保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

新冠肺炎苦境多 慈济相援渡难关

北加州分会  |  2020年6月24日
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作者 谢琇茹

慈济志工刘怡婷发放现值卡给新冠肺炎病人的家属,并介绍慈济志业及服务。摄影/陈丽娟

全美的新冠肺炎疫情影响了许多人的生活,特别在生活条件不佳的地区情况更严重,例如加州硅谷的东帕洛阿图(East Palo Alto)。

东帕洛阿图是加州硅谷最弱势的地区,有许多非法居留的墨西哥以及中南美移民家庭,平时从事底层的劳力工作。由于没有合法的居留身分,疫情时期除了居家避疫、无法出去工作外,也得不到政府的资助;如果有家庭成员感染新冠肺炎,则会使困难的生活雪上加霜。慈济志工因为幸福校园计划在当地深耕十年,与东帕洛阿图学区建立良好关系,了解当地居民的辛苦,决定对生活困难的居民伸出援手,协助他们走过疫情。

慈济志工在食物银行协助食物发放。摄影/刘怡婷

首先志工请求合作多年的东帕洛阿图学区的协助,将讯息送给每个学校受疫情影响严重的低收入家庭,学区贴心地协助慈济将传单翻译成西班牙文,并送到这些灾民的手上。请需要帮助的灾民星期六早上到东帕洛阿图食物银行来登记,慈济志工每个星期六早上都在该处协助食物的发放以及领取者资料登记,同时受理新冠肺炎受困家庭财务纾困的申请。

慈济志工刘怡婷在食物银行发放时协助登记领取者资料。摄影/陈丽娟

由于东帕洛阿图当地居民生活条件普遍不佳,常常数个家庭同住一屋以减低财务负担。根据全美统计西语系族裔的感染比例比其他族裔来得高,所以联邦政府拨款在东帕洛阿图免费为当地所有居民测试新冠肺炎,以减低社区严重传染的风险。市政府商借当地的基督教青年会(YMCA)设立新冠肺炎测试站,在周末为居民做测试。

东帕洛阿图新冠肺炎病毒检测站。摄影/谢琇茹

亚历山德拉·布朗(Alexandra Browne)老师任教于幸福校园贝拉海文小学(Belle Haven Elementary School),她也是测试站服务团队的一员。亚历山德拉对慈济志工多年来在贝拉海文小学所提供的各项服务及协助非常肯定,因此,慈济志工请亚历山德拉帮忙将慈济纾困传单发给测试的民众,她欣然答应,慈济志工也致赠亚历山德拉慈济口罩,谢谢她的帮忙。

慈济志工谢琇茹赠送亚历山德拉慈济布口罩。摄影/翁秀玉

此外,慈济本土志工萝拉·哈金斯(Laura Haggins)也是援助个案资料的提供者,也是当地食物银行发放的负责人。在慈济志工的接引下,萝拉于2019年底参加了新志工讲习,成为慈济志工。萝拉成长于东帕洛阿图,对社区非常的熟悉,经过她的推荐,许多符合资格的家庭向慈济提出济助申请,慈济志工开会讨论每一个案的情况,决定济助金额,再利用每周六早上食物银行发放食物的时间,发放现值卡给个案家庭。

慈济志工谢琇茹陪伴萝拉·哈金斯(Laura Haggins)以及佩翠西亚·汤森德(Patricia Townsend) 参加慈济新志工讲习。摄影/苏基茵

维罗妮卡·伊巴拉(Veronica Ibarra)任职于东帕洛阿图的一家幼稚园,多名家长向她提及因为感染新冠肺炎所遭受的困境。通过萝拉,她知道慈济的纾困计划,很快地向慈济提报急需帮助的家庭,这些个家庭很多只会说西班牙语,慈济志工请维罗妮卡担任西语翻译的沟通角色 。维罗妮卡说她以前不认识慈济,直到萝拉告诉她慈济可以为社区有需要的家庭提供协助,很高兴慈济能够帮助这些家庭解除一些压力及忧虑。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

维罗妮卡 (站中间者) 协助志工刘怡婷西班牙语的翻译。摄影/陈丽娟
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维罗妮卡 (站中间者) 协助志工刘怡婷西班牙语的翻译。摄影/陈丽娟

受灾户 苦上加苦

罗拉和维罗妮卡提供了受助家庭的资料,其中寻求协助的个案中有不少是非法移民家庭。辛雅(化名)是从中南美来美国的非法移民,先生在两年半以前被遣送回国,为了小孩的未来,辛雅独自在美国辛苦地养育二个年幼的孩子,以从事清洁工作为生,居住在车库改装的租房。辛雅因为疫情的关系失去了工作,很不幸也罹患了新冠肺炎,目前仍在家中隔离治疗,无法到食物银行领取慈济的补助金。因为是单亲,孩子未成年,也没有家人可以代领,因此慈济志工和维罗妮卡专程来到辛雅租屋外,将现值卡交给她,祝福她早日康复。

慈济志工翁秀玉偕同西班牙语翻译维罗妮卡到无法到食物银行领取补助金的个案住屋外面,赠送现值卡以及口罩给新冠肺炎患者。摄影/谢琇茹
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慈济志工翁秀玉偕同西班牙语翻译维罗妮卡到无法到食物银行领取补助金的个案住屋外面,赠送现值卡以及口罩给新冠肺炎患者。摄影/谢琇茹

秋霖(化名)与辛雅类似,也是非法居留的单亲妈妈,只是她的孩子更小,有三名学龄前的幼儿,她本身也确诊了冠状肺炎,目前在家休养治疗。秋霖的孩子很小无人可以帮忙照顾,无法隔离只能跟她一起生活,全家人的安全令人担忧。因为秋霖无法出门到食物银行,慈济志工来到她的租屋前致赠补助金,秋霖表示她前一天才因为血压突然激增而进了急诊室,她非常感谢慈济志工为她们送来及时的补助,帮助她们度过难关。

有几位个案是在医院被传染的。卡密尔(化名)的先生是因为心肌梗塞紧急送医,不幸在医院被传染了新冠肺炎,病情危急,需以呼吸机维生,后来病情好转,医生说他能够活下来是一个奇迹。卡密尔的家庭有四个小孩,刚出生的小儿子只有九个月大,因为早产而有先天性的心脏病,虽然已经开了刀,但后续治疗费用可观。本来就有产后忧郁症的卡密尔,因为先生和孩子的重病,让她忧郁症更加严重,无法工作。领取补助金时,和志工谈了很久,诉说她的苦处。志工耐心聆听,适时地安慰,希望能稍微减清她心中的重担。

志工陈丽娟发放现值卡及口罩给个案家庭。摄影/翁秀玉

海伦(化名)是一名医疗助理,在当地医院专门为病人测试新冠病毒,在工作的过程中不幸也被确诊感染新冠肺炎,需隔离治疗。她是一位单亲妈妈,二个孩子分别是三岁及四岁,染疫加上收入骤减,生活变得愈加困难。通过维罗妮卡申请了慈济的纾困补助,病情康复后即到食物银行领取补助金。

面对病毒未知的惶恐 志工把握因缘勇敢逆行

东帕洛阿图的食物银行位于瑞文斯伍德中学(Ravenswood Middle School),自五月起慈济志工开始在这里做新冠肺炎纾困的发放,面对这些新冠肺炎患者的家人或康复的患者,慈济志工非常小心地戴着个人防护装备,并消毒桌椅,布置现场,严格遵循社交距离 (Social distancing),以最谨慎的态度保护自己以及前来领取现值卡的个案家庭。除了赠予现值卡,也赠送布口罩及慈济介绍,让患者家人能有更多的保护,也有机会认识慈济在社区所提供的各项服务。而对于一些隔离中的确诊患者,无法到食物银行领取补助金,慈济志工则会把补助金送给申请者,在屋外的街道旁完成领取的手续。

志工刘怡婷发放现值卡及口罩给个案家庭。摄影/陈丽娟

面对人类尚未能控制的新冠病毒,因为“未知”而造成人心惶惶不安,开始发放之初,慈济志工们也有些忐忑。志工陈丽娟表示:

在疫情危险关键期,不敢大意、更不敢出门,生活让人觉得空虚更不踏实。但当食物银行发放任务来时,从一开始的畏惧、胆怯,但总想起证严法师说的:“对的事,做就对了。”坚持这样的信念,让我可以带着责任,勇敢逆行,心宽念纯,力量无限!

志工刘怡婷从幼年时便从台湾移居美国。她说:“当县政府公告居家避疫的命令时,我意识到这将是一个实践证严法师教导的历史时刻,内在的声音告诉我,应该要超越杂念丶恐惧去帮助有困难的人。我想着证严法师会希望我们怎么做呢?对的事,做就对了!对我而言,答案就是这么简单。每一个我们帮助过的家庭,都是我们在东帕洛阿图社区播下的一颗爱的种子,假以时日,当因缘成熟,这颗种子会发芽丶成长,变成一股能够帮助其他家庭的力量,这是一份爱与善的循环,生生不息!

志工翁秀玉发放现值卡及口罩给个案家庭。摄影/陈丽娟

发放时,慈济志工彼此提醒做好个人防护丶保持适当距离,安身也就安心。负责纾困方案的慈济志工翁秀玉表示,她深深体会证严法师的教导,人间苦难很多,大家有心要行菩萨道,也是要有因缘,因缘错过,想帮助人也没有机会了。有因缘,即时把握,做就对了,慈济志工将持续关怀这些辛苦的家庭,协助他们走过疫情与困境。

慈济美国将从【抚平美国疫情线】防疫工作,转入灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群,协助他们重返正常生活。此时此刻,因为有爱,而心无恐惧,慈悲的心念将我们紧紧相系,成为安定人心的暖流。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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