“罩”护洛杉矶港湾区的日薪劳工和慢性病患

美国总会  |  2020年9月11日
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采访/飞睿丹、钱美臻
作者/钱美臻

8月28日慈济志工到“南加州大众教育学院”港口办公室发放口罩给日薪劳工家庭。摄影/钱美臻

紧挨着南加州洛杉矶长滩港(Long Beach Harbor)的威明顿社区(Wilmington),许多居民是每日打零工按时计酬的日薪劳工(Day Labor),新冠肺炎疫情的冲击让各行各业停摆,许多日薪劳工顿时失去收入来源,更无力为自己和家人添购个人防疫用品。

关怀日薪劳工和慢性病患

长期耕耘港湾社区,关怀当地低收家庭的慈济美国“威明顿社区门诊中心”,近期获得“洛杉矶港社区福利基金会”(Harbor Community Benefit Foundatio)所发出的一笔补助款,因此决定购买一批布口罩和医疗口罩,发放给港湾社区的日薪劳工家庭和慢性病患者,希望帮助他们做好日常的防疫工作。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

8月28日志工到“南加州大众教育学院”港口办公室外设定发放口罩的摊位。摄影/钱美臻
“南加州大众教育学院”港口办公室的员工和志工,同时在打包要发放的蔬果。摄影/钱美臻

“威明顿社区门诊中心”经理王惠平指出,服务该区的托伦斯团队志工,经联系后敲定在8月28日上午前往长期合作的“南加州大众教育学院”(Instituto de Educacion Popular del Sur de California ,简写IDEPSCA)港口办公室,趁着他们举办蔬食发放,把布口罩赠送给日薪劳工家庭;下午回慈济威明顿社区门诊中心,发放医疗口罩给社区的慢性病患者。

志工们在8月28日先前往位于洛杉矶海港市区(Harbor City)“南加州大众教育学院”的港口办公室。用货柜箱改建的简陋办公室外挂着一个布告,阐述其主要业务是服务社区日薪劳工,提供家庭清洁、油漆营建、园艺维修、洗车搬货等零工雇佣等资讯。此时,办公室的员工和志愿者正忙碌地打包蔬果,方便来领取食物的民众提领。

日薪工作机会大减

“南加州大众教育学院”员工丹尼尔·查韦斯(Daniel Chavez)说,三月发生疫情后,雇主大量减少日薪劳工的需求,因此办公室积极寻求各方资源,在每日上午发放蔬食给他们会员的家庭和社区低收家庭,让日薪家庭不致因没有收入而无法吃饭。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

“南加州大众教育学院”港口办公室是用货柜箱改建而成。摄影/钱美臻
“南加州大众教育学院”员工丹尼尔·查韦斯向志工介绍他们的服务内容。摄影/钱美臻

你们(慈济)来赠送民众口罩真是太棒了,这对社区防疫很有帮助!

“南加州大众教育学院”港口办公室员工 丹尼尔·查韦斯

“疫情冲击美国半年后,直到八月,工作量依旧没有恢复到过去的状态。”丹尼尔解说,一面是经济不景气雇主减少用人,另一方面有些雇主担忧日薪劳工可能会传播疾病,所以他们不但要打电话联系雇主请多提供工作机会,也趁机对劳工和雇主做防疫教育;慈济在此时提供大量口罩给他们办公室,让他们可分送给劳工家庭和雇主,对日薪族群家庭非常有帮助。

我一直都戴着口罩

多拉·莱顿为家人领取足够使用的布口罩。摄影/钱美臻
慈济志工葛萝里雅·包蒂斯塔(左)把口罩递给拉米罗·卡里略(右)。摄影/钱美臻

丈夫仍有工作的多拉·莱顿(Dora Ledo)无奈地说:“过去我可以找到居家打扫清洁,或是帮忙卖东西的工作,但疫情发生后我无法这么做,因为必须在家照顾孩子。”家里少了一份薪水生活很艰困,拿到慈济赠送的口罩,她欢喜地说,她相信戴口罩可以保护自己和家人,她也一直都戴着口罩。

在发放现场帮忙的拉米罗·卡里略(Ramiro Carrillo)说,自己平常去营建工地打工,没有工可做就去当志愿者。疫情严重影响他的工作,现在他多数时候都没工可打。他独自一人在美国,仍要寄钱回墨西哥给家人,所以现在生活过得很紧。收到慈济发的口罩让他很安心,因为他必须和一群工人一起工作,做好防疫避免生病对他很重要。

听闻慈济也有食物发放,普里西拉·卡斯特拉诺斯仔细阅读口罩包内的慈济简介。摄影/钱美臻

怀孕六个月的普里西拉·卡斯特拉诺斯(Priscila Castellanos)说,先生虽然偶而有零工可打,但工时减少许多,失去工作的她怀孕在身,加上家里还有一个年幼的孩子,全家人都非常小心避免受到感染,她几乎不敢出门。普里西拉很感谢慈济赠送口罩,帮助他们减少购买防疫用品的支出,未来她也会到慈济领取蔬果发放。

居民多有慢性病

因为前两日,慈济志工已通过社交网络和邻近诊所发布将赠送医疗口罩给慢性病患的讯息,在结束上午的布口罩发放后,志工们匆匆返回威明顿社区门诊中心,准备迎接社区居民的到来。

抱着孩子、扶著婆婆来领物资的安娜贝尔·巴拉哈斯(Anabel Baraja),因为接到在诊所工作的朋友通知,所以和婆婆一起来领口罩。她说,这个社区有好多居民罹患糖尿病前期或糖尿病,她的婆婆也是糖尿病前期的患者,慈济的口罩可以很好地保护她的家人,她非常感激。

安娜贝尔·巴拉哈斯(右二)和婆婆与孩子一起到慈济威明顿社区门诊中心领取口罩,并欢喜带走两箱水果。摄影/钱美臻
阿尔比娜·阿莱霍(左一)和姐姐伊芳杰琳·拉佐(右二)热情地和慈济志工寒暄。摄影/钱美臻

阿尔比娜·阿莱霍(Albina Alejo)和姐姐伊芳杰琳·拉佐(Evangeline Razo)一起来领口罩,她们有13位兄弟姊妹,姊妹们经常来慈济领取蔬果发放。俩人一走入会所先热情地和志工打招呼,并提到另一位妹妹本来也想来,但正巧需要去洗肾,她们兄弟姊妹几乎全部都患有糖尿病。

阿尔比娜和伊芳杰琳一起接受访谈提到,她们都是糖尿病患者,因此在疫情中格外注意防疫工作,因为知道自己的身体状态,她们非常害怕会感染上新冠病毒。现在她们家人几乎是足不出户,平日只去洗肾中心、去医院看医生,以及到慈济领取发放。

慈济真正与我们在一起

罗伯托·孟罗(左)来探视慈济志工顺便领取口罩。摄影/钱美臻

身形削瘦的罗伯托·孟罗(Roberto Monro)也经常来威明顿门诊中心,是志工们的老朋友。罗伯托说,他和妻子都有呼吸方面的疾病哮喘,他还有糖尿病问题,他在脸书看到慈济赠送口罩的消息,想著好久没见到志工便抽空来现场。

感谢你们的发放和提供资源,特别是当前在疫情大流行期间,对我们非常有帮助。非常感恩有慈济这样的组织,帮助着我们的社区和居民,这对我们而言非常重要!

威明顿居民 罗伯托·孟罗
慈济每一场在威明顿社区举办的活动,几乎都会见到志工威廉·莱弗里(左一)和妻子孙碧丽(左二)到场帮忙。摄影/钱美臻

本土志工威廉·莱弗里(William Levely)和妻子孙碧丽(Connie Sun)一早就到现场帮忙发放口罩。威廉解说,志工与“南加州大众教育学院”港口办公室合作很多年了,志工经常关怀日薪劳工家庭,很多日薪家庭都是新移民,为了节省生活成本,他们很多户会住在一个租房内,因此,在疫情期间也特别需要做好防疫工作。

居民接纳与认同

本土志工葛萝里雅·包蒂斯塔(Gloria Bautista)一大早先去社区的怀孕妇女中心帮忙发放,之后她带了十多箱上一场活动没发完的水果,赶到慈济来服务。面对下午来到慈济诊所的社区居民,她欢喜地上前问候,不但送给他们一份口罩,更主动询问他们是否需要带一箱水果走。

志工葛萝里雅·包蒂斯塔(右)帮忙民众领取口罩和水果。摄影/钱美臻

葛萝里雅指出,这个新移民社区许多家庭都有慢性病患,所以慈济举办口罩发放活动,是希望社区患有高胆固醇、糖尿病、高血压、癌症等的民众,要特别注意居家防疫避免感染。

进驻威明顿社区近十年的慈济,通过一次又一次的发放、义诊和与社区组织的合作,已成为这个低收入社区重要的支持力量。慈济人以爱和尊重,赢得了社区居民的接纳和认同,并相信慈济将会陪伴着他们度过困顿的疫情时期。

慈济美国正以“有爱无惧・慈悲相系”行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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