警消抢扑闪电山火 硅谷社区为英雄打气

北加州分会  |  2020年9月9日
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作者 /张今宝

在8月17日北加州闪电引发山火后,邻近CZU(圣塔克鲁斯山脉)火场的硅谷慈济志工, 与社区民众一同送爱,为警消人员打气, 关怀脚步及时且深入,走到需要的地方,以紧密的社区互助,面对无常的挑战,顺利度过每一个生活中的急难时刻。摄影/廖琼玉

“闪电山火刚发生的时候,湾区慈济志工们就互相叮咛作好撤离准备,感觉离火很近,而且山火好像包围了湾区,四处都是烟雾,让人深刻地感受到灾难的迫切。”近年来多次参与北加州山火急难救助工作的慈济志工黄启贞回忆起北加州闪电引发山火在8月17日于湾区发生时,面临住家遭山火逼近,心情上有着特别的感触。

所幸山火在发生第二周后,热浪与闪电情况缓和,警消人员在湾区各处积极扑灭山火,延烧火势逐步获得控制。

住在湾区南方的硅谷萨拉托加(Saratoga)慈济志工黄启贞随即与志工廖琼玉和蒋国安前往住家社区附近,单趟车程约20分钟的圣塔克鲁斯山脉闪电引发山火(CZU Fire Complex)外围进行勘查灾后状况,探访山火灾后的慈济社区援助需求。

硅谷慈济志工在山火缓和后,随即前往住家社区附近的CZU火场外围进行勘查灾后状况 。摄影/蒋国安

红木森林的志愿救火队

8月25日傍晚,慈济志工黄启贞、廖琼玉和蒋国安,一车三人,车行到9号和35号公路交叉点时,道路已被警方封锁。守卫警察了解到志工是为慈善团体前来勘灾时,十分友善地指引慈济志工继续往前的方向,不一会儿到了巨石堡(Castle Rock )州立公园,志工遂下车在路边的停车场向两位公园巡警询问了解目前山火对公园影响和附近居民疏散的状况。

公园警察表示,自从年初病毒疫情开始迄今,他们就以现有人力,负责所有州立公园安全维护,如今山火来袭,工作更为吃紧。志工看到两位巡警仅用简单布巾遮鼻,马上把身上仅有的一个慈济布口罩送给其中一位,并告诉另一位巡警一定会再回来赠送口罩;两位巡警建议志工可到另一处消防队员集结的漂砾溪(Boulder Creek )探访,较能收集到更多山火救灾讯息。

公园巡警们自从年初病毒疫情开始迄今,就以现有人力,负责所有州立公园安全维护,如今山火来袭,工作更为吃紧。摄影/蒋国安

车子继续沿着九号公路开往漂砾溪,在弯弯曲曲的山路环绕山路而去。沿途红木参天,来到236 公路岔口,一边是前往加州知名户外旅游景点的大盆地红木州立公园(Big Basin Redwoods State Park)的入口,公园已经因大火影响而关闭。慈济志工往另一边九号公路向山下市区开去,附近居民早已撤离,沿途民宅寂静沈暗、犹如空城,快到市区前,路边尽是大型装载怪手的大卡车,以及不少的消防车和灭火器具,还有一群已经忙了一天的消防队员们坐在消防站前面休息。

这是一处是志愿消防员所属消防站,在志工好奇的询问下,两位消防队员表示此处消防员或者是正式消防人员,但有更多属于志愿人员,平时有自己的工作,在此次大火来临时,义务性地加入灭火任务。在谈话的同时, 救灾的消防车和工作车来来往往,两位消防员不时地抬头对着每一部经过的打火兄弟们比赞打气,慈济志工甚至注意到有远从南加州和加州州长紧急事务办公室 (California Governor’s Office of Emergency Services )前来援助救火的消防车。

支持慈济志工对闪电山火灾民提供急难救助服务。

位于漂砾溪的志愿消防员所属消防站,志愿消防员平时有自己的工作,在山火来临时,义务性地加入灭火任务。摄影/蒋国安
两位消防队员向慈济志工说明目前志愿消防站工作现况。摄影/廖琼玉

三位志工在回家的路上,天色已暗,这条居民进出唯一的山路,十分崎岖难行,所以在前一周山火紧急撤离时,警消人员特别采取居民分区撤离的作法,顺利疏解这条路上的撤离车潮。慈济志工开在蜿延昏暗的山路上,想起一周前因山火猛烈,社区人人担忧是否会蔓延至住宅区的情境时,

真的由衷感谢这群灭火英雄及第一线上的所有人员,迅速地将火势控制,守护了居民安全。

慈济志工 黄启贞

紧急撤离的山区居民

8月30日上午,慈济志工黄启贞和廖琼玉偕同摄影同仁刘翰卿再度前往漂砾溪(Boulder Creek )勘查灾后现况。

大盆地红木州立公园(Big Basin Redwoods State Park)受到山火严重侵袭,仍在关闭阶段,慈济志工从漂砾溪沿236号公路往大盆地方向的山路开车而上,但原来多处受山火影响封闭路段,因警消迅速扑灭火势,而多见重开,但也仅限工作车进入持续清理倾倒林木路障,撤离民众尚未获准返家。

慈济志工三人在烟尘仍重的236号公路沿途探访,发现沿途许多民宅受山火吞噬,损伤严重,全毁房屋不在少数,黄启贞表示:“还好居民及时撤离,算是不幸中的大幸。”

同一天下午,三位志工随同其他十多位慈济志工,带着慈济毛毯、布口罩、和英文慈济月刊,来到位于湾区南方临近CZU火场的圣塔克鲁斯县疏散中心收容所关怀撤离灾民。

在与撤离灾民的互动中,志工黄启贞表示,居民撤离后的第一时间内,许多的邻近社区居民就纷纷捐助送来生活物资,帮助撤离灾民度过此一意外难关,当日又收到慈济志工送来的毛毯和布口罩,黄启贞听到撤离灾民口中尽是感激之意:“撤离民众的谈话,都非常感动于来自社区间汇集的广大爱心。”

斯科茨谷的警消关怀

闪电山火发生后的第二周一日早晨,慈济志工廖琼玉从社区互联网站“邻居(Next door)”页面上,辗转得知位于社区附近车程约30分钟的斯科茨谷 (Scott’s Valley),此处一家提供山火救灾警消人员歇息的旅馆,正在寻求社区民众捐助口罩,提供给这群在CZU火场中的灭火英雄们。志工廖琼玉于8月29日下午,协同志工黄启贞与蒋国安,前往斯科茨谷的旅馆,将前一天志工简秀宇连夜赶工的120支手工护唇膏,120只慈济布口罩,以及社区志工捐助的牙膏牙线用品,一起捐助给需要的警消人员。

斯科茨谷一家提供山火救灾警消人员集中歇息的旅馆,门外停满了从山区救火回来的消防车。摄影/廖琼玉

在旅馆现场,志工们恰巧遇见从火场回来休息的两位警消,相谈之后得知,在邻近CZU火场全力抢扑野火的工作人员,一班轮值需24小时才能休息,山火处处可见,勤务十份繁重,消防车上需要准备充分口罩,应对随时所需,看到慈济志工带来舒适方便的布口罩和贴心的护唇膏,警消人员面带笑容开心地感谢慈济志工的及时关怀。

旅馆接待经理代为收下慈济捐助警消的布口罩时,感动地说:“这真是再好不过的捐助物资了(This is more than good)。”

柜台经理表示,斯科茨谷社区距离CZU火场很近,多数居民早已撤离,大部分还未收到返家通知;住在各个邻近社区的居民们,为了感谢警消人员日以继夜全力灭火,不只为保护森林尽力,更为社区居家安全提供了安心的力量,在山火发生后不久,就送来各式各样的生活用品和食物,还有感谢灭火英雄的卡片汽球,满满地堆放在旅馆柜台上,供警消人员回来休息时,免费取用。

支持慈济志工对闪电山火灾民提供急难救助服务。

两位警消一班轮值需24小时才能休息,回到旅馆收到慈济志工捐赠的布口罩和护唇膏,十分感谢志工的爱心。摄影/廖琼玉
慈济布口罩和所有社区民众捐赠的各项物资,一起放在旅馆柜台上,供警消人员免费取用。摄影/廖琼玉

柜台经理说:“社众民众的物资捐助动作很快,每一个人都在社区一起感谢且协助警消人员,共同为扑灭山火保护社区,一起奋战。你们(慈济)捐助的口罩,也是这场社区奋战里的一份力量。”

慈济志工像旅馆柜台经理介绍慈济,表达慈济愿意和社区民众一起为警消和社区,共同付出爱心。摄影/蒋国安

与社区一同送爱,为警消人员打气,慈济志工的关怀脚步,及时且深入,在山火逼近时,走到需要的地方,以紧密的社区互助,面对无常的挑战,顺利度过每一个生活中的急难时刻。

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