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得来速食物发放 停车场化身爱心菜市场

德州分会  |  2020年6月25日
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作者 /林书贤

減少接觸,休士頓慈濟志工为民众将蔬果放进后车厢。摄影/林咏珊

德州分会会所位于休斯敦中国城的中心,周遭有许多新移民、国际难民所居住的公寓,这些弱势族群平时就缺乏社会资源与照顾,加上新冠疫情的影响使得他们的生活更加困难,进行食物发放,甚至于成立食物仓储是德州分会执行长黄济恩长久以来的心愿。

自从三月起会所开始发放口罩,志工们也发现弱势族群在食物上的需求,本来想提供热食,但是因为疫情志工们需要遵守政府的规定不能外出,所以便想到请休斯敦食物银行提供食物。慈济提供人力志工,在需要的地区与时段进行发放。经过几个星期的等待与申请,终于食物银行提供了6月19日、6月26日两天的时段给德州分会,并且允诺若是这两次发放之后,分会有意愿申请成为食物仓储,食物银行会协助申请。

休斯敦慈济志工在华氏90多度高温下,为350户需要的家庭发放蔬果食物。摄影/林咏珊
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如蚂蚁雄兵接力搬运,将栈板上的蔬果卸下。摄影/林咏珊

经过多次与食物银行的电话会议与电邮,一个星期前志工们多次的线上讨论与现场实际排练,终于等到当天的发放。一早8点多,志工便来到会所协助搭设帐棚与摆设桌子。8点30分,食物银行的车辆到达,原本应该是需要等待食物银行的培训人员到场,但是志工们看到外面大排长龙的车子,加上天气越来越热,怕排队民众等待太久,于是赶紧利用时间,先行将蔬果从冷藏车搬下,只见一群不分老少的志工们一涌而上,以蚂蚁雄兵之态在短短20分钟将10个栈板的蔬果卸下。过去多次发放中陪养出来的默契与经验,志工、慈济青年志工、越南裔志工等,在很有秩序及流畅的动线中将蔬果分类包装,等待11点的发放。

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准备好各式蔬果,整齐叠放。摄影/林咏珊

此时,注册组的志工已经在90多度的大太阳底下,协助一辆车一辆车注册。原本食物银行要求将民众的资讯登记在纸本之上,但是在活动前36小时食物银行临时通知新规定,要求所有前来领取物资的民众在自己的手机上完成登记。本来是要避免填写而耽误排队的时间并且减少交叉污染。可是因为来领取的民众有的没有手机,或是看不懂英文或是西班牙文,因此志工用自己的手机,协助无法自行完成登记的民众上网填写表格。第二次来协助慈济指挥交通的休斯敦员警黄警官更是亲自上前协助志工,也用自己的手机一一帮前来的民众登记注册。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

年轻志工协助民众用手机登记领取物资。摄影/林咏珊
大排长龙的领取物资车阵。摄影/林咏珊

10点一到,原本答应要前来协助培训的食物银行人员没有出现,应该送给分会的口罩、手套、包装袋也都没有送来。面对另一个突发状况,执行长黄济恩立刻决定,将堆在仓库已久会员赠送的塑胶袋,赶紧拿出来应急,作为临时充当分类蔬果的包装袋。

志工携手合作,让休斯敦分会的停车场化身爱心菜市场。摄影/林咏珊

10点45分,排队的车辆已达上百辆以上,沿着会所外的合作路转至Town Park Dr.,再到幼儿园大门前的Sovereign Dr.已经快将会所围一圈了,因此志工们决定提早在10:45开始发放。车辆一部部前进,志工将一袋袋物资装到民众车上,而专门为徒步领取物资的民众所设的发放站也没闲着,许多长者们推着平时买菜的推车前来,志工们也贴心地将袋子绑好,避免长者在回去的路上蔬果掉得满地。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

徒步前来领物资的长者们。摄影/林咏珊
志工不分男女老少出动,完成大型发放。摄影/林咏珊

此次发放,受照顾的户数有近350户,因为是周五发放,有些志工无法前来,但是一些平时不曾参与慈济发放的年轻学生志工们卷袖帮忙,通过手心向下,在心中铺下爱的种子。

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