保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

南加州重启后再度关闭 居民以坚韧精神面对疫情

美国总会  |  2020年7月23日
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采访/钱美臻、飞睿丹/圣伯纳汀诺报导
作者/钱美臻

慈济美国总会7月19日再度重返圣伯纳汀诺市琼斯小学进行蔬食发放。摄影/邱益闻

加州在5月22日重新开放餐厅、健身房、电影院、美发美甲等产业恢复营运。没想到6月中起新冠肺炎(COVID-19)确诊病例大幅攀升,7月初加州再度停止室内娱乐性产业营运,并鼓励餐厅、美容美甲等产业改在户外服务客户。但部分商店业主对消费前景抱持悲观态度,在加州第二度下达关闭禁令后决定永久歇业,严重冲击服务业的就业市场。

圣伯纳汀诺县(San Bernardino County)原本就是低收入社区,多数居民从事劳力服务性工作,在这波疫情中,服务业工薪族是遭受冲击最严重的劳工。圣伯纳汀诺社区以拉丁裔居民为主,生性乐观、吃苦耐劳的拉丁裔民众,面对加州重新开放后又再度关闭,他们尽管忧虑,但依旧以坚韧精神面对艰苦的经济低潮。

在发放中积极劝素

自五月份开始,慈济美国总会恢复一度因疫情中断的社区蔬食发放,7月19日上午慈济志工再度重返圣伯纳汀诺市琼斯小学(Juanita B Jones Elementary),过去两个月的食物发放,志工了解到有更多居民需要食物援助,因此本次发放特地增加发放数量为504份食物。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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慈济青年志工和青少年志工趁着暑假期间来帮忙食物发放。摄影/邱益闻
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志工无畏遭到冷言拒绝,举着自制海报在食物发放现场积极劝素。摄影/邱益闻

发放日一早清晨六点多,担忧领不到食物的民众已开车到场外排队等候。为斋戒月动起来积极劝素的志工,也把握民众在停车场等候的空档,向每一辆车内的居民进行劝素,期许来参与蔬食发放的民众,也能体悟“茹素护生弭灾疫”的理念,加入慈济志工行列开始健康蔬食。

顶着艳阳举着自制的劝素海报,志工李静谊、张慈施、杨汇、吴水河等组成的劝素团队,毫不畏惧被人们冷言拒绝,依旧挥汗如雨穿梭在等候的车阵中,戴着口罩跟面罩隔着车窗大声地呐喊说明茹素活动的意义,苦口婆心地劝说民众可从每日一餐或两餐素食开始减轻地球负担。

志工的努力获得正面回应,共有319人签署斋戒卡并累积了21,220餐素食,等于拯救了2,165只鸡和猪的生命。

民众支持再度关闭

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

派翠克·斯坎斯赞成政府再度关闭娱乐性产业降低疫情传播。摄影/钱美臻
能理解政府宣布再度关闭的路易斯·伊尼格斯。摄影/钱美臻
佩德罗·阿尔瓦雷斯(中)赞成学校暂时关闭让学童上网络课。摄影/钱美臻

支持政府在当前再度关闭部分产业的派翠克·斯坎斯(Patrick Skans)认为,疫情蔓延且新增病例节节攀升,很感激政府果断地再度关闭部分产业,因为如此才能真正降低社区感染。派翠克举例,在他的住家路口处有间酒吧,前段时间重新开业后每晚都有许多人去饮酒作乐,酒客在密闭的场所都不戴口罩,更没有保持安全距离,所以确诊人数才会增加的如此迅猛。

家有二个孩子的路易斯·伊尼格斯(Luis Iniguez)指出,确实很担心疫情,也不知道未来该怎么办。他失业一个多月了,很庆幸一家人都有做好防疫措施,戴口罩、勤洗手、少出门,所以全家人到目前为止都很健康。他尽管很担心政府又再度重新关闭部分产业,可能会影响他找下一份工作的机会,但能理解这是为了保护大多数的人免于感染。

家里只有一个孩子的佩德罗·阿尔瓦雷斯(Pedro Alvarez)提到,尽管很难过也很沮丧南加州又再度关闭,大人无法上班、孩子也不能出门。但在这种情况下,他宁可孩子一直待在家中上网课,也不希望孩子重返校园,因为谁也无法保证孩子一起上课的安全性。

熬过疫情艰困时期

家里四人中只剩理查德·萨尔比阿(Richard Salbiua)还有工作,他说,尽管被缩减工时,但对比从事牙科助理的太太因诊所关闭完全不能上班,他至少还有点收入。前阵子南加州短暂地重新开放,让大家很振奋觉得疫情已经过去了,但现在重新关闭也只能面对,毕竟这是全球性的疫情,无法因此怪罪任何人,只能面对现状来熬过这段日子。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

菲律宾裔居民理查德·萨尔比阿认为需静心熬过这段日子。摄影/钱美臻
玛丽娜·里维拉很难过社区又再度关闭。摄影/钱美臻
苦恼家中账单支付问题的阿玛利亚·艾斯帕萨。摄影/钱美臻

家中有六口人的玛丽娜·里维拉(Marina Rivera)说,她的工时受疫情影响被减少很多,这段时间她都不敢花钱。好不容易熬到前段日子重新开放了,大家都出来消费,工作也恢复常态,但现在又再度关闭,这样开了又关的情况确实很令人难受。

和丈夫与兄弟同住的阿玛利亚·艾斯帕萨(Amalia Esparza),家里还有两个孩子。她的先生本来在两间餐厅打工,每天都在上班。疫情期间,一家餐厅关闭,另一家餐馆大幅缩减工时,一周只有两、三天有班可上,兄弟也因疫情失业。这段时间没有工作非常艰苦,还要应付每个月一大堆账单,社区食物发放对她而言很有帮助。

疫情中的希望

奥尔加·索切兹感谢食物发放带给受苦居民生活中的希望。摄影/钱美臻
警佐约翰·古铁雷斯(左2)和同事一起响应慈济志工的劝素活动。摄影/邱益闻

和儿子与孙子同住的奥尔加·索切兹(Olga Sanchez)说,这场突然发生的疫情,严重影响了她的家庭,令她感到沮丧无奈,但也只能适应当前的处境。幸好社区仍有很多人像慈济一样提供帮助,在疫情中,带给她希望。

圣伯纳汀诺学区校警负责当天发放的维安工作,负责现场的警佐约翰·古铁雷斯(John Guttierez)感性地说,在这个94%居民是低收入户的社区,人们被疫情严重影响,在政府宣布社区重新开放又关闭时感到失望沮丧。慈济志工在近百度的高温下发放,且持续关怀着这里的居民 。或许对志工而言只是听到车内民众一声模糊地谢谢,可是在此地服务三十年的约翰确信,居民真正发自内心感谢慈济,因为慈济在此时带来的是宝贵的“希望”。

社区商场内多数商店门口,都贴上了暂停歇业或防疫规定的说明,这是疫情中经济萧条的缩影。在美国许多地区重新开放又被迫再度关闭的过程中,人们更应体悟坚定的团结一致,才能共同打赢这场世纪灾疫。

社区商圈处处可见商家在入口处,挂起暂停营业的公告。摄影/钱美臻
大型连锁快餐也有明确的防疫措施公告。摄影/钱美臻

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