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作者/刘又榕

疫情后西语裔社区因失业,经济陷入困境,长岛许多西语裔家庭孩子成员多,食物不足的情况严重。 摄影/刘又榕

《蔬果传爱,族裔无碍》 系列,要来关心美国相当主要的西语裔移民族群,他们约有28%的人口属于低收家庭。疫情爆发后,他们主要从事的劳动与观光业受创最严重,使得食物与生计问题雪上加霜。纽约富裕的长岛地区,有部分西语裔社区,面临相同的问题,慈济长岛志工因此在疫情后开始了蔬果发放,计划长期帮助西语裔移民。由于西语裔家庭子女众多,每次的蔬果发放,就像是一个心灵教育站,推动蔬食,也启发下一代的良能。

孩子们淘气的笑声,不绝于耳,一个接着一个,穿越过庭院,跑进后栋屋里,那里,是他们的家,斑驳的油漆,朽坏的木头,不到20坪的空间,两、三个单亲妈妈,带着七八个孩子——这是美国许多没有身份的西语裔移民,典型的生活写照。

“医师说一个礼拜后要再打针化疗,很痛很不舒服⋯⋯”西语裔单亲泽雷娜(Zenaida Ordonez)一年多前罹患肺癌而停止工作,顿时一家五口连吃饭都成问题。没有合法身份,泽雷娜很多补助都拿不到,必须依靠慈济志工每月送来的蔬果与干粮及生活津贴,才能一家免于挨饿。

泽雷娜(坐者)疫情期间发现罹患癌症,朋友透过蔬果发放认识慈济,将她列为慈济长岛的关怀户。志工张家炘(左一)每月递送蔬果一次,同时补助粮食津贴。摄影/刘又榕

“我们每个月都会来看她,给她紧急救助金、现值卡,可以去买必需品,我们现在有食物发放,就会特别拿一份来给她。”志工张家炘和其他志工非常乐意多跑一趟路,只求这个家庭能安然度过眼前难关。

去年疫情爆发后,全美西语裔社区面临更严重的饥饿问题,即使是富裕的纽约长岛,也是如此。去年七月开始,慈济在长岛会所展开蔬果发放,而今年初通过政府食物银行的申请,每周发放两次,领取者有高达90%是西语裔家庭。

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从2020年7月开始,长岛会所举办蔬果发放,每月两次周六提供150份新鲜蔬果。志工带着孩子,全家一起动员,包括长岛慈济青少年志工也邀请爸爸妈妈一起参与。 摄影/黄怀贤
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每月两次蔬果发放有慈济青少年与长岛管弦乐团的孩子,轮流担任志工。摄影/邱品豪

“在我们每天的餐盘上,应该要有不同的叶菜类、豆类、还要有食物可以提供膳食纤维、维他命⋯⋯”为了鼓励荤食为主的西语裔多吃蔬果,慈济与长岛当地的医院合作,营养师现场卫教并提供蔬食食谱。

身体顾好,心灵也要健康!慈济志工并设置心灵教育站,拿着《静思语》,有中、英文与西文三种语言,为每个人解释他们挑选的《静思语》,在互动中传达行善助人的理念。

西语裔单亲妈妈罗珊纳·那西亚(Roxana Nancia ,右二)带着罹患血癌的儿子来领取蔬果,慈济志工郭碧莲(左一)与长岛管弦乐团成员沈皮皮(左二)给予关怀与鼓励。摄影/邱品豪
天主教医院Catholic Health Service的营养师,在每次蔬果发放时分享健康营食的观念,同时介绍蔬食食谱,鼓励无肉不欢的西语裔民众多吃素。摄影/庄淂隆

金·斯宾瑟(Jim Spencer)天主教医院Catholic Health Service的管理阶层,他不仅争取医院捐献,一同为慈济蔬果发放出力,自己也担任食物发放志工。

就算是在疫情期间,你们还是非常有条理,将领取者分批预约,保持社交距离、戴口罩。你们真的很棒!我们想要成为慈济的好伙伴!

社区志工/天主教医院(Catholic Health Service)管理阶层 金
金(右二)是天主教医院的管理阶层,他多次在蔬果发放担任志工,协助简单的西语翻译,分享慈济的静思语给领取家庭。摄影/邱品豪

一份蔬果,为疫情受创的西语裔家庭,带来实质的支柱,同时也带动富足的长岛居民回馈社区,慈济的济贫教富,让贫富悬殊的长岛互助和谐。

长岛人文学校低年级学生谢宇恒,在现场与大哥哥大姐姐们一起协助搬运物资,年纪虽小,却充满行动力与爱心。摄影/邱品豪
小志工们协助每位领取者,将所有食物与蔬果放上车。摄影/邱品豪

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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