烈焰後重建的康考鎮 大愛精神生根萌芽

北加州分會  |  2019年5月22日
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作者/李娉瑤、謝錦芬
編輯/李娉瑤

鄉親們無論宗教信仰,都跟著慈濟人一起雙手合十,虔誠禮佛。 攝影/李娉瑤

2018年11月8日發生坎普山火(Camp Fire)的第一天,基本上摧毁了位於北加州的康考鎮(Concow)和天堂市(Paradise)。

康考鎮是個只有700人左右的小鎮,人們開車經過時,很可能都會錯過它。在烈火幾乎摧毀整個小鎮之後,居民更是擔心外界是否會遺忘了他們?

但是慈濟人沒有忘記他們。

康考鎮首度浴佛

山火發生六個月後在5月18日,慈濟人來到康考鎮山上的歷史建築「老學舍」(Old School House),特別在此舉辦該鎮第一次的浴佛典禮。「老學舍」管理單位很看重這次活動,還特别把浴佛活動放在看板上。

這個歷史建築建於1865年,過去是只有一間教室的梅西亞山谷學校(Messilla Valley School),是山上最早的學校,現在則是洋基崗歷史建物(Yankee Hill Historical Building)。因此在此舉辦浴佛典禮,具有非常特別的意義。

「老學舍」四周都是山和樹林,坎普山火時,四周的樹林都燒掉了,學校卻沒有被燒到,但是門前的鐘燒掉了一半,造成特殊的景象。

這是山上建立於1865年的「老學舍」,只有一間教室,現在是歷史建物。攝影/謝明晉
「老學舍」廊前的鐘被燒了一半。攝影/李娉瑤

會場內只有一間教室,頂多放40個位子。沒想到不斷進來參加浴佛的鄉親越來越多,將旁邊走道都擠滿了,最後有將近百位鄉親參加。大家都沉浸在溫馨莊嚴的氛圍中,一點也不覺得擁擠。

近百鄉親參與浴佛典禮。攝影/李娉瑤

六個月的溫情關懷

許多來到會場的鄉親看到慈濟志工,都像看到自己親人一樣,因六個月持續不斷地探訪,兩者間已建立起濃郁的溫情。 

許多鄉親特地趕到現場來見慈濟老朋友。攝影/李娉瑤

瑞安·巴布特(Ryan Beabout)收到慈濟簡訊的邀請而來,他家的車道因為大雨被沖壞了,所以他要趕回家修理,無法久留,但是他還是專誠來道謝。他表示,之前慈濟發放的現值卡,讓他可以開始起步,他買了些用品和工具,為自己搭設帳棚。 

特洛伊·威爾姆斯(Troy Wilmes)提到,他們擁有的一片營地(Camp ground)被燒燬了。他永遠記得,當他逃離火災後,第一個得到的幫助,是拿到慈濟的毛毯。 

未來要建經濟又環保的原生態房屋(Native house),歡迎慈濟來舉辦靜修禪坐的活動。

康考鎮民 特洛伊·威爾姆斯

志工布雷·庫克(Brad Cook)的同事是慈濟志工,因同事邀約一同加入援助坎普山火的志工行列。布雷想要為社區付出,雖然不是受災戶,但因認同慈濟的精神幫助他人,所以加入了志工行列。布雷當天負責簽到工作,兒子也跟著一起來,幫忙協助登記。

康考鄉親絕不孤單

承擔司儀的慈濟志工劉瓊恵以流利的英語,帶領大家浴佛,說明浴佛意義,虔誠禮敬諸佛,災民洗滌心靈。鄉親們無論宗教信仰,都跟著慈濟人一起雙手合十,虔誠禮佛。

志工指引鄉親進行浴佛儀式。 攝影/李娉瑤
民眾無論宗教信仰,一起雙手合一禮佛。攝影/李娉瑤

出席浴佛典禮的幾位鄉親,身上穿的、戴的設計圖案,都是秀出要堅強的設計,顯示出康考鎮民在歷經大火後,對重建家園的堅毅精神。

鄉親們穿著有關坎普山火圖樣的衣衫,露出堅強的笑容。攝影/李娉瑤

慈濟美國北加州分會執行長謝明晉致詞時表示,以前您我彼此不相識,怎會想到今天我們却能在康考鎮山上,最具歷史意義的地方,像一家人一樣地歡喜團圆相聚,因缘不可思議。

謝明晉表示,很感恩大家對慈濟的信任,感恩這麽多團體相互合作,尤其是聖公會(St. John’s Church),將與慈濟繼續陪伴、關心、協助山上的鄉親們。

您們没被遗忘,看到各位的堅韌,令我們更為敬佩,我們會再回來,山上的鄉親們绝不會孤單,看到這麼好的社區,互相扶持一起

慈濟美國 北加州分會執行長 謝明晉

來自美國(新教)聖公會(St  John‘s Episcopal  Church)的牧師查理·耶魯(Richard Yale)帶領大家在典禮中禱告,見證宗教融合的莊嚴祥和與真善美。

慈濟美國北加州分會執行長謝明晉歡迎鎮民參加浴佛典禮。攝影/李娉瑤
來自美國(新教)聖公會的牧師查理帶領大家禱告、祝福平安 。 攝影/李娉瑤

鎮民的竹筒回娘家

一些鄉親因為工作、或是其他因素無法參加,但是他們還是趕到會場將竹筒送回,順便也跟老朋友慈濟人見見面,打個招呼。每一個竹筒都是沉甸甸的,鄉親真的很有心,將竹筒的意義放在心上。

令人驚訝的是,今天收回的竹筒,竟是在這六個月期間,不同時期所發出去的竹筒。真是感恩志工的用心及鄉親的付出。當天共有19個竹筒回娘家。

梅爾里·考克斯(Meralee Cox) 在參加完典禮後,更捐出美金50元。

許多民眾在簽到時順手認養了竹筒。攝影/李娉瑤
鄉親帶著竹筒回娘家。 攝影/李娉瑤

慈濟精神生根萌芽

典禮結束時,執行長謝明晉贈與鄉親福慧紅包,志工也準備了茶點,請鄉親們坐下來輕鬆的聊聊近況。

典禮結束後,鄉親都拿到了祝福吉祥的福慧紅包。攝影/李娉瑤

交談中蘿斯·巴特勒(Rose Butler) 說到她的孩子們,就忍不住傷心哭泣。因為自從火災後,失去住所,她和她的三個女兒、四個孫兒必須分開在各地。她說,慈濟都是好人、是好組織。志工總是給予她一種精神支柱的力量。

麥克·布魯克斯(Michael Brooks)參加完典禮後,立即打電話到北加會所。他表示,非常歡喜,很感動也很感恩慈濟提供這樣的活動,慈濟是他此生第一次遇到這麼好的組織。他說也要再去溪口市(Chico),參加隔天舉行的浴佛典禮,並希望加入志工行列。

這次在康考鎮的浴佛典禮,共有六位鎮民表示要加入慈濟志工的行列。

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