保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

边陲送爱 阿拉斯加的长发Jeff

美国总会  ,  新泽西分会  ,  华府分会  |  2020年5月22日
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作者 王伟龄

陈奕正(右)牵起慈济物资捐赠到美国边陲之境阿拉斯加。图片提供/陈奕正

在冰冻的寒冬过后,屋檐的冰柱在阳光的照射下开始溶解,滴滴答答地落在窗前的土地上,吐出满眼新绿。阿拉斯加,这个美国最后一片净土总算等来春天,挥别漫漫长夜,日照变长,生命蠢蠢欲动,满眼新绿映着远方白皑皑的万年冰川,多让人心旷神怡的一幅景象。此时陈奕正穿上慈济义工背心,扎起马尾戴上口罩,拿着一箱箱医疗防疫用品,准备出门。

捡拾美国

2009年,陈奕正(Jeff Chen)刚从大学毕业,他跟父母说,他要去“捡垃圾”,而且是从美国东岸大西洋捡到西岸太平洋!起初家人反对也不谅解,但因为是慈济人,Jeff用环保爱地球的理念,说服了爸妈。就这样,Jeff花了整整31个月的时间,和志同道合的朋友开启“捡拾美国 Pick Up America (简称PUA) ”计划,实现五千里路“零垃圾”的梦想。

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2009年 Jeff(左二)和友人发起“捡拾美国计划”,两年半清出20万磅垃圾。图片来源/“美国慈济360”视频截图

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PUA 团队几乎每天都要面对臭气冲天、布满街边或河流的垃圾。Jeff也会感到沮丧,却不曾想过要半途而废。图片来源/“美国慈济360”视频截图

也因为在“捡拾美国”的漫漫长路上,看到太多自然美景遭污染,因此 Jeff毅然决然在PUA计划结束后,搬到阿拉斯加开始长住,为保护最后一片净土尽份心力。

但荡气回肠的荒野中,上演史诗般的四季,却也蕴藏了让人心碎的社会边缘现实。这里有大约15%的印地安原住民人口,他们的自杀率、酗酒、罹患精神疾病、伤残和慢性病的比例,都比一般美国人要高出许多,只因他们位处美国边陲,又是边缘社会中的少数民族,因此资源更欠缺,经济更困窘。长期平均年龄较一般美国人短少5.5年,心脏病、自杀、呼吸系统、肝炎等慢性病引发死亡的人数,居高不下。

三月美国本土爆发新冠肺炎疫情后,也延烧到遥远的阿拉斯加。让这里的原住民面对另一波现实生活的暗潮汹涌:原本世界各地的邮轮该是陆续进驻阿州首府安克拉治港(Ancorage,AK)的时刻,却因疫情,旅游人潮为之冻结。“阿拉斯加州州长说,到这里来就必须要先自我隔离两星期,我不觉得会有人想来这里旅行十天,然后天天待在饭店房间里。”当地旅游业者皱起眉头,但也无可奈何,仰赖观光收入的当地原住民家庭首当其冲,经济中断,让原本就糟糕的各项问题,更加恶化……

边陲之境

慈济华府分会执行长陈英发拿起手机拨打陈奕正的电话,看看远在阿拉斯加的儿子疫情中是否一切都好?当初陈英发支持儿子的PUA计划,让 Jeff和朋友一路冒险捡垃圾。留着长发的Jeff是老爸的骄傲,但也是心头永远的牵挂。电话里头,Jeff精神奕奕地向父亲报平安,没提到太多居家防疫造成的不便,反而开始和父亲讨论当地医疗防疫物资紧缺的情况,以及疫情对阿拉斯加原住民健康与生计的威胁。

1918年的流感在阿拉斯加当地造成非常严重的疫情,其中受到最大创伤的,就是这里的原住民家庭。几十年后,都还可以看到当初流感造成的后果,许多家庭直至今日,都还没从那场灾疫中复原。

陈奕正 Jeff

这次,父亲成了 Jeff 新计划里的重要伙伴:为阿拉斯加架起防疫阵线!虽然陈英发自己在华府分会所筹募到的医用口罩,已针对重点防疫医院、非营利组织等几乎发放捐赠见底,因此陈英发向其他各分会调用医用口罩给阿拉斯加。位在疫情重灾区的新泽西分会执行长李慈展得知后二话不说,在防疫资源里硬是挤出了4000只医用口罩寄给Jeff,希望Jeff带着慈济人的关怀,驰援边陲之境。

穿着慈济志工背心的 Jeff,就这么开始他一个人的阿拉斯加防疫物品发放计划,在幅员广阔的安克拉治地区四处奔走,将珍贵物资送往各组织。其中包括捐赠安克拉治行政区1600只口罩,另外1600只口罩则是送给专门为阿拉斯加原住民医疗服务筹措物资的基金会 Healthy Alaska Natives Foundation,这个基金会再将慈济口罩分发给散落偏远地区的22家原住民诊所。

为避免当地重演1918年的噩梦,Jeff也将口罩送往其他急需单位,包括专门收治药物酒精上瘾的治疗中心 Anchorage Treatment Solutions、协助弱势族群发展经济的非营利组织 The Business Boutique、伤残人士照护中心Mama’s Care 以及 May Assisted Living、家暴妇女庇护所 Abused Women’s Aid In Crisis、智能及心理障碍服务中心 HOPE Community Resources等……看着收到口罩的对象露出放下心头重担的神情,Jeff 的眼睛,也跟着笑弯。5月2日安克拉治的急难管理部门主任,就在社区公共资讯布达的直播时段里,播放 Jeff代表慈济捐赠物资的照片。

我们平常购买个人防护设备的厂商,至今依旧无法提供足够的PPE,但很开心的是,社区友人带来1600只外科口罩,这是来自慈济基金会的捐赠。台湾的慈济,就像是美国的红十字会一样。

安克拉治急难管理部主任 比尔(Bill Falsey,Commander,Anchorage Office of Emergency Management)

把慈济的爱,牵引到阿拉斯加,单纯的心念,让一切成为可能。证严法师说:“千里之路,必须从第一步开始;圣人的境域,也是自凡夫起步。”当初那个眼眸澄澈、充满理想与梦想的大学毕业生 Jeff,至今爱物利他的热情依旧,在广阔无垠的天地间,坚实踏出许多第一步。

请加入 Jeff和所有慈济志工守护社区的行列,从阿拉斯加到美属波多黎各群岛,从美国东岸到夏威夷,再远的偏乡,在长的距离,都有慈济志工坚定而温柔的身影:“疫情中,有我们陪伴。”

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

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