重启杭廷顿公园市发放 千户低收失业家庭受惠

美国总会  |  2020年6月8日
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作者/钱美臻

6月7日,慈济和县政委员苏利思办公室于杭廷顿公园市迈尔斯小学,举行食物发放物资,嘉惠1000个家庭。摄影/骆淑丽

新冠肺炎(COVID-19)疫情冲击全美,考虑到洛杉矶县社区居民受到严重的经济冲击,慈济美国总会与洛杉矶县第一区县政委员苏丽丝办公室(Los Angeles County Supervisor Hilda L Solis office),协商联邦众议员露西尔·罗伊波-艾拉德办公室(U.S. Congresswoman Lucille Roybal Allard office)与杭亭顿公园市(Huntington Park City)合作,在6月7日上午于杭亭顿公园市迈尔斯小学(Miles Ave Elementary School),举办“得来速 Drive Through”模式的千户食物发放。

本次发放由慈济美国总会主导,邀请洛杉矶区食物银行(Los Angeles Regional Food Bank)、食物递送(Food Forward)两家食物银行,以及华资零售商大华超市(99 Ranch Market)共襄盛举。提供新生儿至12岁孩童生活必需品的社区公益团体(Baby 2 Baby),也在现场设置展摊,发放给家有一岁以下新生儿者婴儿用品。

疫情中民众经济受创,慈济为家庭提供基本民生物资包括食物、尿布等。摄影/骆淑丽

“因新冠肺炎疫情,许多家庭正面临粮食不足的情况,我与慈济美国总会、洛杉矶食物银行、食物递送和大华超市合作,尽全力维护邻里的健康与福祉。”洛杉矶县第一区县政委员苏丽丝指出:“我们同时要感谢Baby 2 Baby,为有需要的家庭提供婴儿纸尿布等必需品。希望民众了解,无论您身在何处,如果需要食物和孩子的生活必需品,我们都会在这里为您服务。在此关键时刻,我们会通过社区组织的协力合作,帮助每个家庭能正常供餐,没有人应该因此挨饿。”

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

志工不分种族你我,把平均重达48磅的物资,帮民众搬上车。摄影/骆淑丽
志工在发放过程中,身上挂着海报,上面写着:“对动物也要有同理心。(左)”,以及“它们都有一颗心,就和您一样。(右)”希望疫情中有更多人警悟,加入茹素护生爱大地的行列。摄影/骆淑丽

慈济美国总会执行长陈济弘表示,自三月起疫情快速在美国蔓延,慈济美国已在全美各地进行防疫物资捐赠和食物发放的行动,用爱与关怀让受到疫情影响的第一线工作者与居民,获得社区温暖的支援力量。

期许通过慈济大规模的蔬食发放,缓解民众的生活压力,宣导素食环保观念,减少人类对自然生态的影响与破坏。

慈济美国总会执行长 陈济弘
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志工将大批笨重的物资从仓储搬到发放点。摄影/骆淑丽

杭亭顿公园市市长曼努埃尔·“曼尼”·阿维拉(Manuel “Manny” Avila)表示,原就是低收入社区的杭亭顿公园市,在新冠肺炎疫情中遭受巨大打击,许多家庭完全失去经济来源,因此格外需要政府和社区的爱心关怀。其中联系促成此次发放的杭市议员卡琳娜·马西亚斯(Karina Macias)坦言,过去杭市的家庭中可能有两、三人工作养家,但现在该市多数家庭都失去薪水收入或家中只剩一人仍有工作,失业状态非常严重。

真的非常无奈,我原本就一肩扛下全家七口人的生活开支,但疫情发生我完全无法工作,全家只能靠社区举办的食物发放维生。

领取食物民众豪 尔赫·科罗纳(Jorge Corona)

家中有六人的莫洛(Morlo)指出,他们家原本两人工作有收入时就不太够用,现在全数失业三个月,生活非常艰困。她几乎都不出门买东西,所以听到有食物发放她非常兴奋,一早六点多就到现场排队等候,这些食物真是帮了她们一家大忙。

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

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爱的接力,把物资交给需要的民众。摄影/骆淑丽
开车领取物资的民众,没了工作,只能靠发放来养家活口。摄影/骆淑丽

杭亭顿公园市在疫情前发生前,家庭贫穷率为28%,即已远高于加州家庭平均贫穷率15.1%。慈济美国总会自2017年6月开始,持续固定每月在迈尔斯小学进行蔬果发放。今年三月起因疫情封校缘故,迈尔斯小学的食物发放被迫暂停,此为疫情期间重新开始的第一场食物发放。

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骑着三轮机车来领取物资的人士。 摄影/骆淑丽
有年长者推着助行器前来领物资,让志工十分心疼。摄影/苏慧情

当日清晨4:30起,迫切需要食物养家活口的杭市民众,自发来到现场外排成长长的车龙。因等候的车辆几乎已有400多辆,因此原本规划上午9点开始的发放活动,提早到8点开始进行,至上午10:30已把事先准备的1000户食物全部发完。但在发放完毕后,仍有车辆与民众陆续抵达,且有民众辗转搭公车到现场,希望能领到一点食物充饥,显见南加社区有非常迫切、大量的食物需求。

此次发放每一户家庭均领取到三箱(48磅重)的蔬果干粮,四个布口罩、五只医疗口罩,另有慈济志工幸大中邀请一群社区青少年,烘焙了950份的手工饼干。每份装有五片巧克力、花生、肉桂等不同口味的饼干,显示出社区不同族群团结一致关怀弱势家庭的心意。此外,千户家庭中共有379户,索取婴幼儿用品。

现场准备了许多尿布物资。摄影/林峰元

慈济美国总会承诺,近期将尽快与地区政府和学区协调,恢复过去例行的南加州巡回食物发放项目。这表示包括阿罕布拉市(Alhambra)、圣塔安纳市(Santa Ana)、圣伯纳汀诺市(San Bernardino)、莫雷诺谷(Moreno Valley)等城市都将重新展开食物发放活动。

看到无数家庭因一千份食物已发放完毕,露出痛苦沉重的表情,让我们了解到新冠肺炎疫情对美国家庭的伤害与打击,远比预估的更严重、更具破坏力。距离完全消弭疫情,还有一大段艰困的路要走!

慈济美国将持续提供社区必要的防疫物资和食物援助,但这需要您伸出援手,发挥人饥己饥的精神,帮助社区乡亲一起共度难关。请您一同加入慈济美国援助灾疫募款的行列。

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

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