破纪录豪雨重创 圣路易斯市勘灾发放

芝加哥分会  |  2022年9月6日
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作者/马乐

慈济志工为受灾民众发放现值卡和毛毯等物资。摄影/马乐

美国受极端气候影响,天气呈现两极化,有的州干旱,有的州却是大雨成灾。在密苏里州的圣路易斯市(St. Louis, MO),七月底下起暴雨,河水溃堤引发洪水,导致一人死亡,多处社区房舍受损。慈济圣路易斯志工接获当地市府求助,迅速行动,前往灾区关怀受灾户。于8月27日至28日,在会所举办发放,为受到水灾影响的居民提供现值卡和毛毯等物资。

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数十名志工深入受灾地区,准备援助发放活动。摄影/马乐

河水水位几乎与桥面等高,马路也全都淹成了河道,时隔一个月,居民余悸犹存。许多受灾户想起当时暴水来袭的情景,仍历历在目,胆战心惊,说起失去一切的心痛,不禁红了眼眶。

灾民罗妮莎·约翰逊(Ronisha Johnson)回忆起当时的场景,她说:“当洪水来临的时候,彷彿像是电影裡的场景一般,没人想过会经历这样的事情,尤其在圣路易斯这个地方,我们从来没有经历过这种灾难。”

当地警官苏西·罗斯洁(Susie Lorthridge)亲历了这一切,她接受採访的时候说:“水灾发生时,很多车子和房子都泡在水中,人们被大水困在房子里,被困在车顶上。”灾民罗宾·内夫(Robbin Nave)在这场水灾中失去了一切,他说:“我公寓中的水超过180公分,所有的东西都被水浸泡着,我失去了所有的东西。”

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慈济志工为灾民们讲解发放流程和现值卡使用方式。摄影/ 马乐

灾后,慈济志工动员勘灾,在取得受灾名册后,随即发放现值卡和毛毯。

乐观的灾民布兰达·肯尼(Brenda Kenney)在接收到慈济的援助物资时,对志工们连连称谢,她说:“我拿到一条非常棒的毛毯,是用饮料瓶制成的,我很喜欢,还拿到了干洗手消毒液和手电筒,都是非常实用的东西,很感恩你们这样帮助着大家。”

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发放前,慈济志工向受灾民众介绍慈济。摄影/马乐

他们历经这样无法预期的大灾难,又面临生活上的困顿,最需要的是直接的帮助。慈济志工及时伸出援手,在安慰无数人的心之后,灾民们也会期许未来自己也能帮助别人。

“强降雨酿灾,连人民的保姆也遭殃,志工的到来,给了大家一股力量,也让他们能早日回归正常生活。”

警官 苏西·罗斯洁
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慈济志工为受灾民众发放物资,现场秩序井然。摄影/ 马乐

灾民谢尔比·麦古根(Shelby Mcgoogan)因为慈济的到来在绝境中看到希望,他说:“原本我已经感觉无路可走,十分抑郁,你们带来一股正能量,让我感觉到,不认识我的人竟然如此在乎我,这是世界上最好的一种感觉。”

现场泪水与欢笑声连连,受灾民众受到慈济志工由衷的鼓励,缓解经济上的暂时困顿,化悲愤为力量,开始重建家园之路。

援助洪水灾民,献出爱与关怀

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