放下忧虑 把坎坷的道路走到平坦

德州分会  |  2020年6月12日
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采访/刘本琦
撰稿/王伟龄

5月26日到28日,休斯敦慈济志工在多个点捐赠个人防疫物资PPE。图为志工前往丹保医院(HCA Houston Hospital) 捐赠物资的情形。摄影/刘本琦

“谢谢你们!谢谢你们送来的个人防疫物资!”位于休斯敦的希望诊所(HOPE Clinic)代表Shane Chen,从慈济志工手中收下2,000只外科口罩、160只医用口罩、150只KN95口罩、10个眼罩和5个面罩。Shane Chen说:“这些让我们可以继续在疫情中协助弱势病患,那些走投无路的病患……”

希望诊所就位于慈济休斯敦分会会所不远处,是慈济的好邻居,那里服务的都是没有健康保险、保险不足或不会说英文的低收移民病患,里面提供30多种不同语言,包括中文、广东话、越南语、缅甸语、阿拉伯语、西班牙语……等。希望诊所的执行长安迪亚·卡拉可蒂斯(Andrea Caracostis, Cheif Executieve Officer)说:“没有收入没有保险都不是问题,在这里我们不带偏见,也没有默认立场,只希望为弱势家庭提供语言契合、文化贴切的高品质医疗服务。”

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把物资送往服务低收移民家庭的希望医院。摄影/刘本琦

希望诊所对当地许多家庭十分重要,志工了然于心,尤其是新冠疫情爆发的时期,必须确保持续就诊的病患获得治疗和院内不会有群聚感染的风险。对许多人没有保险的人而言,若是为了看病而染上新冠肺炎,他们宁可选择重病在家,也不愿就医,因为感染新冠肺炎,他们负担不起……

有保险的病患在疫情中还要支付约2,000美元的医疗费用,但没有保险的病患若是染疫住院,他们要付出的费用,粗估是一万三千到四万美元。

凯萨家庭基金会(Kaiser Family Foundation)04.07.2020 研究报告

上万元的医治费用,中产阶级家庭都可能因此破产,更何况是没有保险的低收移民家庭。而休斯敦地区居民没有保险的比例,早在2018年就名列全美各大城市之冠,18.6%的比例,更高出全国平均数字8.5%一倍!

因此5月26日,志工前往希望诊所送物资,尽可能地保护这间诊所的医护和弱势移民病患。因贫而病,因病而贫的生活,让这些族群多患有慢性疾病,若染上新冠病毒引发严重病征甚至致死的比例,也比一般人高出许多。

全美有至少510万名美国人染疫病危,却没有医疗保险。

凯萨家庭基金会(Kaiser Family Foundation)04.23.2020 研究报告

这场疫情凸显了美国医疗体系的不公义,甚至将加深原本就十分悬殊的贫富差距,疫情对社会的中长期影响和破坏,正是慈济志工心中深深的担忧。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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慈济德州分会会所,连日开放让可以前来领取物资的医护人员来拿紧缺的防疫口罩。图片提供/德州分会
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当地缅甸教会的牧师、牧师娘,代表当地缅甸裔社区居民到分会领取捐赠物资。图片提供/德州分会

同一天,志工也将防疫物资捐给缅甸教会(Greater Houston Burmese Church)、曾加入慈济人医会义诊行列的医护人员,并把500只医用口罩、30只布口罩以及清洁用品二度送往温泉村家暴妇女安置中心(Wellsprings Village),因为这些人在疫情中,对社区的服务都没有中断过。

志工二度将防疫物资送往温泉村家暴妇女安置中心。摄影/刘本琦

疫情中,志工的身影在大休斯敦地区穿梭,哪里有需要,就往哪里去。即便疫情让生活前途未卜、让社稷动荡不安,依旧秉持证严法师的教导:“有毅力、勇敢,坎坷的道路也能走到平坦。”带着物资捐赠,向前迈开大步。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

5月28日,志工将6,000只医用口罩、100副护目镜、30件防护衣送到位于丹保的医院 HCA Houston Hospital。摄影/刘本琦
林书贤、梁益之、梁明婵、林华音、刘本琦前往捐赠物资,和丹保医院 (HCA Houston) 代表合影。图片提供/林书贤

病毒带来巨变,目前距离灾疫平息,还有一大段路要走,请支持慈济灾疫后中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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