芝加哥学子获赠慈济爱的奖学金

芝加哥分会  |  2021年8月16日
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作者 /宋小可

今年慈济芝加哥分会的奖学金颁发典礼有很多志工、学生和其他来宾参加。他们就坐于蓝帐篷下,有秩序地观看仪式。摄影/陈霈

2021年7月17日是一个风和日丽的早晨。芝加哥慈济分会志工们早早支起两排带有慈济标志的蓝色帐篷,并将奖学金、奖状和一袋袋结缘品整齐地摆放在桌子上,为奖学金颁发典礼做好准备。由于疫情原因,去年的典礼只能在线上举办,幸好今年疫情好转,让颁奖典礼可以如期举行。为了防疫,慈济决定将典礼设置在室外,绝大多数的志工和领奖学生也都打了疫苗;在仪式过程中,来宾都佩戴口罩,不难看出在庆祝的同时,防疫措施一点都不曾松懈。

今年慈济芝加哥分会的奖学金颁发典礼有很多志工、学生和其他来宾参加。他们就坐于蓝帐篷下,有秩序地观看仪式。摄影/陈霈

这一天早上,当获奖学生陆续与家人一起来到现场并签到过后,志工会为他们别上胸花,以示他们令人骄傲的身份。慈青学长以及此次奖金审核团队的成员丘蕙珊,担任活动的司仪,欢迎来宾和志工就座。

当天仪式的重头戏,当数获奖的学生们在掌声中一起登上讲台,接受颁发奖学金和结缘品,并发表感言。其中陈羽柔同学的演讲贴切地说明这笔奖学金对获奖同学的意义:它远不只是一笔钱,更是一份鼓舞和关怀。

有一首非常著名的诗,讲的是在美国长大的亚裔,如同麦片在牛奶当中,很渺小,而周围是一片白色的汪洋大海。这就是我在学校的感受,我有朋友,但我不知道自己属于哪里。但每当我来到慈济,这样的感觉就会消失不见,这就是慈济对于我的意义。意味着包容、没有偏见、无条件的爱、家一般的感觉。

获奖学生 陈羽柔

奖学金以外,每一位获奖学生会收到志工精心准备的结缘品。丘蕙珊为来宾展示袋中的物品,其中包括一个竹筒、一大盒口罩和一本充满智慧的书籍《静思语》。针对竹筒,她特别解释说:“相信大家都了解到我们的奖学金是来自于全世界的善心。这个竹筒不是为了让你们回报,而是希望大家每一天可以起一念善心,发一个好愿,祝福你的家人和全世界的人们。”

丘蕙珊介绍袋中的结缘品。摄影/陈霈

虽说美国疫情在今夏得到缓解,这次典礼能够如期顺利地举行,完全得益于慈济志工的努力。其实在疫情开始后,社会各界的活动都难以推进,慈济很多日常活动,例如免费诊所等等,都不得不暂时搁置。当然,慈济志工行善的心从未停止,因为他们知道,疫情期间很多人流离失所、失去经济来源,更需要善意的帮助。如今疫情稍缓,各个分会纷纷在第一时间恢复举行像芝加哥奖学金颁发仪式,这样有意义的活动。

这一点让受奖同学理查·提弗(Riches Tiv)格外感动:“我非常赞叹慈济所做的事,用不同的方法,在这个特殊的时期做更多助人的事。很多组织都在疫情期间因为各种因素不得不停业,但是慈济在这期间反而尽力帮助更多的组织与社团。”

获奖同学与慈济志工合影留念。摄影/陈霈

除此之外,在颁奖典礼中,慈济志工向受奖者介绍慈济其它的慈善活动,让大家知道奖学金的意义不单单在于为贫困学子提供经济支援。丘蕙珊说:“希望可以鼓励这些获奖学生在大学参与慈济活动,希望我们可以在他们的心田中播下一颗善种,让他们回到当地的社区以及大学中可以贡献自己的力量。”

经过一年多的隔离在家,这些优秀的年轻学子即将在今年秋季回归校园,继续他们的学业。在努力学习的同时,相信他们一定会将这份奖学金所承载的善意和期待,在蓬勃生长的过程中用自己的方式将慈济精神延续下去。

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