维州布坎南县洪灾 慈济暖心发放肤慰灾民

华府分会  |  2022年7月29日
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作者/蔡蕙菁、谭建武、洪秋月

受灾户在维吉尼亚州布坎南县洪灾赈灾现场,仔细聆听志工介绍慈济。摄影/蔡蕙菁

美国维吉尼亚州西南部的布坎南县(Buchanan County in Virginia)于7月12日晚上突然发生暴雨,造成毁灭性的洪水和土石流,曾一度让数十人失联,近百栋房屋受损及数百户家庭断电。慈济华府分会在勘灾后,即刻决定在7月23日与24日前往灾区帮助灾民,对56户房屋受损无家可归的灾民,发放1,000美元的现值卡和急难救助物资。

整合志工组成救难小组

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志工们跨州来到维吉尼亚山区的灾区现场勘灾。摄影/张春梅
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受灾民众从志工手中接过慈济环保毛毯,脸上露出了笑容。摄影/蔡蕙菁

华府分会首先联络“维吉尼亚州紧急事务管理部”Virginia Department of Emergency Management, 简称VDEM和“维吉尼亚州急难救助志工组织National Voluntary Organizations Active in Disaster, 簡稱VOAD,了解后续赈灾的需要。来自北卡洛丽(Raleigh, NC)联络处的五位志工、维吉尼亚州瑞其蒙(Richmond, VA)联络处二位志工及华府分会十位志工,共17位志工组成筹备小组拟定发放计划,并投入物资准备、运送毛毯、文宣、邀请志工、编组等工作中。

赈灾地点是在维州西南角的山区,距离华府和瑞其蒙车程约六个半小时,来自北卡二个联络处的志工也需开大约四个半小时的车。由于要穿越西维州的蓝田市Bluefield进入灾区,而沿途道路仍在施工修复,志工们决定在清晨提早出发。当志工行经沿着迪士摩河Dismal River两岸的主要灾区时,看到道路两旁仍有着大水冲刷后倒塌的大树、家具、车辆与残破的建材,甚至还有整个房子屋顶都还埋在泥土中的房舍。

志工抵达州政府在当地高中临时成立的“资源中心”,各地送来的救援物资,都堆放在学校入口处的屋檐下。慈济的赈灾计划得到了美国“联合劝募”(United Way)及布坎南县社福部门(County Department of Social Service)的协助,他们帮忙把政府勘灾评定损害的名单,以及灾民已经向政府请求协助的登记名单,整合出一份有68户受灾户名字、电话、住址、灾损情况的名单,并帮忙慈济志工打电话和受灾户联络,约定好时间前来发放中心。

所有的宝贝都被冲走了

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受灾户汤米(左)主动留在现场帮助其他乡亲填写表格。摄影/李政涌
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受灾户布兰达·查尔斯激动地拥抱慈济志工。摄影/蔡蕙菁

慈济志工季正杭是“维吉尼亚急难救助志工组织”的副首席执行官,他负责协助慈济与地区合作伙伴的沟通联系,协助促成本次的发放。他表示:“慈济志工非常感恩有机会来到这个小镇,帮忙灾民度过难关,协助他们重建家园。因为慈济和社区急难救助组织的积极参与,所以很快就串联了地方政府、联合劝募,及其他急难救助团体一起合作,交流讯息。”

汤米Tommy是第一个来到发放地点的受灾户,高大的身形、头上已有些许白髪,他脸上带着腼腆地笑容与志工洪秋月打招呼。当他开始回忆当天夜里的恐怖经历时,他的双手开始不由自主地颤抖,洪秋月赶紧伸出双手握住他的手,并惊觉他的双手竟是如此冰冷;他努力控制着情緖,一字一句的描述危急的情形,对当晚无预警的灾难,他的惊恐和不可置信都表现在脸上和言谈中。

志工一直握着汤米的手,听完他的故事,心中感到万般不舍。洪秋月把现值卡交到他手上,并向他介绍慈济竹筒的意义,以及积小钱行大善的邻里互助精神;他听到手中的现值卡是来自许许多多人的关心和爱,眼中闪现了感谢的泪光。他在领取物资后主动表示愿意要留下来帮忙,他一直忙到发放结束,并满脸笑容地和志工们一起合拍团体照。

还有其他受灾户也像汤米一样,主动到等待的队伍中,帮忙向乡亲解说慈济服务的对象及资格,这通常是赈灾活动中最具挑战性的任务之一,过去常需要动员很多人力来支援,但这次的赈灾中,由于居民的配合与协助,让发放过程运作得非常顺畅。

受灾户布兰达·查尔斯Brenda charles谈到当时的情形,她说:“大家都在睡觉,洪水冲进我的家,我就去敲邻居的门,对他们说:‘我们被水淹没了,快起来吧!’所有的邻居都来到道路中央,并试图帮助彼此;我们站在大雨里,那时大约是夜里两点。我真担心房屋会被水冲走,我站在门廊下虔诚祈祷,大约十五分钟后,雨停了!上帝回应了我的祷告!”

滚滚的洪水汹涌地冲进我的家,地板上的东西都漂浮起来了,我所有的宝贝都被水冲走了。

受灾户 布兰达·查尔斯

布兰达说着说着眼睛就红了,眼眶中噙满了泪水,她声音哽咽地说:“我很难过失去了一切,感谢慈济给我的现值卡和其他的物资,感谢所有得到的帮助,包括有些人给我食物和水,我真心地感谢每一个人。

一夕间家园面目全非

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慈济志工向受灾户说明慈济现值卡的缘由并介绍慈济理念。摄影/蔡蕙菁
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布坎南县政府急难救助协调员丹妮丝·麦克乔治(中)向慈济人表达感谢。摄影/蔡蕙菁

布坎南县政府急难救助协调员丹妮丝·麦克乔治Denise McGeorge, Diaster Program Coordinator 在7月23日曾带着三位志工至灾区勘灾,介绍受灾区域和受灾户的灾情。她说:“这场倾盆大雨在几个小时里就下了七英寸,就好像天开了一个洞往下倒水。洪水分散在不同地区,造成非常严重的灾情,连灾区的高压电场都被二十尺高的洪水整个淹没;严重的泥石流淹没了很多的移动屋(mobile homes),很多建筑物在洪水漩涡中被整个卷走,最后堆叠在马路中间;未来该区要重建,会面临许多挑战。

丹妮丝向志工述说几个受灾户的遭遇,由于洪水发生在深夜,当时很多人已入睡。有一对老夫妻听到外面有很大地敲打声,还以为是隔壁邻居发生了什么事,当男主人下床才发现家里进水了,而且已经淹到他的大腿;他从窗户往外看,警觉事态严重,赶快对妻子说:“我们必须赶快逃离这里。当时社区已经断电了,洪水冲破了他们的家门,灌进他们的房间,短短地几秒钟大水就从腰部淹到他的胸部,并把他们顶到天花板,几乎没有机会逃出。

最后这对老夫妻抓着屋脊顶端的屋梁大声地祷告,不知道过了多久,只觉得身体越来越虚弱,他无奈地告诉妻子:“如果我没有办法撑下去,请转告孙子们,我爱他们。他们被困在窄小的空间里,屋顶的隔热棉灌入了他的喉咙令他一直想吐,更难以呼吸;突然间有个东西飘了过来,他们发现是一个午餐袋,里面有四罐瓶装水,这好像是天使鼓励他们撑下去的讯息。之后又飘来一只溺水的猫,男主人赶紧伸手把猫救了起来,正在苦恼该把猫安置在哪里时,见到一个沙发飘了过来,他便把猫放在沙发上直到大水退去。

洪水过后,社区只剩一片泥泞。大水冲毁了房屋和汽车,也带走了屋内的一切物品,全毁的房屋只剩残破不堪的残骸,有些房屋甚至已不知下落。受灾户不仅失去了家园,也失去了所有的财物,每位居民在谈及洪水时都忍不住悲从中来。

“很高兴能够和慈济联络上,感谢季正杭让我们知道慈济会提供急难救助的物资。”丹妮丝:“非常感谢你们愿意帮助这么多受灾户,这里有很多人都是第一次知道和认识慈济,但大家都对慈济的印象深刻,并感谢慈济的善行

慈济志工不仅仅拘限在他们所居住的地区,还将触角伸向布坎南县的山区,帮助需要帮助的人们,这里的居民深刻感受到慈济的温暖;慈济的慷慨让我们感动不已。

布坎南县政府急难救助协调员 丹妮丝·麦克乔治

只剩下砖砌的地基

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受災戶塔米·霍恩(左)向志工解說她的損失。攝影/蔡蕙菁
受灾户塔米·霍恩(左)向志工解说她的损失。摄影/蔡蕙菁
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志工陈智兴(中)向灾民解说慈济竹筒的意义。摄影/蔡蕙菁

塔米·霍恩Tammy Horn和先生罗杰·米特梅Roger Mitmay的家被洪水冲走了。慈济志工听到他们的遭遇,决定驱车前望探视。季正杭解说:“既然已经来到这么远的地方,就决定多花一点时间,亲自前往灾区了解他们的需要,给予确实的救助。

“我们一辈子从年轻时辛苦积累下来的资产,现在是完全归零了;短短20分钟的大洪水,把我们过去多年积攒的一切都带走了。满脸愁容的塔米说:“洪水发生的那个晚上,我工作到10点半,先生来接我回家,但道路都被封闭了,那时我们还不知道我们的房子已经没了;直到早上7点我联系上邻居,才知道我们的房子、车子都被冲走,只剩下了砖砌的水泥地基。”

我们一生中所有的努力,及生命中某些部分,在一夕间都失去了。现在我们又要重新开始!

受灾户 塔米·霍恩

塔米难过的还包括他们失去了宝贝的数只宠物鸡和一只狗。洪水冲走了他们养的两只狗,其 一只在几天后找了回来,但另一只仍不见踪影,让他们十分忧心。

“刚才有一个家庭来到这里,大概有六个人,他们的住家遭到严重毁损,属于一级受灾户。我向他们介绍慈济的故事和慈济竹筒的精神,他们听了都非常地感动。当他们知道现值卡里有1,000美元时,他们都忍不住哭了。”志工陈智兴哽咽着说:“慈济做了这么多有意义的事,汇集全球慈济人的爱心来赈灾,照顾受灾的家庭,真的是非常有意义。我们更要继续努力,继续去做。”

赈灾团队回到旅馆安置时,也发生了温馨的插曲。一位在长老教会服务的赈灾助理马克·麦肯(Mark McCain of Presbyterian Disaster Assistance),他一眼就认出慈济的制服,他欢喜地主动和慈济志工打招呼,并解说他曾在“911事件”后,在纽约世贸中心的赈灾现场曾与慈济人一起合作过。再次在另一个赈灾项目遇到慈济志工令他备感亲切,他并受邀参加慈济在旅馆举办的线上祈福活动。

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长老教会的赈灾助理马克·麦肯(前排坐者左二)与志工们合影。摄影/蔡蕙菁

地水火风的灾难人力无法预防,但透过汇聚大爱资源,将帮助受灾的人们更快地度过灾后的困境。

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