休斯敦病例暴增 慈济人送上万口罩保护医护

德州分会  |  2020年8月14日
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采访/刘本琦、许维真、林华音/休斯敦报导
作者/钱美臻

慈济志工8月3日捐赠休斯敦圣约瑟医院大批防疫用品。摄影/刘本琦

进入夏季后,德州的新冠肺炎(COVID-19)疫情,越来越严峻,超越了先前疫情最严重的纽约,成为全美感染人数第三多的州。因新增病例持续增加,德州多个县延长居家避疫令,德州州长格雷格·雅培(Greg Abbott)8月13日在州府疫情简报中提到,德州新冠检测的阳性机率(positivity rate)高达24.5%,已是大流行以来最高的水平,数据显示德州疫情已进入紧急状态。

休斯敦确诊病例暴增

德州大城休斯敦从七月开始,疫情犹如先前纽约市在三月时的惨状,确诊病例暴增、重症者挤爆各医院,医护人员人力负荷超载、染疫率增加,雪上加霜的是救命的医疗物资开始出现短缺,还有民众因政治理念拒绝配戴口罩进出公众场所……许多对防疫不利的因素,让害怕被感染的居民,只好守在家中避免外出。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

圣约瑟夫医院资讯部门同仁翁勇惟(右)代表接受慈济志工捐赠的防疫物资。摄影/刘本琦
慈济志工为休斯敦圣约瑟医院的医护,准备上万只医疗口罩。摄影/刘本琦

连续六天新增病例超过1,000例,迫使休斯敦市府在8月4日宣告,警方将向拒绝戴口罩者开出最高250美元的罚单。

了解到社区医护的需求,德州分会的慈济志工许维真、刘本琦、林华音在8月3日带了大批防疫物资,包括:医疗口罩11,000只、N95口罩720只、隔离服200件、全身防护服60件、护目镜100副,再度前往休斯敦市中心的圣约瑟夫医院(St. Joseph Medical Center)。

关怀圣约瑟夫医院

圣约瑟夫医院是休斯敦最主要的大型医疗中心之一,也是收容新冠病患的主要医院之一。该院有600多位医护、共上千位工作人员,防疫用品需求量非常大。

休斯敦志工翁勇惟(Michael Yong)正巧服务于圣约瑟夫医院的资讯部门(IT Dept.),五月慈济志工团队到翁勇惟家进行关怀并赠送其家人布口罩时,从闲谈中得知该院医护非常需要防疫用品。因此休斯敦慈济人通过他联系圣约瑟夫医院,在5月7日排定为该院捐赠500副护目镜和240件全身防护服。当天该院负责接受物资的人员和志工提到,该院防疫物资已即将用罄,非常高兴慈济及时送来这批物资,让第一线医护人员能获得安全防护。

慈济德州分会在5月7日首度到圣约瑟夫医院,在该院工作的志工翁勇惟(左)和负责接受捐赠的同仁到门口迎接慈济人到访,摄影/刘本琦

患者激增医护压力大

我们医院从原本有三层新冠隔离病房,扩充到有六层新冠隔离病房,更有许多西裔家庭感染后几乎全家人都住院。我每日看到那些因病受苦的人们,心里为他们感到非常难过。

圣约瑟夫医院资讯部门 翁勇惟

由于七月新增病例暴涨,医院忙于接收新冠重症患者,医生都疲惫不堪,志工听到翁勇惟分享后,也非常不舍和担忧,因此在收到新一批防疫物资后,便安排了8月3日的捐赠活动,希望能帮助前线医护一起对抗新冠病毒。

通过在圣约瑟夫医院工作的志工翁勇惟(右),慈济德州分会在5月7日首度到该院捐赠。摄影/林咏欣

志工们冒险出门去医院捐赠,看到物资被送入真正有需要的医院,都备感安慰。志工刘本琦提到,其外甥在另一所医院担任X光检测技术员,该院收容了500位新冠肺炎患者,一有床位空出,便马上有新病患入住,可以想见当前德州疫情有多严峻,也体悟到大家应更努力降低社区的感染率。

慈济志工在帮助社区抵御疫情侵扰之际,期许所有居民能做好防疫措施,戴口罩、勤洗手、避免不必要的外出,从降低新增感染者做起,一起帮助医护减轻压力。

慈济美国正以“有爱无惧・慈悲相系”行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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