生活重建本就艰辛,东妮(Toni)却遭逢二次火灾打击。东妮的家在圣塔克鲁兹山火肆虐全毁后,好不容易与友人在外分租一个小房间,岂料日前竟因电线走火不慎引发火灾,东妮再度无家可归,只能住在自己的小车上,寒冷的冬天里,每天都得到处寻找可以泊车之所,度过凄寒的夜晚。

山火发生后,慈济志工在现金卡发放关怀行动中,辗转得知东妮的境遇,在电话联系中得知东妮又遭火劫,开着小车流落在圣塔克鲁兹的小镇街头之间,志工随即准备了紧急现金卡、生活物资包和保暖的毛毯与外套,前来探望东妮。穿上志工所赠的外套,曾经在电话那头不断哭泣的东妮非常感动地说:“谢谢你们带来的爱和希望,我曾经非常害怕,以为不会有人关心我,你们却为我带来这么多特别的物资,太感谢你们了。”东妮看著手上的爱心竹筒表示:“我要向我的朋友们介绍慈济,请他们捐款支持,等到竹筒满了,我一定带回来交给你们(慈济志工)。”

穿上慈济志工送来的外套,手中拿着祝福的平安吊饰,东妮终于感受到冬日里的温暖。摄影/廖琼玉

2020年四季已然更迭,疫情仍然持续加剧,山火冲击亦见余悸还在,但慈济志工依然时时惦念着,那些山火灾民们以及疫情中需要协助的民众,希望在岁末冬季的寒流中,即时送上温暖,支持着需要的人在2020年的漫漫长路上,能有足够坚持走下去的力量,来到新的一年,看见那想望许久的人生光亮。

志工在圣诞节前夕,为需要的人送上冬季物资,希望给予支持走下去的力量,在新的一年,看见更多的光亮。摄影/张上彬

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