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染疫的休斯敦单亲妈妈:请不要放弃我们

德州分会  |  2020年6月16日
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采访/刘本琦
作者/王伟龄

慈济志工心疼两位单亲妈妈黛西和辛西亚(中间两位)的遭遇,为他们带去及时的物资驰援,免于流落街头。摄影/刘本琦

一对好朋友,有着雷同的命运,都是单亲妈妈,都不会说英文、都在同一个地方上班,疫情期间她们双双被裁员,一个人染病后,另一个人为照顾对方,也随后确诊……如今她们还面临另一个相同的困境:月底若再缴不出房租,她们两人都要带着孩子,流落街头……

五月底疫情恶化

五月份,德州地区逐步开放经济活动,然而在美国阵亡将士纪念日长周末人群出游、和大规模抗争警方执法不当后,五月底,德州疫情又出现紧绷。5月28日单日新增病例1,855人,隔天单日确诊人数再新增近2,000人,竟连日创下单日确诊人数最高纪录。

面对再度恶化的疫情,慈济志工不敢掉以轻心,五月底连续好几天都在休斯敦慈济会所忙进忙出。整理大批医疗防疫物资,一一打电话到各地医疗单位,担忧疫情回升造成医疗单位防疫物资再度紧缺。服务众多亚裔移民的赫曼纪念医院西南区分院(Memorial Hermann Hospital – Southwest),很感谢慈济主动联系驰援。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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怕疫情再起波澜,志工林书贤、林华音、刘本琦赶紧将一箱箱的物资带到服务亚裔移民的赫曼纪念医院西南区分院。图片提供/慈济德州分会
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慈济志工与院方人员为可能发生的最坏情况,做充足准备。图片提供/慈济德州分会

5月29日,志工将一万只医用口罩、100副眼罩、90件全身防护衣带到医院,该院副营运长布鲁·白利奥(Blu Baillio,VP of Operation)、行销长盖瑞特·凡威克斯腾(Gerrit Vonwenckstern, Director of Marketing)和行销协调员凯瑞纳·马丁纳兹(Karina Martinez, Marketing Coordinator)代表院方接受慈济捐赠物资。

而5月30日,休斯敦慈济会所九点一到大门打开,迎来第一次针对社区民众举办的“得来速”(Drive Through)口罩发放。志工几天前就陆陆续续将口罩分装好,一包五只,一人可以拿一包。发放当天,不仅许多华裔家庭前来领取,还有越南裔等其他少数族裔。而位在慈济会所旁的老人公寓,长者居民们也纷纷步行前来领取,他们总算可以汰换掉不停重复使用、早已脏污的口罩。

两个半小时内志工发出690包口罩,看见长者和领取的家庭频频致谢,志工心中十分不舍。发放还没结束,就已经在心中思考该如何改善下一次的社区口罩发放,让更多人受惠。

单亲家庭被驱赶

一批批的罩物资赶紧发出的同时,长期深耕低收社区的志工发现,有越来越多家庭的生活,都濒临崩坏边缘。

已经和慈济合作多年,在休斯敦低收社区共同推动“幸福校园”计划的蓝迪斯小学(Landis Elementary School),学生辅导室主任瑞纳·薇嘉(Reyna Vega,Student Support Manager)知道有两个学生家庭即将面临流落街头的困境,她四处打电话为学生家庭寻求支援。慈济志工得知,立刻深入了解这两个家庭的状况。

原来学生都是在单亲家庭长大,由母亲独立抚养。这两位母亲都只会说西语,曾经在同一个地方上班而变成好友。三月疫情发生后,两人都没了工作收入中断。四月份,其中一位妈妈染上新冠病毒,为了照顾好友,结果另一位妈妈也染病,还好两个人的健康都没有大碍。但即便病毒没有夺走他们的生命,却即将夺走他们遮风避雨的家……

德州州长在疫情爆发后,考量到州内数百万人收入受影响,宣布房东在两个月内,不得因为房客缴不出房租赶走房客。然而随着时序渐进,德州渐渐开放,这项法令也于5月26日终止。眼见疫情卷土重来,经济还没恢复、工作没有着落,法令的保护伞一拿掉,很多家庭都面临被驱赶的命运。未来不是在街上流浪,就是前往街友收容中心暂时安身,但好几处街友收容中心在五月时,都成为休斯敦地区群聚感染的源头。

志工针对这两个个案家庭展开关怀,但问题来了,因为两位妈妈都曾染上新冠肺炎,所以无法前往她们的家进行家访,再加上语言沟通有障碍,志工请瑞纳协助,等两位妈妈确定身体无恙,病毒检测呈阴性后,安排会面。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

志工带去粮食和可以给付房租的现值卡。摄影/刘本琦
黛西写给慈济的感谢信。摄影/刘本琦
辛西亚写给慈济的感谢信。摄影/刘本琦

6月2日,志工带着可以拿去付房租的现值卡,还有足够两个家庭吃饱的米、扁豆、面食、布口罩、干洗手等,与两位单亲妈妈在蓝迪斯小学门口见面。另位也告诉他们医疗相关资讯,哪里有针对无证、低收、英语不通的移民医疗服务。其中一位妈妈有心脏方面的问题,正愁着不知道该去哪就医时,这个资讯让她松了一口气。因为对她们而言,单亲妈妈没有生病的权利,如果她们病倒了、走了,谁来看顾她们的孩子?

她们用西语和瑞纳快速交谈,恳请瑞纳翻译给志工听,每一句,都是在感谢慈济带给她们的援助。这两位母亲又各自写了一张信笺,交给志工。

致敬启者,我们有千万个感谢在心头。在我们面临困境的时分,谢谢你们成为我们生命道路上的一盏明灯,我们是如此幸运能够得到这么大的帮助,请不要放弃我们。

黛西(Daisy)

我想向您们致上我无限的感谢,您们在新冠肺炎疫情中给我的家庭所带来的驰援。每个人都知道这场灾疫对人们的生活带来多大的影响。您们带来的物资,对我们意义重大。感谢您的基金会和所有善心人士。我和我的儿子们都祈求上帝眷顾您们。

辛西亚·维拉奴瓦(Cinthia Villanueva)

虽然志工看不懂西语,但瑞纳感性地转诉这两位单亲妈妈发自内心的情感,她们一声声感谢的背后,也传达着这些家庭现在正历经的煎熬与无助。瑞纳后来转身拿出一大束花,白色的满天星、亮黄色的雏菊、红色的百合。花语是和平、希望、热烈的爱,如繁星满天。她说这束花,是要送给志工的,谢谢志工如她一般,疼爱、怜惜这群低收学子的家庭,让这些家庭度过难关,孩子们也可以继续安心求学。

蓝迪斯小学的主任瑞纳(左),在疫情爆发后四处为陷入更深经济困境的学生家庭找资源。图为瑞纳献花给慈济,感谢志工让她的学生们在疫情中不致流落街头。摄影/刘本琦

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